martes, 23 de mayo de 2017

Astrónomos se preocupan por nuevo oscurecimiento de la estrella de "Tabby"

La estrella más misteriosa del Universo conocida como KIC 8462852 o "estrella de Tabby"se hizo mundialmente famosa en septiembre de 2015, cuando un grupo de astrónomos anunció una serie de extraños descensos en su brillo que no seguían ningún patrón aparente, un comportamiento jamás observado hasta la fecha en ninguna otra estrella conocida.
Y ahora, después de dos largos años de estudios científicos infructuosos, la misteriosa estrella lo ha vuelto a hacer. Y se está oscureciendo de nuevo.

Se propone un objeto planetario que aún nadie ha visto

Un nuevo estudio sugiere la existencia de un objeto planetario aún por descubrir llamado "sinestia", una enorme masa de roca vaporizada, en forma de rosca, formada como objetos de tamaño planetario rotos entre sí.En un momento al principio de su historia, la Tierra fue probablemente una sinestia, según Sarah Stewart (Universidad de California Davis). Stewart y Simon Lock (Universidad de Harvard) han estudiado cómo pueden formarse planetas a partir de series de impactos gigantes. Las teorías actuales de formación de planetas sostienen que los planetas rocosos como la Tierra, Marte y Venus se formaron al principio del sistema solar cuando otros objetos más pequeños chocaron unos contra otros. Estos choques fueron tan violentos que los cuerpos resultantes se fundieron y vaporizaron parcialmente, acabando por enfriarse y solidificar en los planetas casi esféricos que vemos hoy en día.

lunes, 22 de mayo de 2017

El cometa V2 Johnson ocupa el centro del escenario

Durante los últimos meses varios cometas visibles con binoculares han visitado el Sistema Solar interior, tanto de periodo corto y órbita parabólica como otros con órbitas largas e hiperbólicas: 41P Tuttle-Giacobini-Kresák, 2P/Encke, 45P Honda-Markov-Padjudašáková, C/2015 ER61 PanSTARRS y finalmente, el último dela fiesta, C/2017 E4 Lovejoy.

El próximo es C/2015 V2 Johnson, descubierto por el astrónomo Jess Johnson el 3 de noviembre de 2015. Actualmente se encuentra bien posicionado al anochecer para los observadores del hemisferio norte que se encuentren en latitudes medias, cerca de la brillante estrella Arturo. Brilla con una magnitud de +8 cruzando la constelación de Bootes ( el Boyero) y su resplandor aumentará a magnitud +6 a finales de junio, tras pasar por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol.

Crean el mayor mapa del Universo

Un corte a través del mapa tridimensional más grande del Universo. La Tierra estaría a la izquierda, y las distancias a las galaxias y los cuásares están etiquetadas según el tiempo que la luz de los objetos ha tardado en llegar hasta la Tierra. El extremo derecho del mapa es el límite del Universo observable, en el que vemos el fondo cósmico de microondas, el resplandor resultante del Big Bang. Crédito: Anand Raichoor (École polytechnique fédérale de Lausanne, Switzerland) y la colaboración del SDSS.
Los astrónomos del proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS) han creado el primer mapa de la estructura de gran escala del Universo basándose completamente en las posiciones de cuásares. Los cuásares son puntos de luz increíblemente brillantes y lejanos alimentados por agujeros negros supermasivos

Un universo con geometría de “silla de montar” podría socavar la relatividad general

Imagen de un espacio antideSitter (con una coordenada de tiempo y una espacial) inmerso en un espacio dimensional plano (una coordenada de tiempo más dos espaciales). Crédito: Wikimedia Commons.
Un equipo de investigadores ha demostrado cómo las singularidades (que normalmente sólo se encuentran en el centro de los agujeros negros y están escondidas) podrían existir en un espacio tridimensional altamente curvo. Para ello han utilizado simulaciones por computadora que les permiten predecir la existencia de la llamada singularidad desnuda, que interfiere con la teoría general de la relatividad de Einstein. Se trata de la primera vez que alguien predice una singularidad desnuda, que hace que se rompan las leyes de la física, en un espacio tridimensional.

domingo, 21 de mayo de 2017

NASA planea probar ondas de radio en el espacio contra las tormentas solares

Los humanos han estado modelando el paisaje de la Tierra desde hace tiempo, pero ahora los científicos saben que podemos dar forma a nuestro entorno del espacio cercano también.

Se encontró que un cierto tipo de comunicaciones por radio – de muy baja frecuencia, o VLF- interactúan con partículas en el espacio, afectando a cómo y dónde se mueven. A veces, estas interacciones pueden crear una barrera alrededor de la Tierra contra la radiación de partículas de alta energía natural en el espacio.

Estos resultados, que forman parte de un artículo exhaustivo sobre el tiempo espacial inducido por el hombre, han sido publicados en Space Science Reviews.

Saturno y sus anillos

La proyección de la sombra de Saturno en los anillos se acorta a medida que avanza hacia el norte de la temporada de verano de Saturno, gracias a la inclinación permanente del planeta en su órbita alrededor del sol.

Esto continuará hasta el solsticio de Saturno en mayo de 2017. En ese momento, la sombra se extenderá sólo hasta la más interna Un anillo, dejando el medio y externo Un anillo completamente libre de la sombra del planeta.

Actividad solar

La Tierra se está moviendo a través de una corriente de viento solar que fluye de un agujero en la atmósfera del sol.El primer contacto con el material gaseoso el 20 de mayo provocó una tormenta geomagnética clase G1 y auroras a través del norte de nivel estados de Estados Unidos, desde Maine a Washington. Más tormentas pueden ser posibles el 21 de mayo  medida que la velocidad del viento solar se mantenga elevado por encima de 600 km / s.http://spaceweather.com/

sábado, 20 de mayo de 2017

Astrónomos observan anillo helado en todo un sistema planetario joven

Según lo revelado en la nueva imagen de ALMA, se formó una banda brillante de polvo fría con cerca de 2 mil millones de kilómetros de espesor y a cerca de 20 mil millones de kilómetros de la estrella.
Los discos de escombros son características comunes en torno a estrellas jóvenes y representan un período muy dinámico y caótico de la historia de un sistema solar. Los astrónomos piensan que son formados por las colisiones en el curso de los cometas y otros planetesimais en las fronteras exteriores de un sistema planetario recién formado.

Rann of Kutch, India

El satélite Sentinel-2A nos lleva sobre el oeste de la India a un pantano de sal estacional conocido como el Rann de Kutch.

Uno de los desiertos de sal más grandes del mundo, la zona se llena de agua durante la temporada de monzones de verano. Durante el invierno más seco, el vasto desierto blanco es un destino turístico muy popular, particularmente para el festival de Rann Utsav centrado alrededor de una "ciudad de carpa" de lujo, visible en la parte central-derecha de la imagen como una serie de semicírculos.

Grandes lagunas de evaporación de sal dominan esta imagen de satélite. Uno de los principales proyectos en esta área es la producción de sulfato de potasio, que se utiliza comúnmente en fertilizantes.

viernes, 19 de mayo de 2017

Los ríos de tres mundos cuentan historias diferentes

De izquierda a derecha: redes fluviales en Marte, la Tierra y Titán. Un equipo de investigadores ha descubierto que Titán, como Marte pero a diferencia de la Tierra, no ha sufrido tectónica de placas activa en el pasado reciente. Créditos: Benjamin Black/NASA/Visible Earth/JPL/Cassini RADAR team. Adaptada a partir de imágenes de NASA Viking, NASA/Visible Earth, and NASA/JPL/Cassini RADAR team.
El ambiente en Titán, la mayor luna de Saturno, podría parecer sorprendentemente familiar: nubes que condensan y llueven sobre la superficie, alimentando ríos que fluyen hacia océanos y lagos. Fuera de la Tierra, Titán es el otro único cuerpo planetario del Sistema Solar con ríos que fluyen de manera activa, aunque son alimentados por metano líquido en lugar de agua. Hace mucho tiempo, Marte también albergó ríos que excavaron valles por su superficie ahora árida.

El Hubble observa una luna alrededor del tercer planeta enano más grande

Estas dos imágenes, tomadas con una año de separación, revelan una luna en órbita alrededor del planeta enano 2007 OR10. Cada imagen, tomada con la cámara de gran campo WFC3 del Hubble, muestra a la compañera en un posición orbital diferente alrededor de su cuerpo progenitor. Crédito: NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly Observatory), yJ. Stansberry (STScI).
El poder combinado de tres observatorios espaciales, incluyendo el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, ha ayudado a los astrónomos a descubrir una luna en órbita alrededor del tercer planeta enano más grande, catalogado como 2007 OR10. La pareja reside en el helado confín de nuestro Sistema Solar llamado Cinturón de Kuiper, un reino de escombros helados sobrantes de la formación de nuestro Sistema Solar hace 4600 millones de años.

“El descubrimiento de satélites alrededor de todos los planetas enanos grandes – excepto Sedna – significa que cuando se formaron estos cuerpos hace miles de millones de años, las colisiones debieron de ser más frecuentes y esa es la condición que han de cumplir los modelos de formación”, explica Csaba Kiss (Observatorio Konkoly, Budapest, Hungría). “Si hubo colisiones frecuentes, entonces fue relativamente fácil formar estos satélites”.

La primera detección del disco de un planeta solitario muestra parecidos entre estrellas y objetos similares a planetas

Ilustración de artista de un disco de gas y polvo alrededor del objeto de tipo planetario OTS44. Las primeras observaciones en radio indican que OTS44 se ha formado del mismo modo que una estrella joven. Crédito: Johan Olofsson (U Valparaiso & MPIA).
Las primeras observaciones del objeto solitario y de tipo planetario OTS44 revela un disco protoplanetario polvoriento que es muy similar a los discos que rodean estrellas jóvenes. Esto es inesperado ya que los modelos de formación de estrellas y planetas predicen que la formación a partir de una nube en colapso, formando un objeto central con un disco alrededor, no debería de ser posible en el caso de objetos con masa tan baja. Aparentemente, los objetos planetarios y las estrellas son más parecidos de lo que se pensaba.

El nuevo estudio aporta pruebas de que el objeto planetario OTS44 se formó de un modo parecido al de las estrellas ordinarias y enanas marrones, un resultado sorprendente que contradice los modelos actuales de formación de estrellas y planetas. El estudio, dirigido por Amelia Bayo (Universidad de Valparaíso), hizo uso del observatorio ALMA para detectar polvo en el disco que rodea OTS44.

El experimento XENON1T publica su primer resultado en la búsqueda de materia oscura

Las instalaciones de XENON1T en el laboratorio subterráneo del Gran Sasso. El edificio de tres pisos de la derecha contiene varios sistemas auxiliares. El criostato que contiene el detector está dentro del gran tanque de agua de la izquierda, junto al edificio. Crédito: Roberto Corrieri y Patrick De Perio.
“¡El mejor resultado hasta ahora sobre la materia oscura… y acabamos de empezar!”. Así es cómo los científicos del experimento XENON1T, actualmente el experimento de materia oscura más sensible del mundo, albergado en el INFN Laboratori Nazionali del Gran Sasso, Italia, anunciaron su primer resultado a la comunidad científica tras 30 días de funcionamiento.

La materia oscura es uno de los componentes básicos del Universo, cinco veces más abundante que la materia ordinaria. Varias medidas astronómicas han corroborado la existencia de la materia oscura, instigando la aparición de proyectos en todo el mundo que persiguen detectar directamente la interacciones entre las partículas de materia oscura y de la materia ordinaria en detectores extremadamente sensibles, lo que confirmaría su existencia y arrojaría luz sobre sus propiedades. Sin embargo, estas interacciones son tan débiles que han escapado de la detección directa hasta ahora, obligando a los científicos a construir detectores cada vez más sensibles.

jueves, 18 de mayo de 2017

Escape para el viento solar lento

Imagen del Sol en el ultravioleta extremo que muestra un agujero de la corona (zona oscura), que es una región de campo magnético abierto, rodeada por regiones de campo magnético cerrado. Un nuevo estudio examina cómo puede escapar el plasma de las regiones con campo magnético cerrado del Sol. Crédito: [SDO; adaptado de Higginson et al. 2017
El plasma del Sol conocido como viento solar lento ha sido observado a grandes distancias del lugar donde los científicos penaban que era producido. Ahora, simulaciones nuevas pueden haber solucionado el problema del lugar de procedencia del viento solar lento y cómo escapa del Sol para viajar a través de nuestro Sistema Solar.
La atmósfera del Sol, conocida como la corona, se divide en dos tipos de regiones que se distinguen por el comportamiento de las líneas de campo magnético. En las regiones de campo cerrado, el campo magnético está anclado en la fotosfera a ambos extremos de las líneas, por lo que el plasma queda confinado a bucles en la corona y tiene que regresar a la superficie del Sol. En las regiones de campo abierto, conocidas como agujeros de la corona, sólo un extremo de cada línea de campo magnético está anclada en la fotosfera, de modo que el plasma es capaz de viajar desde la superficie del Sol hacia el Sistema Solar.

Combustible a partir de hielo lunar para ir a Marte

Entre la Tierra y la Luna: ilustración de artista de un depósito de repostaje para la exploración del espacio profundo, colocado en el punto de Lagrange L1 del sistema Tierra-Luna, donde la fuerza de gravedad de la Tierra es exactamente igual a la fuerza de gravedad de la Luna que tira en dirección contraria. Crédito:Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND.
Han pasado 45 años desde que los humanos pisaron por última vez un cuerpo extraterrestre. Ahora la Luna vuelve a estar en el centro de los proyectos no solo de exploración del espacio, sino de creación de una sociedad espacial permanente e independiente.

La planificación de expediciones al vecino celeste más cercano de la Tierra ya no es solo cosa de NASA, aunque la agencia espacial estadounidense tiene planes para establecer una estación espacial en órbita alrededor de la Luna que se utilizaría como etapa de paso de las misiones a Marte a principios de la década de 2030. La compañía United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing, está planeando una estación de servicio lunar, capaz de mantener a 1000 personas viviendo en el espacio en los próximos 30 años.

Una enana marrón lanza un chorro de materia de más de medio año-luz de longitud

Un equipo de astrónomos ha descubierto un espectacular chorro de material expulsado por una joven estrella enana marrón. Con masas demasiado bajas para mantener la fusión del hidrógeno en sus interiores, las enanas marrones ocupan el intervalo de masas que hay entre las estrellas y los planetas gigantes. Aunque las estrellas jóvenes habitualmente expulsan chorros que se extienden a un año-luz o más, éste es el primer chorro de extensión similar detectado en una enana marrón. El descubrimiento apoya la teoría de que las enanas marrones se forman de modo parecido a las estrellas.

miércoles, 17 de mayo de 2017

Astrónomos observan por primera vez la formación de planetas

Observar la formación de un planeta no es fácil. Los planetas se forman en el plano medio de discos de partículas de gas y de polvo que rodean estrellas jóvenes y hasta ahora, los astrónomos no habían podido observar este plano medio debido a que los gases en el disco son demasiado opacos.

Por primera vez, utilizando los datos de ALMA, el telescopio internacional localizado en Chile, un grupo de astrónomos de la Universidad de Michigan han podido observar la formación de planetas, registrando la temperatura y cantidad de gas presente en las regiones más prolíficas de ‘producción’ de planetas.“Previamente, hemos observado discos en el proceso de elaboración de planetas, pero nuestras observaciones sólo arañaban la superficie”, dijo Edwin Bergin. Ahora, Bergin y su equipo, que incluye al becario postdoctoral Ke Zhang, desarrollaron un método que permite asomarse a ese plano medio, en este caso, un disco a unos 180 años luz de distancia con un sol alrededor de 0,8 veces la masa de nuestro Sol.

“El universo terminará en una nada fría y oscura”

La astrónoma Catherine Heymans imagina un final desolador para el cosmos. Desde hace 20 años, se sabe que el universo se expande cada vez más rápido impulsado por una misteriosa energía oscura. “Aunque las galaxias permanecerán unidas, porque la gravedad es demasiado fuerte, las estrellas agotarán su combustible y se apagarán lentamente y todo terminará en una nada fría y oscura”. Justo después de acabar esta descripción trágica del universo conocido parece apenada durante medio segundo antes de soltar una risotada.


Heymans, catedrática de Astrofísica de la Universidad de Edimburgo, se enfrenta a los misterios del cosmos con emoción y humor. Lidera el proyecto KIDs (Dilo-Degree-Survey) uno de los principales proyectos del mundo diseñados para estudiar la materia y la energía oscuras, dos elementos desconocidos que componen el 95% del universo. Han rastreado 15 millones de galaxias en busca de información que ayude a crear una nueva teoría gravitatoria que supere las de Isaac Newton o Albert Einstein, muy útiles para explicar el universo visible que solo es el 5% del total.

Planeta Próxima b puede ser habitable, según modelación climática

Próxima b, el planeta de tamaño terrestre que circunda nuestro sistema estelar vecino a cuatro años luz, puede ser habitable, afirman hoy astrofísicos y meteorólogos liderados por la británica Universidad de Exeter.

Utilizando el modelo unificado Met Office Unified Model, con el cual se estudió el clima de la Tierra durante varias décadas, el equipo simuló las condiciones de Proxima b si tuviera una composición atmosférica similar a la de nuestro planeta.

martes, 16 de mayo de 2017

Un nuevo planeta “de poliestireno” proporciona herramientas para buscar planetas habitables

Ilustración de artista del KELT-11b, un exoplaneta en órbita alrededor de una estrella brillante en el hemisferio sur. Crédito: Walter Robinson/Lehigh University.
Los alumnos de quinto de primaria que hacen planetas de poliestireno podrían esta en lo correcto. Investigadores de la Universidad de Lehigh han descubierto un nuevo planeta en órbita alrededor de una estrella a 320 años-luz de la Tierra que tiene la densidad del poliestireno. Este “planeta fofo” podría ofrecer oportunidades para estudiar atmósferas que serían útiles en la búsqueda de señales de vida en otros planetas en el futuro.

“Está muy hinchado, así que aunque solo tiene un quinto de la masa de Júpiter, es casi un 40 por ciento más grande, convirtiéndolo en denso como el poliestireno, con una gran atmósfera”, afirma Joshua Pepper (Universidad de Lehigh).

El róver Opportunity empieza el estudio del origen de un valle en Marte

El Valle Perseverancia se encuentra justo al otro lado de la hondonada del borde del cráter visible en la mitad izquierda de este panorama de 360º tomado por la cámara de navegación NavCam del rover Opportunity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
El róver de exploración de Marte Opportunity de NASA ha alcanzado el destino principal de su actual misión extendida de dos años, un valle antiguo excavado por una corriente líquida en la ladera interior de un gran borde de cráter.

A medida que el róver se aproximaba al extremo superior del Valle Perseverancia a principios de mayo, las imágenes de sus cámaras empezaron a mostrar partes del área en resolución mayor que la que puede verse en imágenes tomadas desde órbitas por encima de Marte.

Vientos variables en un exoplaneta gigante caliente ayudan a estudiar el campo magnético

Ilustración de la atmósfera turbulenta de un planeta gigante caliente mucho mayor que Júpiter, similar a HAT-P-7b. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MIT/Principia College.
La científico senior Tamara M. Rogers, del Planetary Science Institute, ha descubierto que la gran variabilidad de los vientos del exoplaneta gigante caliente HAT-P-7b es debida al magnetismo y ha utilizado esas medidas para desarrollar un método nuevo que permite determinar el campo magnético de este tipo de objetos.

HAT-P-7b fue descubierto por la misión Kepler de NASA en 2008. Es casi un 40 por ciento mayor y casi un 80 por ciento más masivo que Júpiter. Completa una órbita alrededor de su estrella cada dos días y se halla tan cerca que la temperatura en la cara diurna podría ser de 2200 Kelvin (1927ºC), con una cara nocturna 1000 Kelvin (727 ºC) más fría.