martes, 27 de junio de 2017

Agujeros negros escondidos, ¿revelados?

Ilustración de artista del grueso toro de polvo que se piensa que rodea los agujeros negros supermasivos y sus discos de acreción. Crédito: ESA / V. Beckmann (NASA-GSFC).
Los agujeros negros supermasivos se piensa que crecen en ambientes muy oscurecidos. Ahora un estudio nuevo sugiere que muchos de los agujeros negros supermasivos más brillantes que hay a nuestro alrededor pueden evitar el ser detectados al estar escondidos en esos ambientes.

Los centros de las galaxias con agujeros negros supermasivos brillantes, que adquieren material de manera activa, son llamad0s núcleos activos de galaxias (o AGN de sus iniciales en inglés). Según un modelo de AGN generalmente aceptado, estos agujeros negros que crecen rápidamente y sus discos de acreción están rodeados por un grueso toro de polvo. Observado desde ciertos ángulos, el toro puede bloquear nuestra visión directa de los motores centrales, cambiando el aspecto que para nosotros presenta el AGN. Los AGN en los que podemos ver el motor central son conocidos como AGN de tipo 1, mientras que los que tienen la región central oscurecida son clasificados como de tipo 2.

Un cerebro artificial ayuda a Gaia a "pescar" estrellas veloces

lustración que muestra estrellas viajando a toda velocidad por la Galaxia desde el centro hacia las afueras. Crédito: ESA, CC BY-SA 3.0 IGO.
Con la ayuda de un software que imita el cerebro humano, el satélite Gaia de ESA ha descubierto seis estrellas viajando a gran velocidad desde el centro de nuestra Galaxia hacia sus afueras. Esto podría proporcionar información clave sobre algunas de las regiones más oscuras de la Vía Láctea.

Nuestro hogar galáctico, la Vía láctea, alberga más de 100 mil millones de estrellas, todas ellas unidas entre sí por la gravedad. Las estrellas no están quietas en la Galaxia sino que se desplazan alrededor del centro con todo un rango de velocidades, dependiendo de su posición. Por ejemplo, el Sol está en órbita alrededor del centro galáctico a 220 km/s, mientras que la velocidad promedio de las estrellas del halo (más alejadas del centro) es de 150 km/s. Ocasionalmente, algunas estrellas superan estas velocidades que son de por sí ya impresionantes.

Un movimiento desordenado causa en Urano el efecto de un interruptor

Más de 30 años después de que la Voyager 2 pasara por Urano, investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia están utilizando los datos de la nave espacial para conocer más acerca del planeta helado. Su nuevo estudio sugiere que la magnetosfera de Urano, la región definida por el campo magnético del planeta y el material que se halla atrapado en su interior es abierta y cerrada como un interruptor de luz cada día mientras gira junto con el planeta. Está “abierta” en una orientación, permitiendo que el viento solar atraviese la magnetosfera; más tarde se cierra, formando un escudo contra el viento solar y lo desvía, alejándolo del planeta.

Esto es muy diferente a lo que ocurre en la magnetosfera de la Tierra, que típicamente solo cambia entre abierta y cerrada en respuesta a variaciones en el viento solar. El campo magnético de la Tierra está casi alineado con su eje de giro, haciendo que la magnetosfera entera gire como una peonza junto con la rotación de la Tierra, y como el mismo alineamiento de la magnetosfera de la Tierra es el que mira hacia el Sol, el campo magnético entretejido en el constante viento solar debe de cambiar de dirección para que el campo terrestre se reconfigure pasando de cerrado a abierto. Esto ocurre a menudo con las tormentas solares potentes.

lunes, 26 de junio de 2017

Solsticio desde SOHO

Los residentes del hemisferio norte de la Tierra disfrutaron del mayor número de horas diurnas en un solo día durante todo el año, el 21 de junio de 2017. El solsticio de verano.

El observatorio solar SOA de la ESA / NASA proporcionó una visión alternativa. Desde 1995 observa el Sol, estudia su interior, vigila su superficie y su tempestuosa atmósfera y cómo sopla el "viento solar" a través del Sistema Solar.

El montaje de imágenes muestra la visión de SOHO del Sol en diferentes longitudes de onda ultravioleta en la madrugada del 21 de junio, que corresponde al material solar en una gama de temperaturas.

domingo, 25 de junio de 2017

Predicen un Planeta 10 como Marte en las afueras del Sistema Solar

El plano orbital del «Planeta 10» estaría ligeramente inclinado respecto al de los demás mundos del Sistema Solar - Heather Roper/LPL
Un desconocido objeto (otro) de «masa planetaria» podría estar ocultándose en los bordes exteriores de nuestro Sistema Solar, según afirma un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona tras analizar las órbitas de varios planetas menores. El nuevo objeto, a no confundir con el famoso «Planeta 9», anunciado en 2016 pero aún no descubierto, estaría mucho más cerca de nosotros que ese otro hipotético mundo aún sin confirmar. El trabajo acaba de publicarse en la revista Astronomical Journal.

Descubren cómo se hacen las espículas o llamas del Sol

Por primera vez, los investigadores han construido un modelo que explica con precisión la formación de abundantes chorros de plasma en la atmósfera del Sol, llamados espículas o llamas.

Los resultados de los investigadores no sólo resuelven el antiguo misterio de cómo se forman estas entidades, sino que también ayudan a los científicos a entender cómo el plasma se calienta a temperaturas tan altas sobre la superficie del Sol.

sábado, 24 de junio de 2017

Descubren la receta para hacer glicerol cósmico

Astrónomos holandeses de la Universidad de Leiden han creado una molécula biológicamente importante, el glicerol, a -250ºC sólo a partir de monóxido de carbono e hidrógeno. La foto muestra la cámara de vacío fría que contiene una ilustración de artista de la molécula de glicerol y la región de formación estelar IRAS 16293-2422. Crédito: Harold Linnartz.
Un equipo de astrofísicos de la Universidad de Leiden (Países Bajos) ha conseguido formar glicerol bajo condiciones comparables a las presentes en nubes interestelares oscuras. Permitieron que el hielo de monóxido de carbono reaccionara con átomos de hidrógeno a -250ºC.

En años recientes han sido identificadas en el espacio moléculas cada vez más complejas. Sus esquemas de formación son todavía objeto de debate. Gleb Fedoseev (Osservatorio Astrofisico di Catania): “La densidad de partículas en el espacio es extremadamente baja y el monóxido carbono es altamente volátil. Sin embargo, se congela sobre pequeñas partículas de polvo a temperaturas por debajo de -250ºC, donde actúa como semilla para moléculas mayores y más complejas, una vez empieza a interactuar con átomos de hidrógeno que chocan”.

Elementos radiactivos en Cassiopeia A sugieren una explosión producida por neutrinos

Las distribuciones observadas de titanio radiactivo (azul) y hierro (blanco) en Cassiopeia A. El hierro visible es principalmente producto de la desintegración de níquel radiactivo. La cruz amarilla marca el centro geométrico de la explosión, la cruz blanca y la flecha indican la posición actual y dirección de movimiento de la estrella de neutrones. Crédito: Macmillan Publishers Ltd: Nature; de Grefenstette et al., Nature 506, 339 (2014); distribución de Fe cortesía de U.~Hwang.
Las estrellas que explotan como supernovas son las fuentes principales de los elementos químicos pesados del Universo. En particular, los núcleos atómicos radiactivos son sintetizados en las regiones calientes más interiores durante la explosión y pueden, por tanto, servir para estudiar los procesos físicos inobservables que inician el estallido.

Las erupciones solares golpean la Tierra como estornudos impredecibles

Los movimientos de las eyecciones de masa coronal (CME) procedentes del Sol resultan mucho más difíciles de predecir ya que muestran una estructura más parecida a nubes que a burbujas.

Un estudio de científicos de la Universidad de Reading ha revelado que las CME están más influenciadas por el viento solar, a través del cual pasan para llegar a la Tierra, haciendo que sus movimientos sean mucho más difíciles de predecir que si fueran únicas entidades parecidas a burbujas como se pensaba anteriormente.

Incendio en Portugal

El minisatélite Proba-V de la ESA ha capturado el incendio forestal en el centro de Portugal, revelando cicatrices ennegrecidas y columnas de humo, así como la identificación de focos activos de incendios.
Más de un millar de bomberos están abordando el incendio forestal en la región de Pedrógão Grande, al noreste de Lisboa, que ha estado en llamas desde el sábado. Unas 64 personas han sido reportadas muertas y más de 130 heridas.
Antes del incendio
El represado río Zêzere se ve en el centro de la imagen principal, con cicatrices quemadas y fuegos ardiendo hacia el norte. El pueblo de Nodeirinho - hogar de muchas de las víctimas - se encuentra en medio de las cicatrices.

viernes, 23 de junio de 2017

Francia

Sentinel-3 nos da una visión casi libre de nubes de Francia y los países circundantes.
Gran parte del paisaje está cubierto con características agrícolas. De hecho, los agricultores gestionan casi la mitad de la superficie de Europa. Mientras que la agricultura trae beneficios para la economía y la seguridad alimentaria, pone el ambiente bajo presión. Los satélites pueden ayudar a mapear y monitorear el uso de la tierra, y la información que proporcionan puede ser usada para mejorar las prácticas agrícolas.
En el lado derecho de la imagen podemos ver los Alpes cubiertos de nieve, mientras que los Pirineos son visibles cerca del fondo.
Al oeste de los Alpes una zona verde de montañas y mesetas es visible, llamado el Macizo Central. La región tiene más de 400 volcanes, considerados por los científicos como extintos.
En el lado derecho de la imagen, el área marrón claro flanqueada por áreas oscuras es el río de Rin que forma parte de la frontera de Francia con Alemania. La zona oscura al este es la Selva Negra, mientras que la zona oscura al oeste son las montañas Vosges.

Ciclones tropicales Donna y Ninteen vistos desde el espacio


Imagen compuesta de los ciclones tropicales Donna (izquierda) y diecinueve (derecha) que rodean a Fiji, tomandos desde la órbita polar de Metop-A de EUMETSAT, capturada a las 06:00 UTC del martes 9 de mayo de 2017.http://spaceref.com/onorbit/tropical-cyclones-donna-and-ninteen-seen-from-space.html

Sistema TRAPPIST-1 resulta propicio para propagar vida entre planetas.

Los tres planetas potencialmente habitables en el sistema TRAPPIST-1 pueden ser moradas aún más prometedoras para la vida de lo que los científicos habían pensado, publica hoy la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Esos tres mundos estrechamente dispuestos en torno a su estrella pueden intercambiar material mucho más fácilmente que los planetas del sistema solar de la Tierra, lo que significa que pueden haberse sembrado unos a otros con los bloques de construcción de la vida, de acuerdo con el nuevo estudio.

El curioso caso del Cinturón de Kuiper alabeado

Un objeto de masa planetaria, todavía por descubrir, delata su existencia perturbando el plano orbital de objetos lejanos del Cinturón de Kuiper. El objeto aparece en esta ilustración de artista, que lo sitúa en una órbita amplia mucho más lejana que la de Plutón. Crédito: Heather Roper/LPL.

Un “objeto planetario no observado” desconocido podría habitar en las afueras de nuestro Sistema Solar, según una nueva investigación sobre órbitas de planetas menores. Este objeto sería diferente del llamado Planeta 9 y estaría mucho más cerca.

Kat Volk y Renu Malhotra (Universidad de Arizona) presentan pruebas de un cuerpo planetario todavía por descubrir, con una masa entre las de Marte y la Tierra. Este misterioso objeto ha delatado su presencia (por ahora) solo controlando los planos orbitales de una población de rocas espaciales conocidas como objetos del Cinturón de Kuiper, en las afueras heladas del Sistema Solar.

Un exoplaneta parcialmente nublado

Imágenes de 51 Eri b (señalado con la flecha blanca) obtenidas en distintas bandas del infrarrojo cercano con el Gemini Planet Imager (GPI) (arriba) y el telescopio Keck (abajo). Crédito: Rajan et al. 2017 .
Obtener imágenes directas de exoplanetas sólo era posible en el caso de los planetas más brillantes en órbita alrededor de las estrellas más débiles, pero las mejoras en tecnología están haciendo que esta técnica sea cada vez más potente. En un estudio nuevo, las observaciones de imagen directa del exoplaneta Eridani b, similar a Júpiter, proporcionan datos prometedores acerca de su atmósfera.

Los apuntados láser con inteligencia artificial permiten obtener más ciencia en Marte

Así es como AEGIS ve la superficie de Marte. Todos los objetivos encontrados por el programa de inteligencia artificial están contorneados: los objetivos azules son rechazados, los rojos se conservan. El objetivo mejor es coloreado de verde; si hay un segundo mejor, estará coloreado en naranja. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
La inteligencia artificial está cambiando el modo en el que estudiamos Marte. El software de inteligencia artificial del róver Curiosity ha ayudado a dirigir docenas de disparos láser en el Planeta Rojo durante el año pasado, convirtiéndose a menudo en una herramienta científica cuando el equipo de control en tierra no tenía contacto con el róver. Este mismo software ha demostrado que es suficientemente útil como para haber sido incluido en la próxima misión a Marte de NASA,
Mars2020.

miércoles, 21 de junio de 2017

Un orbitador de NASA observa al róver que está ascendiendo por el Monte Sharp en Marte

El objeto azul brillante del centro de esta escena es el róver Curiosity de NASA entre rocas bronceadas y arena oscura en el Monte Sharp, observado por la cámara HiRISE del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter el 5 de junio de 2017. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
Utilizando el telescopio más potente que haya sido enviado a Marte hasta la fecha, el orbitador Mars Reconnaissance Orbiter ha captado una imagen del róver Curiosity entre terreno rocoso en la ladera de una montaña.

El róver, del tamaño de un coche, que asciende por la parte inferior del Monte Sharp hacia su próximo destino, se ve como una mancha azul sobre el fondo de rocas bronceadas y arena oscura en la imagen en color realzado obtenida por la cámara HiRISE del orbitador. El color exagerado, que muestra las diferencias entre los materiales de la superficie de Marte, hace que Curiosity parezca más azul de lo que realmente es.

La imagen fue captada el 5 de junio de 2017, dos meses antes del quinto aniversario del aterrizaje de Curiosity cerca del Mount Sharp, el 6 de agosto de 2017. Cuando fue tomada Curiosity estaba a mitad de camino entre su investigación de dunas activas de arena en la parte inferior del Monte Sharp y la cordillera Vera Rubin, un destino más arriba donde el equipo del róver pretende examinar rocas en las que se ha detectado hematita desde órbita.https://observatori.uv.es

martes, 20 de junio de 2017

Ventana a un pasado acuoso en Marte

Este  cráter de 70 kilometros  y todo   sus alrededores ofrecen una ventana hacia el pasado acuoso del planeta rojo.
La escena, captada por la Mars Express, es un compuesto de dos imágenes tomadas en marzo de 2007 y febrero de 2017.

Se centra en un gran cráter en la región Margaritifer Terra en el hemisferio sur de Marte, e incluye una porción de erythraeum Caos hacia el norte (la imagen principal color de abajo a la derecha ).

La región se encuentra en el extremo norte de Noachis Terra, que en 3.7-4 mil millones de años de edad, representa uno de los terrenos más antiguos y con más cráteres en Marte

Orbital ATK completa test del motor de interrupción Orion

En el promontorio, Utah, instalación de Orion subcontratista Orbital ATK, los ingenieros probaron el motor de interrupción para el sistema de lanzamiento de Orion el 15 de junio se disparó el motor de 17 pies de altura durante cinco segundos.

El motor se fija a un banco de pruebas vertical con sus boquillas apuntando hacia el cielo para la prueba. Produjo suficiente empuje para levantar 66 SUVs grandes de  tierra y ayuda a calificar el sistema para futuras misiones con astronautas.

Luz verde a la misión europea que buscará otras Tierras habitables

La Agencia Espacial Europea ha aprobado la construcción de PLATO, la misión europea más ambiciosa para buscar otras Tierras habitables. La sonda tendrá como objetivo encontrar y caracterizar mundos similares a nuestro planeta que orbiten a estrellas parecidas al Sol con un período de aproximadamente un año. Después de realizar estudios técnicos durante tres años, el Comité del Programa Científico de la ESA ha dado luz verde a la misión PLATO, cuyo acrónimo en inglés corresponde a PLAnetary Transits and Oscillations of stars (Tránsitos planetarios y oscilaciones estelares), que también coincide con el nombre del filósofo griego que estudió los movimientos de los planetas.

lunes, 19 de junio de 2017

China lanza su primer telescopio espacial de rayos X

Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Esta imagen combina imágenes del telescopio espacial Hubble (rojo), e imágenes en rayos X obtenidas por el Telescopio Chandra (azul). Fuente: wikipedia.
China lanzó con éxito el pasado jueves su primer telescopio espacial de rayos X para el estudio de agujeros negros, púlsares y estallidos de rayos gamma, según medios estatales de noticias. Un cohete Larga Marcha-4B puso en órbita el telescopio de 2.5 toneladas desde el centro de lanzamiento de satélites Jiuquan, al noroeste del Desierto de Gobi a las 3:00 GMT (5:00 CEST).

domingo, 18 de junio de 2017

Flujos activos en pendientes escarpadas en Ganges Chasma :Marte

Esta imagen de la órbita de Reconocimiento de Marte de la NASA cubre una empinada pendiente orientada al oeste en el suroeste Ganges Chasma, al norte de los cañones más grandes de Valles Marineris.

El punto fue dirigido tanto para las exposiciones de la roca madre como para buscar procesos activos de pendiente.

Vemos dos depósitos de flujo distintos: flujos lobatos que son relativamente brillantes, a veces con franjas oscuras, y líneas amarronadas muy finas que se asemejan a lineas de pendiente recurrentes (o "RSL"). Ambas corrientes emanan de alcobas rocosas. Los RSL se superponen a los depósitos lobatos (quizás flujos de escombros rocosos), por lo que son más jóvenes y más activos.

No hay Universo sin Big Bang

Sin “principio suave”: casi paradójicamente, un comienzo suave hace que crezcan grandes fluctuaciones cuánticas (derecha) e impide el desarrollo de un gran Universo como el que conocemos (izquierda). Crédito: J.-L. Lehners (Max Planck Institute for Gravitational Physics).
Según la teoría de la relatividad de Einstein, la curvatura del espacio-tiempo era infinita en el Big Bang. De hecho, en ese punto todas las herramientas matemáticas fallan y la teoría se rompe. Sin embargo, existía la idea de que quizás el principio del Universo pudiera ser tratado de una manera más sencilla y que los infinitos del Big Bang podrían ser evitados. Esta ha sido la esperanza expresada desde la década de 1980 por los famosos cosmólogos James Hartle y Stephen Hawking con su “propuesta de ninguna frontera” y por Alexander Vilenkin con su “propuesta de túnel”.