sábado, 19 de mayo de 2018

El róver Curiosity intenta recuperar su ritmo

Test de una técnica nueva de perforación percusiva en el JPL para el róver Curiosity de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Los ingenieros han pasado el último año trabajando para devolver al róver Curiosity su capacidad para perforar rocas, que se vio dificultada en 2016 debido a un problema mecánico. Este próximo fin de semana añadirán la percusión a una nueva técnica que está ya siendo usada en Marte.

El Hubble muestra el Universo local en ultravioleta

Esta imagen muestra la galaxia NGC 6744, una de las 50 observadas por el proyecto LEGUS, el sondeo más completo de galaxias que forman estrellas en el Universo cercano. La imagen es una composición de imágenes en luz ultravioleta y visible. Crédito: NASA, ESA, y el equipo LEGUS.
Empleando la definición sin rival y la capacidad de observar en el ultravioleta del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, un equipo internacional de astrónomos ha creado el sondeo de alta resolución en luz ultravioleta más completo de galaxias que forman estrellas en el Universo local. El catálogo contiene unos 8000 cúmulos estelares y 39 millones de estrellas azules calientes.

Banco de pruebas GRALS

Este brazo robótico, unido a una pista de 33 m, es el GNC Rendezvous, Approach and Landing Simulator. Parte del Laboratorio de Orientación, Navegación y Control de Robótica Orbital de la Agencia, GRALS se utiliza para simular un acercamiento cercano y la captura de objetivos orbitales no cooperativos, como satélites a la deriva o para encontrarse con asteroides. También se puede usar para probar ideas para descender a superficies, como un aterrizaje lunar o marciano.

viernes, 18 de mayo de 2018

El corazón de nuestra galaxia


A primera vista, esta imagen puede parecerse a una tinta roja que se filtra a través del agua o un chorro de electricidad, pero en realidad es una vista única de nuestro hogar cósmico. Revela el plano central de la Vía Láctea visto por el satélite Planck de la ESA y el Experimento de Conquistadores de Atacama (APEX), que se encuentra a una altitud de aproximadamente 5100m en los Andes chilenos y es operado por el Observatorio Europeo Austral.

Mont Saint-Michel, Francia

La misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva a la bahía de Mont Saint-Michel en el norte de Francia.
Situada entre Bretaña al oeste y Normandía al este, esta notable bahía, catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, tiene algunas de las mareas más grandes de Europa continental. Puede haber hasta 15 m de diferencia entre agua baja y alta. Cuando llegan las mareas de primavera, el mar retrocede unos 15 km desde la costa y cuando regresa lo hace muy rápidamente, lo que lo convierte en un lugar peligroso para estar. Sentinel-2 capturó esta imagen cuando la marea estaba baja, de modo que la vasta área de dunas de arena queda expuesta cortada por canales serpenteantes de aguas poco profundas. Tres ríos desembocan en la bahía: el Couesnon, el Sée y el Sélune.

Una supernova hace 2,5 millones de años ajustó la vida sobre la Tierra

Imagen referencial. Las supernovas pueden esterilizar cualquier planeta cercano que esté en el camino de su dañina radiación ionizante. Foto: Pixabay
Dos supernovas cercanas que explotaron hace aproximadamente 2,5 y 8 millones de años podrían haber producido un agotamiento escalonado de la capa de ozono de la Tierra que produjo un ajuste en la vida. En particular, hace 2,5 millones de años la Tierra cambió drásticamente. El Plioceno, que era una época cálida y suave, estaba terminando y el Pleistoceno, una era de glaciación repetida conocida como la Edad de Hielo, estaba comenzando.
Las variaciones naturales en la órbita y el bamboleo de la Tierra probablemente explicaron el cambio en el clima, pero el evento simultáneo de una supernova podría proporcionar información sobre la diversificación de la vida durante esta época. Se cree que esta supernova ocurrió entre 163 y 326 años luz de distancia (50-100 parsecs) de la Tierra. Como perspectiva, nuestro vecino estelar más cercano, Proxima Centauri, está a 4,2 años luz de distancia.

Hallan una gran nube de hidrógeno ionizado en la Galaxia Remolino

Los astrónomos han estudiado M51, también conocida como Galaxia Remolino, desde el siglo XIX. Su estructura espiral formó parte de los primeros debates sobre la naturaleza de las galaxias y del Cosmos en general.

jueves, 17 de mayo de 2018

Un nuevo mapa de un lugar donde nacen estrellas



Un equipo de investigadores ha creado los mapas más detallados hasta la fecha de un gran semillero de estrella similares al Sol. Los mapas proporcionan detalles sin precedente de la estructura de la nube molecular Orion A, la región de formación de estrellas de gran masa más cercana a la Tierra. Orion A alberga diversos ambientes de formación estelar, incluyendo cúmulos de estrellas densos similares a aquel en el que se piensa que se formó el Sol.

ALMA y el VLT encuentran evidencias de estrellas formándose tan solo 250 millones de años después del Big Bang

Esta imagen, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra el cúmulo de galaxias MACS J1149.5+2223; la imagen del recuadro es la galaxia muy distante MACS1149-JD1, vista como era hace 13.000 millones de años y observada con ALMA. La distribución del oxígeno detectado con ALMA se representa en rojo. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NASA/ESA Hubble Space Telescope, W. Zheng (JHU), M. Postman (STScI), the CLASH Team, Hashimoto et al.
Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado ALMA para observar una galaxia lejana llamada MACS1149-JD1. Detectaron un resplandor muy débil emitido por oxígeno ionizado de la galaxia. A medida que esta luz infrarroja viaja por el espacio, la expansión del universo la desplaza y, para cuando fue detectada en la tierra por ALMA, la longitud de onda era más de diez veces más larga que cuando se originó. El equipo infirió que la señal fue emitida hace 13.300 millones de años (o 500 millones de años después del Big Bang), convirtiéndolo en el oxígeno más distante jamás detectado por ningún telescopio. La presencia de oxígeno es una clara señal de que debe haber habido incluso generaciones anteriores de estrellas en esta galaxia.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Un pálido punto azul, visto por un CubeSat

Primera imagen captada por uno de los CubeSats de NASA que se dirigen a Marte con la nave InSIght. La imagen muestra la antena de alta ganancia del CubeSat desplegada a la derecha, y la Luna y la Tierra en el centro. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
El Voyager 1 de NASA tomó un retrato clásico de la Tierra a varios miles de millones de kilómetros de distancia en 1990. Ahora una clase diminuta de naves espaciales , llamados CubeSats, han tomado su propia versión de la imagen del “pálido punto azul”, captando la Tierra y su Luna en un solo disparo.

Voluntarios chinos emergen de una base lunar virtual

Estudiantes voluntarios saludando desde el interior del laboratorio lunar virtual “Palacio Lunar” el 1 de mayo de 2017. Fuente: Phys.org.
Un grupo de voluntarios chinos ha salido después de 110 días de aislamiento en un laboratorio lunar virtual, como paso previo al envío de astronautas chinos a la Luna.