jueves, 14 de diciembre de 2017

Chandra revela la naturaleza elemental de Cassiopeia A

Ubicación de los elementos en Cas A: silicio (rojo), azufre (amarillo) calcio (verde) hiero (púrpura). El anillo exterior azul es la onda expansiva de la explosión. Crédito: NASA/CXC/SAO.
¿De dónde proceden la mayoría de los elemento esenciales para la vida en la Tierra? La respuesta: del interior de hornos estelares y de las explosiones que marcan el final de la vida de algunas estrellas. Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo estrellas que explotaron y lo que queda de ellas, para comprender mejor cómo las estrellas producen y dispersan muchos de los elementos observados en la Tierra y en el cosmos en general.

Debido a su estado de evolución único, Cassiopeia A (Cas A) es el más estudiado de estos restos de supernovas. Una nueva imagen del observatorio de rayos X Chandra de NASA muestra la ubicación de diferentes elementos en los restos de la explosión: silicio (rojo), azufre (amarillo), calcio (verde) y hierro (púrpura). Cada uno de estos elementos produce rayos X en intervalos de energía estrechos, permitiendo la creación de mapas de su posición. El anillo exterior azul es la onda expansiva de la explosión.

Las imágenes de Gaia de nuestras vecinas cósmicas

Imagen obtenida por Gaia de la Gran Nube de Magallanes. Crédito: ESA/Gaia/DPAC.
Una de las galaxias más cercanas a la nuestra es la Gran Nube de Magallanes, situada a unos 166 000 años-luz de distancia, visible a simple vista desde latitudes intermedias y australes. Con una masa de aproximadamente unos 10 mil millones de veces la masa de nuestro Sol (una décima parte de la Vía Láctea) la Gran Nubes de Magallanes alberga una intensa actividad de formación estelar, formando estrellas cinco veces más rápido que nuestra Galaxia. En estas dos imágenes se muestran diferentes aspectos de la población estelar de la galaxia, basadas en datos tomados por el satélite Gaia durante sus primeros 14 meses de operaciones.

La imagen de la izquierda, compilada creando mapas de la densidad total de estrellas detectadas por Gaia en cada pixel de la imagen, muestra la distribución a gran escala de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, mostrando la extensión de los brazos espirales. La imagen está salpicada por puntos brillantes; se trata de cúmulos débiles de estrellas. La bandas diagonales son un defecto producido por el modo de escaneo de Gaia e irán desapareciendo gradualmente con la acumulación de datos a lo largo de la misión.

miércoles, 13 de diciembre de 2017

¿Cómo de potentes son en realidad los agujeros negros?

Los agujeros negros poseen campos magnéticos mucho más débiles de lo que se pensaba. Crédito: Michael McAleer/UF News.
Los agujeros negros son famosos por sus músculos: una intensa atracción gravitatoria famosa por engullir estrellas enteras y lanzar chorros de materia al espacio a casi la velocidad de la luz. Pero resulta que la realidad puede no estar a la altura del mito. En un nuevo artículo, científicos de la Universidad de Florida han descubierto que estas roturas del tejido del Universo poseen campos magnéticos significativamente más débiles de lo que se pensaba.

Moléculas de nitrógeno raras aportan pistas sobre la composición de otros planetas habitables


Un equipo de investigadores ha descubierto que la atmósfera de la Tierra contiene más cantidad de una molécula rara de nitrógeno de la que producen los procesos geoquímicos que tienen lugar cerca de la superficie de la Tierra. Cortesía de la tripulación de la Expedición 7 de la ISS, EOL, NASA.
Un equipo de astrónomos ha anunciado el descubrimiento de un “tira y afloja” a escala planetaria entre la vida, la Tierra profunda y la alta atmósfera, expresado en el nitrógeno atmosférico.

La atmósfera de la Tierra difiere de las atmósferas de la mayoría de los planetas rocosos y lunas de nuestro Sistema solar en que es rica en gas nitrógeno, N2; la atmósfera de la Tierra es gas nitrógeno en un 78 por ciento. Titán, la mayor luna de las más de 60 lunas de Saturno, es otro cuerpo de nuestro Sistema Solar con una atmósfera rica en nitrógeno parecida a la nuestra. Comparando con otros elementos clave de la vida (como oxígeno, hidrógeno y carbono) el nitrógeno molecular es muy estable. Dos átomos de nitrógeno se combinan para formar moléculas de N2 que permanecen en la atmósfera durante millones de años.

Acoplamiento eléctrico y químico entre Saturno y sus anillos

Saturno (en negro) y sus anillos (desde el exterior, A, B, C, D) y la órbita de la nave espacial Cassini (la banda de colores) cruzando el hueco entre el anillo más interno, D, y Saturno. La escala coloreada indica la intensidad del gas cargado eléctricamente. Crédito: Science.
En abril la nave espacial Cassini de NASA se colocó en una órbita que la llevó justo a atravesar el estrecho hueco que hay entre el anillo visible más interior (el anillo D) y Saturno, cruzando por las regiones exteriores de la atmósfera del planeta. Cassini realizó 22 órbitas de este tipo y el 15 de septiembre, tal como se había planeado, fue enviada contra la atmósfera del planeta, donde se quemó.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Tierra del espacio: Toulouse, Francia.

El satélite Copernicus Sentinel-2A nos lleva a Toulouse en el sur de Francia y al paisaje agrícola circundante.

Situada a orillas del río Garona, la ciudad es la cuarta más grande de Francia. Se la conoce como la ciudad rosa de Ville Rose, debido al color de los ladrillos de terracota comúnmente utilizados en la arquitectura local. Incluso desde el espacio, el tono rosado de las tejas de terracota es evidente.

California en Llamas

Capturado por la misión Copernicus Sentinel-2 el 5 de diciembre de 2017, esta imagen muestra llamas y humo de las llamas feroces que azotan el noroeste de Los Ángeles en el sur de California.

Mientras cientos de bomberos combaten los incendios, más de 200 000 personas se han visto obligadas a huir de sus hogares. De acuerdo con el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, la temporada de incendios forestales de California 2017 es la peor registrada.

domingo, 10 de diciembre de 2017

Paolo Nespoli en el BEAM

El astronauta de la ESA, Paolo Nespoli, completa algunas pruebas en el Módulo de Actividad Expandible de Bigelow, o BEAM, en la Estación Espacial Internacional.

El equipo monitorea rutinariamente el nuevo hábitat expansible para su idoneidad para el espacio. El módulo se comprimió para su lanzamiento y se expandió a todo su volumen en el espacio, ofreciendo construcciones livianas pero más grandes que los cascos tradicionales.
En cuanto a volver a la Tierra, Paolo confiará en un Soyuz en lugar de un Scotty.

Tendencia explosiva

No te dejes engañar! El tema de esta Imagen de la semana, ESO 580-49, puede parecer tranquila y sin pretensiones, pero esta galaxia espiral en realidad muestra algunas tendencias explosivas.

En octubre de 2011, se detectó una ráfaga cataclísmica de radiación de rayos gamma de alta energía, conocida como estallido de rayos gamma, o GRB, proveniente de la región del cielo que contiene ESO 580-49. Los astrónomos creen que la galaxia fue el anfitrión del GRB, dado que la posibilidad de una coincidencia entre los dos es aproximadamente 1 en 10 millones. A una distancia de alrededor de 185 millones de años luz de la Tierra, fue el segundo estallido de rayos gamma (GRB) más cercano jamás detectado.

Se busca un médico para una aventura fría

¿Quieres  ayudar a la humanidad a explorar nuestro Sistema Solar? ¿Tienes un título en medicina y no le tienes miedo a la oscuridad o al frío? La ESA está buscando a alguien que pase más de seis meses en la Antártida llevando a cabo investigaciones para prepararse para las misiones a la Luna y a Marte.

La estación de investigación italiano-francesa Concordia se encuentra en una meseta antártica a 3200 m sobre el nivel del mar. Muy al sur, el Sol no se eleva sobre el horizonte en el invierno durante cuatro meses. Hay oxígeno reducido en el aire y las temperaturas en el exterior pueden bajar a -80 ° C.

Galaxia Palo de Hockey

La protagonista de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA es una galaxia conocida como NGC 4656 o galaxia palo de hockey. Está ubicada en la constelación de Canes Venatici. Aunque resulte confuso su nombre debido a esta vista parcial, lo cierto es que la galaxia tiene la forma de un palo alargado y deformado, que se extiende por el espacio hasta enrollarse en un extremo para formar una sorprendente imitación de un palo de hockey celestial. Esta inusual forma se debe a una interacción entre NGC 4656 y un par de vecinos cercanos, NGC 4631 y NGC 4627.