jueves, 30 de junio de 2011

Noche de reunión y visita


Este jueves, pese a frió nos visitaron un grupo de alumnos del jardín 901 turno tarde salita"roja", acompañados de hermanos ,padres y su maestra Daniela, luego de una breve charla al aire libre, (la temperatura estaba por debajo de cero), pudieron apreciar a Saturno y sus anillos Participamos por el grupo, Marcela, Sergio, Cristian , Paulo y Daniel leer mas

Un nuevo experimento confirma la transformación de neutrinos

El gran detector subterráneo de neutrinos Minos,
 en EE UU, durante su construcción.- FERMILAB / MINOS
Por solo diez días se han adelantado los físicos del experimento internacional T2K, en Japón, a sus colegas de Minos, del laboratorio Fermilab (EE UU), en una dura competición científica por desvelar el comportamiento de los neutrinos, partículas elementales que apenas interaccionan con la materia y, pese a su abundancia en el universo, apenas caen en las trampas diseñadas para estudiarlos. Tras los resultados anunciados por T2K la semana pasada, ahora lo hacen los de Minos, destacando que sus datos con consistentes con los de los competidores, pero más precisos.El fenómeno que unos y otros persiguen es la transformación de unos neutrinos en otros cuando recorren una distancia suficiente. Hay neutrinos de tres tipos (del electrón, del muón y del tau) y, por el mecanismo de la oscilación, parte de los emitidos de un tipo acaban convertidos en los de otro. Se habían observado ya experimentalmente dos formas de oscilaciones de neutrinos, pero faltaba la de los neutrinos muónicos en neutrinos electrónicos. Los científicos de T2K, experimento en el que participan físicos de partículas españoles, anunciaron haber detectado precisamente transformaciones de neutrinos del muón en neutrinos del electrón, y ahora lo confirman los de Minos. "Los resultados de estos dos experimentos pueden tener implicaciones en nuestra comprensión del papel que los neutrinos han podido jugar en la evolución del universo", explican los expertos de Fermilab. "Si los neutrinos muónicos se transforman en neutrinos electrónicos, estas partículas pueden ser la razón de que el Big Bang produjese más materia que antimateria, conduciendo al universo tal y como existe ahora". Como los neutrinos oscilan -se transforman de unos en otros- al recorrer largas distancias, estos experimentos tienen que situar en un lugar el origen del haz de neutrinos (un acelerador de partículas) y en otro, lejano, el detector que capta ese haz y los neutrinos con identidad cambiada. En el caso de Minos, el acelerador esta en Fermilab, cerca de Chicago, y el detector a 735 kilómetros. Este último es un artefacto de 5.000 toneladas ubicado a 800 metros bajo tierra en el Laboratorio Subterráneo de Soudan (Minesota del Norte). Para garantizar la precisión de los datos, en realidad se utilizan dos detectores idénticos: uno en Fermilab que sirve para verificar la pureza del haz de neutrinos saliente y otro en Soudan. Los neutrinos tardan unas cuatro centésimas de segundo en viajar de un sitio a otro, atravesando la tierra sin apenas inmutarse. Esas centésimas de segundo son suficientes para que se produzca la transformación de unaa partículas en otras. En el caso de T2K, son solo 295 kilómetros, desde el Japan Proton Accelerator Research Complex) hasta el detector subterráneo Superkamiokande. Este experimento se paró por los desperfectos que sufrió el acelerador (el origen del haz de neutrinos) en el terremoto de marzo y no podrá volver a tomar datos hasta finales de este año. El equipo de EEUU, en el que colaboran 140 científicos, ingenieros y técnicos de cinco países, seguirá tomando datos hasta febrero de 2012. Minos ha registrado un total de 62 neutrinos del electrón, que deberían haber sido 71 si la frecuencia de transformación fuese la indicada T2K, pero si no se hubieran producido esas transformaciones, explican los físicos de Fermilab, se habrían captado sólo 49. Los dos experimentos y métodos de análisis son complementarios pero diferentes, lo que explica los resultados ligeramente distintos. Los científicos interpretan que la mayor parte de los neutrinos del muón se transforman en el experimento en neutrinos del Tau y una pequeña fracción lo hace en neutrinos del electrón. http://www.elpais.com/ leer mas

Imágenes de Cassini: Titán y los anillos de Saturno

Fuente: Jet Propulsion LaboratoryPublicado Miércoles, 29 de junio 2011. Los anillos de Saturno atraviesan desde este punto de vista la mayor luna del planeta, Titán Esta vista se dirige hacia el lado sur, iluminado los anillos justo por debajo del plano de estos y hacia el lado que mira hacia Saturno de Titán . El norte de Titán está arriba. La imagen fue tomada con la nave espacial Cassini con cámara de ángulo estrecho el 12 de mayo 2011 utilizando un filtro espectral sensible a longitudes de onda de luz infrarroja centrado a 938 nanómetros. La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 2.3 millones de kilómetros (1.4 millones de millas) de Titán . Escala de la imagen es de 14 kilómetros (9 millas) por pixel. leer mas

Del Universo ¿cuánto nos falta por descubrir...?

José de la Herrán Hace ya 402 años, Galileo apuntó por primera vez su telescopio al cielo y desde entonces la humanidad no ha dejado de descubrir, usando y aplicando el lenguaje matemático -que es el de la naturaleza-, los misterios que ésta encierra, misterios que se nos han ido revelando poco a poco, y de ahí la pregunta: ¿Cuánto nos faltará aún por descubrir…?El año 2009 fue el Año Internacional de la Astronomía, durante el cual se realizaron multitud de celebraciones en honor a Galileo, quien abrió los cielos, por decirlo así, al ser humano, asombrándonos con su inmensa profundidad y mostrando cómo los cuerpos celestes, considerados perfectos por los antiguos filósofos, en realidad están cubiertos de “imperfecciones”, esto es, montañas y valles, como lo está nuestro planeta. En pocos días, Galileo con un telescopio por él construido hizo una serie de descubrimientos que cambiaron radicalmente y para siempre la concepción que del Universo se tenía: La Luna con sus “imperfecciones”, cráteres y montañas, el Sol con sus manchas, Júpiter con cuatro satélites girando en torno suyo, y descartó que la Tierra fuese el centro de giro de todo el universo. Al mirar, por ejemplo, hacia la constelación de Orión, descubrió docenas de estrellas antes jamás vistas, estrellas que forman parte de la Vía Láctea, que ahora sabemos es la galaxia en que vivimos. Aquellos descubrimientos ocurrieron tan sólo en un par de meses, de tal manera que, para marzo de 1610, ya los había publicado en un pequeño librito, el Sidereus Nuncius (El Mensajero Sideral), cuya revolucionaria información conmovió a todas las comunidades científicas, filosóficas y teológicas que lo recibieron y que a la larga, sería motivo de castigo para su autor, quien fue obligado injustamente a abjurar de sus afirmaciones. A partir de entonces, los descubrimientos astronómicos basados en la instrumentación se han sucedido ininterrumpidamente y en forma cada vez más rápida; el método experimental demostrado por Galileo resultó ser el fundamento para confirmar los hallazgos de la ciencia y comprender la naturaleza; la ciencia de medir permite a Kepler hallar las leyes que obedecen los planetas y Newton sintetiza en la Ley de la Gravitación Universal los trabajos de quienes, como Galileo y Kepler, prestaron sus hombros para que él pudiera ver más lejos. El binomio Telescopio-Espectroscopio, éste último capaz de mostrarnos de qué están hechas las estrellas, a principios del siglo XIX nos deja saber su composición, aunque filósofos como Comte hubieran considerado la cosa imposible. Fraunhofer, quien aplicara por vez primera el espectroscopio al Sol, construye el telescopio más completo de su época y con él Bessel mide por primera vez la distancia a una estrella; se construyen cada vez telescopios más potentes. Herschel descubre Urano y mediante el cálculo se pronostica la existencia de Neptuno, hallado poco tiempo después. Años más tarde, la cámara fotográfica corona al binomio instrumental y hace posible plasmar las imágenes que sin ella, solamente los astrónomos podían disfrutar. Los telescopios siguen crece y crece y a fines de aquel siglo Alvan Clark termina el telescopio refractor de Yerkes y éste queda para siempre como el mayor telescopio refractor que se haya construido y que se construirá. Llega el siglo veinte y con él la aviación, la radiocomunicación, la electrónica y también cambios de raíz en los conceptos clásicos de la física y de la astronomía, muchos de ellos apoyados en las nuevas generaciones de grandes telescopios reflectores; la Teoría de la Relatividad y la mecánica cuántica nos dejan vislumbrar un Universo que se aparta de lo imaginado. En lo microscópico, Einstein, con su mente, explica el efecto fotoeléctrico, y en lo macro, Hubble con el telescopio reflector de 2.5 metros de diámetro de Monte Wilson descubre la expansión del Universo, por mencionar solamente dos aspectos contrastantes del quehacer humano. A mediados del Siglo XX surgen dos nuevas disciplinas, la radioastronomía y la astronáutica, disciplinas que revolucionan nuevamente el conocimiento y que abren las puertas, la primera, al universo de las ondas de radio que emiten las estrellas y las nubes de gases ionizados y que nos muestra la radiación de fondo que fortalece la teoría de la Gran Explosión, la segunda, con apoyo de la radiocomunicación y del cómputo electrónico, da inicio a la exploración directa del Sistema Solar. El ser humano llega físicamente a la Luna y envía astronaves automáticas a los planetas, algunas de ellas, como las Voyager, han salido ya del Sistema Solar y con casi 30 años de edad, siguen funcionando… A fines del siglo pasado, surgen los telescopios en órbita terrestre que observan en luz visible, infrarroja, ultravioleta, en rayos X y la instrumentación astronómica que sigue avanzando abandona la fotografía y la sustituye por la captación electrónica basada en los Dispositivos electrónicos de Carga Acoplada (los CCD); con ellos y con los grandes telescopios de ocho y 10 metros de diámetro situados en las altas montañas de nuestro planeta comienza una nueva etapa: el descubrimiento de cientos de planetas que giran en torno a lejanas estrellas de nuestra Vía Láctea. Paralelamente, se diseñan telescopios de más de treinta metros de diámetro, surgen nuevas ciencias como la Astrobiología, cuyo interés no es solamente la posibilidad de vida extraterrestre y su propio origen, sino también el estudio de cómo sobrevivir en los futuros viajes interplanetarios con duración de meses dentro de nuestro Sistema Solar y más tarde en misiones interestelares, con duración tal vez de lustros y hasta de generaciones enteras. ¿Que cuánto nos falta por descubrir…? Estoy seguro, de que hasta ahora, apenas hemos develado una mínima fracción de la inmensidad que nos envuelve, y pienso que solamente en el futuro está la respuesta…http://www.cronica.com.mx consejo_consultivo_de_ciencias@ccc.gob.mx leer mas

miércoles, 29 de junio de 2011

El robot Justin sustituye a los astronautas en la próxima misión a la Luna

El robot humanoide Justin.

ESA
La Agencia Espacial Europea (ESA) ha presentado a Justin, un robot humanoide preparado para sustituir a los astronautas en la próxima misión de a la Luna e, incluso, no se descarta que posteriormente pueda ser enviado a explorar otros planetas.Este proyecto, diseñado en Alemania y construido en Italia, fue presentado en 2007 en la Feria Internacional de Robótica, aunque todavía no se conocía cuál sería su uso. Ahora, la ESA hace público que Justin pronto comenzará a trabajar para la agencia. Según ha explicado la ESA, el robot imita los movimientos de un astronauta. Concretamente, consta de torso y cabeza humanoides, fijos sobre una mesa y está dotado con los brazos DLR-III que pueden levantar el doble de su peso de carga. Además, la combinación de brazo y mano electrónicos son capaces de reproducir las sensaciones humanas, lo que le permite manipular objetos con gran precisión. Estos brazos pueden son dirigidos por un operador a distancia.http://noticias.lainformacion.com/ leer mas

La primera nave ARTEMIS entra con éxito en órbita lunar

La primera de dos naves espaciales ARTEMIS ("Aceleración, Reconexión, Turbulencia y Electrodinámica de la Interacción de la Luna con el Sol") se encuentra en su órbita lunar.El 22 de junio, ARTEMIS P1 empezó encendiendo sus propulsores para salir de la órbita de libración con forma de riñón en una cara de la luna en la que se encontraba desde enero. Tres maniobras sucesivas fueron necesarias para sacar la nave espacial de su órbita y enviarla en una trayectoria hacia la luna. Continuó a lo largo de ese camino hasta el 27 de junio, cuando la nave se encontraba a unos 3900 km de la luna. En este punto, los ingenieros de vuelo en UC Berkeley enviaron las primeras órdenes para ponerla en órbita alrededor de la luna. Dos maniobras más ayudaron a refinar la posición, y ahora ARTEMIS P1 se encuentra en órbita lunar.http://observatori.uv.es leer mas

martes, 28 de junio de 2011

Así conquistará Marte el «Curiosity»

Un nuevo vídeo de la NASA muestra, con escenas reales del Planeta rojo y una mayor definición, cómo será el aterrizaje y los trabajos del extraordinario rover que será lanzado a finales de año


video
El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) ha desvelado un nuevo vídeo (arriba) que muestra, con imágenes reales del Planeta rojo y un gran detalle, cómo será el aterrizaje, en agosto de 2012, y los trabajos del nuevo rover «Curiosity», que no será lanzado hasta finales de este año. El poderoso vehículo, de 900 kilos de peso, continuará con la gran labor realizada por «Spirit» y «Opportunity», y examinará durante dos años si ha podido existir vida microbiana en el planeta en algún momento de su pasado.El vídeo, de once minutos, muestra secuencias de cómo la nave se separará de su vehículo de lanzamiento cerca de la Tierra y de cómo el rover explorará las rocas marcianas con un láser y examinará muestras del polvo en Marte. El «Curiosity» utilizará un método de aterrizaje diferente al de cualquier otro rover enviado a Marte, más suave, con el vehículo suspendido atado con cuerdas desde un cohete-mochila, denominado «Sky crane». Lugares reales de Marte La nueva animación combina las vistas detalladas de la nave espacial con escenas de lugares reales en Marte, a partir de imágenes estéreo tomadas por anteriores misiones. «Es un placer para las más de 2.000 personas que han trabajado en el Laboratorio Científico de Marte (el «Curiosity») durante los últimos ocho años ver estas escenas de acción de los equipos del proyecto», ha dicho el manager del proyecto, Pete Theisinger. «La animación también proporciona una visión fascinante de esta misión para cualquier fan de la aventura y la exploración espacial».http://www.abc.es leer mas

Imágenes del asteroide que ha rozado hoy la Tierra

Un asteroide del tamaño de dos autobuses ha pasado hoy muy cerca de la Tierra, a unos 12.300 kilómetros de distancia, y ha dejado en el firmamento un rastro parecido al de una estrella fugaz. Astrónomos han conseguido captar el paso de la roca espacial, conocida como 2011 MD, imágenes y animaciones que pueden contemplarse en distintas webs especializadas. Como estaba previsto, el NEO (de objeto cercano a la Tierra, en inglés) ha cambiado drásticamente su órbita por el efecto de la gravedad de nuestro planeta, pero, al parecer, ni ha entrado en la atmósfera ni, como es lógico, ha causado daño algunoLa presencia del asteroide de 5 a 20 metros de diámetro fue detectada el pasado miércoles por telescopios robóticos instalados en Nuevo México (EE.UU.), dedicados a rastrear el cielo en busca de NEOs. La roca pudo ser vista desde algunos puntos del hemisferio sur, especialmente desde Sudáfrica. Su máxima aproximación ocurrió sobre las 13.26 UTC (dos horas más en España). El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA ha realizado un seguimiento de la órbita del asteroide que puede seguirse en su web. Allí también pueden encontrarse los parámetros físicos de la roca. El pasado 15 de abril, el asteroide 2011 GP59, de unas dimensiones cercanas a los 60 metros de diámetro, pasó junto a la Tierra y se pudo ver desde España con un telescopio de al menos 20 centímetros.http://www.abc.es leer mas

SOFIA observa con éxito una difícil ocultación de Plutón

El fotómetro de alta velocidad de ocultaciones o HIPO, el instrumento se conecta a la parte interior del telescopio infrarrojo de la NASA Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja.
El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de NASA, SOFIA, observó el planeta enano Plutón cuando pasaba por delante de una lejana estrella. Este acontecimiento, conocido como ocultación, permitió el análisis científico de Plutón y su atmósfera por SOFIA, en el momento justo en que Plutón estaba en el lugar exacto en el que su sombra se proyectaba sobre la Tierra."Ésta ha sido la primera demostración en la práctica de una de las habilidades de diseño más importantes de SOFIA", afirma Bob Meyer, el director del programa SOFIA. "La sombra de Plutón viajó a 85 000 km/h por una franja esencialmente deshabitada del Océano Pacífico. SOFIA voló más de 3000 km sobre el Océano Pacífico desde su base al sur de California para colocarse en el centro de la trayectoria de la sombra, siendo el único observatorio que lo podía hacer". SOFIA es un avión Boeing 747, profundamente modificado, que transporta un telescopio con un espejo reflector de 2.5 m que realiza investigaciones astronómicas que no es posible llevar a cabo desde observatorios en el suelo. Operando en la estratosfera, a altitudes de hasta casi 14 000 m, SOFIA puede realizar observaciones por encima del vapor de agua de la atmósfera baja de la Tierra.http://observatori.uv.es/ leer mas

Estrella de neutrones muerde más de lo que puede masticar

El ESA XMM-Newton observatorio espacial ha visto un destello tenue en una estrella hasta en longitudes de onda de rayos-X a casi 10 000 veces su brillo normal. Los astrónomos creen que la explosión fue causada por la estrella tratando de comer un grupo gigante la materia. El brote tuvo lugar en una estrella de neutrones, el núcleo colapsado de una estrella, alguna vez mucho más grande. Ahora de unos 10 km de diámetro, la estrella de neutrones es tan densa que genera un fuerte campo gravitatorio. leer mas El agrupamiento de la materia era mucho más grande que la estrella de neutrones y vino de su enorme compañera una estrella azul supergigante . "Esta fue una bala de gran cantidad de gas que salió disparada y golpeó la estrella de neutrones lo que nos permite ver", dice Enrico Bozzo, ISDC de Datos Centro de Astrofísica de la Universidad de Ginebra, Suiza, y el líder del equipo de esta investigación.

NASA fija fecha de lanzamiento para la misión final del transbordador espacial

CABO CAÑAVERAL, Florida - El comandante del transbordador espacial Atlantis 'Chris Ferguson y sus compañeros tres están programadas para comenzar una misión de 12 días a la Estación Espacial Internacional con un lanzamiento a las 11:26 am EDT del 08 de julio, desde el Centro Kennedy de la NASA en la Florida. leer masLa misión STS-135 es el último vuelo del programa del transbordador espacial. La fecha de lanzamiento fue anunciado el martes a la conclusión de una revisión de la preparación de vuelo en el aeropuerto Kennedy. Durante la reunión, senior NASA y los gerentes contratistas evaluaron los riesgos asociados con la misión y se determinó el traslado y el equipo de la estación, los sistemas de apoyo y el personal están listos. STS-135 Atlantis 'misión entregará el Raffaello de usos múltiples del módulo de logística lleno de suministros y piezas de repuesto para mantener las operaciones de la estación espacial después de que los transbordadores sean retirados. La misión también viajará la robótica Misión de Reabastecimiento de combustible (RRM), un experimento diseñado para demostrar y probar las herramientas, tecnologías y técnicas necesarias para abastecerse de combustible robot satélites en el espacio - ni siquiera los satélites diseñado para ser reparado. La tripulación también regresará una bomba de amoniaco, que acaba de ser derrotado en la estación. Los ingenieros quieren entender por qué la bomba falló y mejorar el diseño de futuras naves espaciales. La tripulación está compuesta por el comandante Ferguson, el piloto Doug Hurley y los Especialistas de Misiones Sandy Magnus y Walheim Rex. Está previsto que llegue a Kennedy el lunes, 4 de julio, para los preparativos del lanzamiento final. STS-135 es la misión del transbordador 135a, 33a vuelo del Atlantis y de la misión del transbordador a la estación de 37o. Para más información acerca de la misión STS-135, visite: http://www.nasa.gov/shuttle Para más información sobre el estación espacial, visite: http://www.nasa.gov/station

Los astronautas de la ISS evacuados por riesgo de impacto vuelven a la estación

La basura espacial que obligó a los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS) a refugiarse en las naves Soyuz pasó a unos 250 metros de la plataforma, según fuentes del sector aeroespacial ruso. leer mas"A la tripulación se le dijo que la basura pasó al lado de la estación y que podían dejar las naves Soyuz", dijeron las fuentes, citadas por la agencia Interfax. Los seis ocupantes de la Estación Espacial Internacional (ISS) han sido evacuados a las dos naves Soyuz, que se encuentran acopladas a la estación. La evacuación de debió a la llegada de restos -cuyo rigen aún no ha sido precisado- que se acercaban a la Estación Espacial Internacional, según ha anunciado la agencia de noticias Interfax citando a una fuente espacial rusa. Según datos preliminares, la emergencia se produjo sobre las 12.00 GMT. "Los restos fueron identificados demasiado tarde para que la estación pueda hacer una maniobra para evitar el impacto. Los seis miembros de la tripulación recibieron la orden de permanecer a bordo de la nave espacial Soyuz", aseguró la fuente. Dos naves acopladas Los cosmonautas rusos Alexandr Samokutiáyev y Serguéi Vólkov y el astronauta de la NASA Ronald Garan subieron a bordo de la Soyuz TMA-21. Mientras que el ruso Andréi Borisenko, el estadounidense Michael Fossum y el japonés Satosi Furukawa se refugiaron en la Soyuz TMA-02M, precisó la fuente. Los seis tripulantes de la EEI integran la vigésimo octava misión permanente en la plataforma orbital. Tras ser contactado por AFP, el centro de control de vuelos espaciales de Rusia (TSOUP) no pudo confirmar esta información. "No tenemos ninguna información al respecto. No podemos ni confirmar ni negar esta información", dijo un portavoz del TSOUP. Según el portavoz, cuando la ISS se ve amenazada por la basura espacial, se ordena a la tripulación que suba a bordo de la cápsula de rescate para poder dejar la estación si fuese necesario. "Este es el procedimiento normal para evacuar y salir de la estación, si es necesario. Esto no es un procedimiento extraordinario. Ellos (los astronautas) tienen instrucciones permanentes en ese sentido", dijo el portavoz.http://www.elmundo.es/

lunes, 27 de junio de 2011

La primera imagen de TV de Marte obtenida por la Mariner IV en 1964, coloreada a mano

Una máquina "traductora de datos en tiempo real" convirtió los datos de una imagen digital de la Mariner 4 en números impresos sobre bandas de papel. Demasiado ansiosos para esperar a la imagen procesada oficial, empleados de la sección de telecomunicaciones del JPL pegaron estas bandas unas al lado de las otras en un panel, y pintaron a mano los números, como un dibujo para pintar según un código de números. La imagen finalizada fue enmarcada y presentada el director de JPL, William H. Pickering. La Mariner 4 fue lanzada en noviembre de 1964 y viajó 228 días hasta el Planeta Rojo, obteniendo las primeras imágenes de cerca de Marte.http://observatori.uv.es leer mas

Imagen de pampeano en la NASA

Stars and Dust Across Corona Australis 
Credit & Copyright: Leonardo Julio (Astronomia Pampeana)
Una imagen de una nebulosa y un cúmulo globular del Hemisferio tomada por un astrónomo aficionado pampeano será publicada el lunes en una exigente página web de la Nasa. "Es el premio mayor para un astrofotógrafo", confesó Leonardo Julio, el profesional que obtuvo la imagen seleccionada."La Nasa debe recibir unas 4.000 fotos por día para publicar en APOD", relató a LA ARENA este médico oriundo de Intendente Alvear que hace años está radicado en Buenos Aires. "Es muy difícil que la Nasa publique una foto de un astrónomo aficionado, más aún si esa imagen corresponde al Hemisferio Sur. Creo que la mía va a ser la segunda foto de un argentino que se publique en APOD", contó Julio. APOD significa "Astronomy Picture Of the Day", es decir Imagen astronómica del día. La imagen que se publicará mañana fue tomada la noche del 3 al 4 de junio desde el aeródromo de Intendente Alvear, ubicado a dos kilómetros en las afueras de la localidad. Es el lugar predilecto de Julio para realizar las observaciones y tomar imágenes de los objetos celestes. El pampeano remitió la imagen a Nasa una semana después, cuando terminó de procesarla. Grande fue su sorpresa cuando ese mismo día le respondieron el correo electrónico informándole que su imagen había sido seleccionada para su publicación. Se la podrá ver en el sitio htt://apod.nasa.gov/apod durante todo el lunes 27 de junio. Nebulosa. En la imagen se puede ver la nube de gas de la nebulosa NGC-6727, algunas estrellas jóvenes (de tonalidad azulada) y detrás el cúmulo globular identificado como NGC-6729, todo ello en la constelación Corona Australis. Mientras que la nebulosa se encuentra a unos 500 años luz de nuestro Sistema Solar, el cúmulo globular se halla a unos 30.000 años luz de distancia. "La foto quedó bien encuadrada, bien equilibrada en los colores, no está saturada", analizó Julio al estimar los parámetros que tuvo en cuenta la Nasa para decidir su publicación. "Además está muy bien guiada, que es algo muy difícil", destacó. Guiar una foto significa que, debido a la rotación de la Tierra, el equipo de fotografía debe acompañar el movimiento aparente del cielo durante largo rato. Para lograr la composición final, Julio debió tomar decenas de fotografías de 4 minutos de exposición cada una. La sumatoria de cada imagen individual arroja más de 3 horas de exposición. Pasión. Oriundo de Intendente Alvear, Leonado Julio está radicado desde hace años en la ciudad de Buenos Aires donde ejerce su profesión de médico. Su pasión por el cielo y las estrellas llevó a la conformación de un pequeño grupo de amigos y conocidos que todos los viernes se reúnen -la mayoría de las veces en su casa- para hablar del tema, compartir imágenes y proyectar viajes. Uno de los lugares que más habitualmente visitan es la localidad de Intendente Alvear. "Somos un grupo bastante unido, de unas 14 ó 15 personas", relató el profesional. "Yo vengo una vez por mes, y la mayoría de las veces viene alguien del grupo conmigo". "Cuando recién empecé -recordó- me gustaba observar las estrellas. Después me interesé en registrar lo que veía, fotografiarlo". Así comenzó a adquirir los equipos y se convirtió en "astrofotógrafo". "Como todos, empecé con Júpiter y los anillos de Saturno. Después apunté a objetivos más exigentes". Al día de hoy cuenta con cinco cámaras fotográficas, tanto planetarias como del espacio profundo, y otros tantos telescopios. Esa afición por registrar los objetos derivó hace un año en la creación de una página donde descarga sus mejores tomas. "Mis amigos y mis familiares me insistían en que tenía que mostrar esas imágenes, que las publicara". Así nació www.astronomiapampeana.com.ar, el sitio de internet donde se puede ver su producción, entre ellas la imagen que se publicará en APOD. "Cuando uno empieza con esto, ni se imagina que algún día podrá publicar en APOD, y menos si pensamos que fotógrafos con mejores equipos y una gran trayectoria sólo han publicado una o dos veces". leer mas

domingo, 26 de junio de 2011

El SAC-D / Aquarius lleva una huella olavarriense

El ingeniero Marcos Mineo trabajó en el diseño y construcción de uno de sus instrumentos
Lleva tres años integrando el proyecto de investigación que permitió crear uno de los instrumentos a bordo del satélite lanzado al espacio por la NASA. Ese equipamiento se pondrá en marcha próximamente, y el ingeniero olavarriense participará de su encendido desde la estación terrena de Córdoba. nota completa leer mas

El cráter de Marte donde aterrizará el Curiosity

El círculo negro muestra el lugar preferido por los científicos para el aterrizaje del rover «Curiosity»
El cráter Gale, una depresión de 150 kilómetros de ancho que recibe el nombre de un banquero australiano banquero convertido a astrónomo aficionado, se ha convertido en el destino preferido de los científicos para que el próximo rover marciano, «Curiosity», que será lanzado a finales de este año, ponga por primera vez sus ruedas sobre el Planeta rojo, según avanza la revista Nature en su edición online. El lugar de aterrizaje propuesto resulta muy interesante para los investigadores, ya que tiene una montaña de cinco kilómetros de altura de sedimentos antiguos y en el pasado pudo haber estado inundado de agua. leer masLos investigadores que colaboran con el Laboratorio Marciano de la NASA han elaborado una lista de cuatro lugares donde depositar el poderoso rover, de 900 kilos de peso y que continuará con el extraordinario trabajo realizado por «Spirit» y «Opportunity». El que encabeza el primer puesto es el cráter Gale, seguido muy de cerca por otro cráter, el Eberswalde, que contiene la marca del delta de lo que puede haber sido un río y quizás pueda esconder evidencias de materia orgánica enterrada en los depósitos del lecho de un lago primitivo. Los otros dos sitios que se barajan son el valle Mawrth, donde existen rocas antiquísimas, y el cráter Holden, donde también hay el antiguo lecho de un lago. Posiblemente, el anuncio oficial del lugar escogido se realizará la próxima semana. La selección ha sido muy rigurosa y compleja, y se han descartado una docena de candidatos. Los científicos creen que cualquiera de los cuatro sitios escogidos son idóneos para un aterrizaje seguro del vehículo. La misión utilizará un nuevo y complejo sistema de aterrizaje en el Planeta rojo. A diferencia de expediciones anteriores, el «Curiosity» será depositado suavemente sobre la superficie por un módulo auxiliar. La misión más ambiciosa Si tiene éxito, el «Curiosity» será la séptima nave espacial que aterriza sobre la superficie de Marte, pero ninguna misión anterior ha sido tan ambiciosa como ésta. Con un coste de 2.500 millones de dólares, el objetivo es estudiar si el planeta pudo haber tenido vida en el pasado. «Curiosity» estudiará un área determinada en busca de posibles entornos habitables, incluyendo algunos que podrían dar pistas a los científicos sobre la conservación de la vida y detalles del medio ambiente. Durante la misión, el robot examinará las rocas, el suelo y la atmósfera del Planeta rojo con una serie de herramientas muy sofisticadas. Para evitar los problemas que han tenido otros rovers -El «Spirit» quedó atrapado en una trampa de arena-, el nuevo vehículo marciano utilizará un sistema denominado «rocker-bogie» que mejora la suspensión de sus ruedas. Cada rueda tiene su propio motor de accionamiento y las de los laterales disponen de motores independientes para manejar la dirección. «Curiosity» se posará en Marte a finales de 2012, donde comenzará un viaje sin fin ni retorno.http://www.abc.es/

Descubren que el Sol y la Tierra se formaron en nebulosas diferentes

Hay diferencias entre el Sol y los planetas en cuanto a sus átomos de oxígeno y de nitrógeno, que son los elementos más abundantes de nuestro Sistema Solar por lo que los científicos de la NASA de la misión Génesis, comunicaron el 24 de junio que la Tierra, la Luna, así como los meteoritos marcianos y asteroides, no se formaron de una misma nebulosa solar.Los investigadores de la Misión Génesis estudiaron las muestras obtenidas en el año 2004 en la superficie de una cápsula lanzada con una nave en el año 2001 que volvió del espacio después de 886 días. Investigaron las partículas provenientes del espacio que encontraron en la nave y detectaron que el Sol tenía un concentración levemente mayor de los isótopos S-16, señaló el investigador de la NASA, Kevin McKeegan. El aire en la Tierra contiene tres tipos diferentes de átomos de oxígeno que se diferencian por el número de neutrones que contienen. “Casi el 100 por ciento de los átomos de oxígeno en el sistema solar están compuestos por el isótopo S-16, pero también hay pequeñas cantidades de isótopos de oxígeno más exóticos llamadas S-17 y S-18”, señala el estudio de Kevin Mc Keegan. Los investigadores que estudian el oxígeno de las muestras de Génesis encontraron que el porcentaje del isótopo de oxígeno O-16 en el sol es ligeramente más alto que en la Tierra o en otros planetas terrestres. En el nitrógeno también se encontraron diferencias. Existes los isótopos N-14 y N-15. El isótopo N-14 es el más común de los átomos del Sistema Solar. En el caso de N-14 las muestras del Sol indican que tiene más que en las muestras de Júpiter, por ejemplo, y en el caso de N-15 es un 40% menos. "Estos resultados muestran que todos los objetos del sistema solar, incluyendo los planetas terrestres meteoritos y los cometas son anómalos en comparación con la composición inicial de la nebulosa de la que formó el sistema solar", dijo Bernard Marty, co-investigador del Centro de Investigaciones Recherches et Pétrographiques Géochimiques y autor principal del artículo de Science Bernard Marty. De esta manera los científicos concluyeron que el Sol tiene un origen diferente a la Tierra y los planetas que lo circundan.http://www.lagranepoca.com leer mas

sábado, 25 de junio de 2011

El próximo rover de Marte llega a Florida

El próximo rover con destino a Marte de NASA ha completado su viaje desde su lugar de nacimiento en California hasta Florida, preparándose para su lanzamiento en otoño."Las fases de diseño y construcción de la misión ya casi están acabadas", afirma David Gruel, que se ha encargado del montaje, pruebas y operaciones de lanzamiento del Mars Science Laboratory desde 2007. "Estamos acercándonos a las comprobaciones finales antes de enviar el rover de camino a Marte".http://observatori.uv.es leer mas

Las llamaradas de Betelgeuse

Utilizando el instrumento VISIR del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal en Chile, astrónomos lograron fotografiar una compleja y brillante nebulosa alrededor de la estrella súper gigante Betelgeuse, con un nivel de detalle nunca antes alcanzado. Esta estructura, semejante a llamaradas que emanan desde la estrella, se forma a medida que la gigante roja va perdiendo material hacia el espacio. leer masBetelgeuse, una súper gigante roja en la constelación de Orión, es una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno. También es una de las más grandes, con un tamaño similar a la órbita de Júpiter – casi cuatro veces y media el diámetro de la órbita de la Tierra. La imagen del VLT muestra la nebulosa circundante, mucho más grande que la estrella misma, extendiéndose 60 mil millones de kilómetros desde la superficie de la estrella, lo que equivale a unas 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Las súper gigantes rojas como Betelgeuse representan una de las últimas etapas en la vida de una estrella masiva. En esta corta etapa de vida, la estrella aumenta su tamaño expeliendo sus capas exteriores hacia el espacio a una gran velocidad; inmensas cantidades de material (alrededor de la masa del Sol) son emitidas en solo 10.000 años. El proceso mediante el cual el material es expulsado de una estrella como Betelgeuse incluye dos fenómenos. El primero consiste en la formación de grandes columnas de gas (mucho más pequeñas que la nebulosa recién fotografiada) que se extienden hacia el espacio desde la superficie de la estrella, previamente detectado con el instrumento NACO del VLT. El otro, responsable de la eyección de las columnas de gas, es el vigoroso movimiento hacia arriba y abajo de burbujas gigantes en la atmósfera de Betelgeuse, proceso similar al del agua hirviendo en una olla (ver comunicado de prensa anterior). Los nuevos resultados muestran que las columnas visibles cerca de la estrella probablemente están conectadas a estructuras de la parte exterior de la nebulosa, fotografiadas en el infrarrojo gracias a VISIR. La forma irregular y asimétrica del material indica que la estrella no perdió sus capas externas de una manera simétrica. Las burbujas de material estelar y las gigantes columnas que éstas originan pueden ser responsables de la apariencia abultada de la nebulosa.http://observatori.uv.es/

viernes, 24 de junio de 2011

Llega el inicio del amanecer en el gigantesco asteroide Vesta

La nave espacial Dawn está en el buen camino para comenzar la primera visita extendido a un gran asteroide. La misión espera para entrar en órbita alrededor de Vesta el 16 de julio y comenzar la recopilación de datos científicos a principios de agosto. Vesta se encuentra en el cinturón principal de asteroides y se cree que es la fuente de un gran número de meteoritos que caen a la Tierra. leer mas "La nave está en el blanco", dijo Robert Mase, director de Amanecer ,proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California . "Esperamos poder explorar este mundo desconocido durante un año en el que Dawn permanecera en órbita de Vesta." Después de viajar por casi cuatro años y 1.7 mil millones millas (2,7 millones de kilómetros), Dawn estará  aproximadamente 96.000 millas (155.000 kilómetros) de Vesta. Cuando Vesta captura amanecer en su órbita el 16 de julio, habrá alrededor de 9.900 millas (16.000 kilómetros) entre ellos. Cuando se alcanza la órbita, que será de aproximadamente 117 millones millas (188 millones de kilómetros) de distancia de la Tierra. Después del amanecer entra en la órbita de Vesta, los ingenieros necesitan algunos días para determinar el momento exacto de la captura. , Dawn ha estado usando su sistema de plácida propulsión de iones de forma sutil a su paso por muchos años para que coincida con la órbita de Vesta alrededor del sol. Imágenes de la cámara de la elaboración de Dawn, tomadas con fines de navegación, muestra el lento avance hacia Vesta. También muestran que gira alrededor de Vesta 65 grados en el campo de visión. Las imágenes tienen dos veces más resolución  que las mejores imágenes del Hubble Telescopio . "Imágenes de navegación de la cámara de la elaboración de Dawn nos han dado indicios intrigantes de Vesta, pero es que deseando que llegue el corazón de las operaciones de Vesta, cuando empezamos oficialmente a recoger datos científicos ", dijo Christopher Russell, investigador principal, de la UCLA.  Dawn tres instrumentos están funcionando y parecen estar bien calibrados. El espectrómetro visible e infrarrojo, por ejemplo, ha comenzado a obtener imágenes de Vesta que son mayores que unos pocos píxeles de tamaño. En la órbita de reconocimiento inicial, aproximadamente a 1.700 millas (2.700 kilómetros), la nave tendrá un amplio panorama de Vesta con fotografías en color y datos en diferentes longitudes de onda de la luz reflejada. La nave espacial se mueve en una órbita de la cartografía a gran altitud, a unos 420 millas (680 kilómetros) por encima de la superficie para mapear de forma sistemática las partes de la superficie de Vesta iluminada por el sol, recoger las imágenes estéreo para ver los máximos topográficos y bajos, adquirir mayor resolución de datos para asignar tipos que de rocas hay en la superficie;. y aprender más acerca de las propiedades térmicas de Vesta amanecer luego se moverá aún más cerca, a una órbita de baja altitud de asignación de aproximadamente 120 millas (200 kilómetros) por encima de la superficie. Los objetivos científicos principales de esta órbita es detectar los productos derivados de los rayos cósmicos que llegan a la superficie y ayudar a los científicos determinar el tipo de átomos allí, y la sonda de la estructura interna del protoplaneta es. Como espirales amanecer lejos de Vesta, que se detendrá de nuevo en la órbita de la cartografía a gran altitud. Debido a que el ángulo del sol en la superficie se ha avanzado, los científicos serán capaces de ver el terreno que antes estaban ocultos, mientras que la obtención de diferentes puntos de vista de las características superficiales. "Hemos reunido nuestros años de Vesta lleno de observaciones científicas que nos ayuden a desentrañar los misterios de Vesta ", dijo Carol Raymond, investigador principal adjunto de Dawn en el JPL. Vesta es considerado un protoplaneta, o el cuerpo que nunca se convirtió en un planeta de pleno derecho. Amanecer en marcha en septiembre de 2007. Después de un año a Vesta, la nave partirá hacia su segundo destino, el planeta enano Ceres, en julio de 2012. La misión Dawn a Vesta y Ceres es gestionada por el JPL para la Dirección de Misiones Científicas de NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Programa Discovery de la Dirección, gestionado por el Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama UCLA es el responsable de la ciencia en general la misión Dawn. Orbital Sciences Corp. de Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial. El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Italiano de Astrofísica nacionales son parte del equipo de la misión. JPL es administrado para la NASA por el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Para más información acerca de Dawn, visite: http://www.nasa.gov/dawn y http://dawn.jpl.nasa.gov . También puede seguir la misión en Twitter en: http://www.twitter.com/NASA_Dawn .

Asteroide pasará cerca de la tierra

Recién descubierto un asteroide pasará a sólo 12.000 kilómetros (7.500 millas) por encima de la superficie de la tierra el lunes 27 de junio cerca de las 9:30 de la mañana hora local (EE.UU). Los analistas de la NASA dicen que no hay ninguna posibilidad de que la roca espacial caiga en tierra. Sin embargo, el encuentro es tan estrecho que la gravedad de la tierra alterará bruscamente la trayectoria del asteroideEn la máxima aproximación, MD 2011 pasará a plena luz del día sobre el Océano Atlántico cerca de la costa de la Antártida. Como el asteroide se aleja de la tierra, pasará por la zona de satélites geosincrónicos. Las posibilidades de una colisión con un satélite artificial son extremadamente pequeñas, aunque no cero. A juzgar por el brillo del asteroide, mide sólo 5 a 20 metros de diámetro. De acuerdo con la Oficina de programa objeto cercanos a la tierra del JPL, uno esperaría que un objeto de este tamaño podria estar cerca a la tierra cada 6 años en promedio. Por un breve tiempo, será tan brillante que podrá verse incluso con un telescopio de tamaño medio .http://spaceweather.com/ leer mas

jueves, 23 de junio de 2011

Investigación de un choque galáctico

Un equipo de científicos logró unir las piezas de la compleja y violenta historia del cúmulo de galaxias Abell 2744, apodado cúmulo de Pandora, usando telescopios espaciales y terrestres, incluyendo el Very Large Telescope de ESO en Chile y el Telescopio Espacial Hubble. Abel 2744 parece ser el resultado del encuentro simultáneo de cuatro cúmulos de galaxias distintos, una compleja colisión que ha producido extraños efectos nunca antes observados de manera conjunta. leer masCuando grandes cúmulos de galaxias chocan entre sí, el caos resultante es un tesoro de información para los astrónomos. Mediante el estudio de uno de los cúmulos en colisión más complejos e inusuales en el cielo, un equipo internacional de astrónomos consiguió armar las piezas de la historia de este choque cósmico que se prolongó durante 350 millones de años. Julian Merten, uno de los científicos que lideró el nuevo estudio del cúmulo Abell 2744, explica: “Así como el investigador de un choque va uniendo las piezas que causaron un accidente, nosotros podemos usar las observaciones de estos múltiples choques cósmicos para reconstruir eventos que ocurrieron durante un período de cientos de millones de años. Esto nos revela cómo se formaron las estructuras en el Universo y cómo interactúan entre sí diferentes tipos de materia cuando se encuentran y chocan”. “Lo bautizamos como el cúmulo de Pandora porque muchos fenómenos diferentes y extraños se desencadenaron a causa de la colisión. Algunos de estos fenómenos nunca antes habían sido observados”, agrega Renato Dupke, otro integrante del equipo. Al parecer la compleja colisión ha separado parte del gas caliente y la materia oscura, por lo que éstas ahora se encuentra separadas una de la otra y de las galaxias visibles. El cúmulo de Pandora combina varios fenómenos que solamente han podido ser observados de manera aislada en otros sistemas. Cerca del centro del cúmulo hay una “bala”, donde el gas de un cúmulo colisiona con el gas de otro, creando una onda de choque. La materia oscura pasa a través de la colisión sin ser afectada. En otra parte del cúmulo parece haber galaxias y materia oscura, pero no gas. El gas puede haber sido eliminado durante la colisión, dejando atrás sólo una débil estela. Características incluso más extrañas yacen en las partes exteriores del cúmulo. Una región contiene una gran cantidad de materia oscura, pero no posee galaxias luminosas ni gas caliente. Una nube de gas que se encuentra separada fue eyectada, la que precede en lugar de seguir a la materia oscura asociada. Esta caótica distribución podría estar insinuando a los astrónomos algo sobre el comportamiento de la materia oscura y cómo los variados ingredientes del Universo interactúan entre sí. http://observatori.uv.es/

Sitio Web IceHunters: retos público para encontrar mundos helados

Un equipo de la Southern Illinois University Edwardsville ha desarrollado un nuevo sitio web, IceHunters ( http://www.icehunters.org ), para desafiar al público a descubrir los objetos del Cinturón de Kuiper en el sistema solar exterior.Se espera que entre la gran cantidad de nuevos objetos encontrados por IceHunters habrá un objeto (o incluso objetos) con sólo la órbita derecha para llevarla a una cita con la nave espacial New Horizons de la NASA. Los científicos han calculado que en el cielo una objeto que se mueve hacia una posible reunión con la nave espacial Nuevos Horizontes en la actualidad debe estar ubicado, y que han utilizado algunos de los mayores telescopios del mundo a la imagen de esta región. Ahora, esas imágenes son ofrecidos al público para buscar a través de IceHunters. New Horizons lanzada en 2006 en un viaje que lo llevaría más allá de Júpiter en 2007 y en el de Plutón en 2015. leer mas

miércoles, 22 de junio de 2011

SETI necesita ayuda para reanudar la búsqueda de vida extraterrestre

200.000 dólares permitiría a SETI reanudar la exploración de los cielos en busca de signos de vida inteligente leer mas Estamos descubriendo más planetas como la Tierra todos los días, por lo que ahora es más importante que nunca buscar vida extraterrestre. Una contribución de ustedes, hoy, va a financiar las exploraciones por telescopio en busca de signos de inteligencia más allá de nuestro sistema solar. Por favor,ustedes pueden donar y ayudar a encontrar vida inteligente ahí fuera. Es por eso que estamos lanzando SETIstars , una iniciativa que nos unen más estrechamente que nunca con la constelación de visionarios y simpatizantes que hacen posible nuestro trabajo. prioridad uno es conseguir que el Allen Telescope Array (ATA) este de nuevo en línea tan pronto como sea posible.https://setistars.org/

Agua en Encelado

Cassini ha descubierto la mejor evidencia hasta ahora de un depósito de agua salada a gran escala por debajo de la corteza helada de Encelado, la luna de Saturno. Los datos provienen de un análisis directo de la nave.http://www.spaceref.com/ . leer mas

El Pentágono sueña con viajes interestelares

DARPA busca un proyecto para cruzar el espacio interestelar, de momento algo que solo existe en las películas
DARPA, la agencia de investigación del Pentágono, la misma que puso la semilla de internet a principios de los sesenta del pasado siglo y que, veinte años después, puso en marcha la "Guerra de las galaxias", acaba de lanzar un concurso para obtener ideas destinadas a enviar un hombre a las estrellas dentro de los próximos cien años. La mejor de todas será premiada con la bonita cantidad de medio millón de dólaresSerá este mismo mes cuando los 150 concursantes que han respondido al reto empiecen a explicar sus ideas. Y entre ellos se encuentran algunos de los grandes nombres del sector aeroespacial. El gobierno norteamericano hace así un nuevo gesto al sector privado, en cuyas manos descansa cada vez más el futuro de la carrera espacial. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos, el mismo que en los años 80 lanzó la idea de montar un sistema espacial de misiles, intenta ahora decidir cuáles serían las mejores estrategias para diseñar, a cien años vista, una nave tripulada capaz de abandonar el Sistema Solar y viajar a las estrellas. O esa es, por lo menos, la idea que se esconde tras la iniciativa de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Por ahora, la agencia ha gastado ya un millón de dólares en el proyecto. Este otoño, en una conferencia que se celebrará en Orlando (Florida), DARPA decidirá quién es el ganador. Craig Venter, interesado Según un portavoz de la agencia, el premio debe considerarse como una especie de "siembra de dinero" que ayude a que alguien se tome en serio la idea y empiece a trabajar seriamente en ella. Y no se trata, esta vez, de viajar hasta un planeta vecino, como Marte, ni de enviar sondas robóticas en misiones de exploración. Esta vez el objetivo es enviar seres humanos a visitar otras estrellas. Algo extraordinariamente difícil si tenemos en cuenta que incluso la estrella más cercana al Sol, Alfa Centauri, se encuentra a 4,3 años luz de distancia (algo más de cuarenta billones de km.). Si quisiéramos alcanzarla con nuestros cohetes más rápidos tardaríamos más de 4.000 años en llegar hasta ella. Por eso se necesitan nuevos métodos, nuevas ideas y conceptos revolucionarios que permitan, por un lado, descubrir o desarrollar tecnologías que nos permitan viajar mucho más rápido. Y también, por supuesto, desarrollar nuevos hitos en disciplinas tan variadas como la Medicina, la Agricultura, la Psicología... Todo lo necesario, en fin, para un viaje que se antoja muy largo. Entre los primeros interesados en el proyecto destaca Craig Venter, uno de los científicos que realizó el primer mapa del genoma humano y que últimamente centra sus esfuerzos en conseguir vida artificial.http://www.abc.es/ leer mas

martes, 21 de junio de 2011

Lanzadores Soyuz Galileo llegan a la Guayana Francesa

Los dos lanzadores Soyuz que va a volar los primeros cuatro satélites de Galileo, el sistema europeo de navegación en órbita han llegado a Kourou puerto en la Guayana Francesa, completando un viaje que los llevó por medio mundo. Los dos primeros Galileo , satélites de validación en órbita se establecen para ser puesto en marcha desde el Puerto Espacial de Europa el 20 de octubre, y dos más que le seguirán en órbita a mediados de 2012Nota completa en... leer mas

Detalles de los logros de la NASA :Lunar Reconnaissance Orbiter

WASHINGTON - La NASA ha declarado que éxito completo de la misión del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO). LRO ha cambiado nuestra visión de la luna entera con un detalle sin precedentes. Exploración Espacial de la NASA Dirección de Sistemas (ESMD),ha operado la nave LRO y sus instrumentos durante la fase de la misión de un año.Ahora que los datos finales de los instrumentos han sido añadidos al sistema planetario de la agencia de datos, la misión ha completado los requisitos de un éxito total. El sistema de datos, que está disponible al público, archivos de datos de las misiones planetarias del pasado y el presente, así como las observaciones astronómicas y datos de laboratorio. El retrato de los nuevos informes prestados por siete LRO instrumentos es el resultado de más de 192 terabytes de datos, imágenes y mapas, el equivalente a casi 41.000 DVD . "LRO está ahora en manos muy capaces de la Dirección de Misiones Científicas de NASA, con la adquisición en curso, casi continua de los datos de la ciencia", dijo Douglas Cooke, administrador asociado de la ESMD de la NASA en Washington. "La exploración será un buen servicio de la misión LRO la ciencia, al igual que la misión de exploración LRO ha beneficiado a la ciencia lunar." era el objetivo principal de la misión para permitir la exploración segura y efectiva de la luna. "Teníamos que aprovechar lo mejor de la comunidad científica tenía para ofrecer", dijo Michael Wargo, científico jefe lunar de ESMD. "Y al hacer eso, hemos cambiado nuestra comprensión científica de la Luna." Los mapas topográficos más precisos y completos hasta la fecha del complejo de la luna, el paisaje de cráteres han sido creados a partir de más de cuatro mil millones de mediciones, que siguen llegando , tomada por el Lunar de LRO Altímetro Láser del Orbitador (LOLA). LOLA ha tomado medidas más de 100 veces más que todos los instrumentos anteriores lunares de su tipo combinado, abriendo un mundo de posibilidades para la exploración futura y para la ciencia. leer mashttp://www.spaceref.com Nota completa en...

Solsticio de Invierno

Diagrama de las estaciones de la Tierra, bajo una perspectiva nórdica. Extremo derecho: solsticio de invierno.
A las 14:16 hora argentina, comienza la estación en el Hemisferio Sur (y el verano en el Hemisferio Norte). El Sol alcanza su mayor declinación Norte, y su menor altura en nuestros cielos al mediodía: en Buenos Aires y alrededores, nuestra estrella “transita” a tan sólo 32°  sobre el horizonte Norte.  leer mas

Los ojos del sucesor del Hubble van tomando forma

Foto: NASA/EMMETT GIVEN
Los primeros seis de los 18 segmentos que formarán el espejo primario para observaciones del futuro telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA, han completado las pruebas criogénicas finales. La serie de pruebas de diez semanas incluyó dos ciclos en las que los espejos se enfriaron hasta -228 grados centígrados, y luego de nuevo a temperatura ambiente para asegurar que los espejos responden como se espera a las temperaturas extremas del espacio leer masUn segundo grupo de seis conjuntos de espejo será probado finales de julio para comenzar la prueba, y la serie final de seis llegará en el otoño. El lanzamiento del considerado sucesor del veterano telescopio Hubble está previsto a partir de 2014. La instalación criogénica y de rayos X en el Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama, donde se realizan estas pruebas, proporciona el entorno similar al espacial necesario para ayudar a los ingenieros a medir cómo funcionaran las fuentes de imagen infrarroja del telescopio una vez en órbita. Cada segmento del espejo mide aproximadamente 1,3 metros de diámetro para formar el pie de 6.5 metros, un montaje hexagonal del espejo del telescopio, crítico para observaciones en el infrarrojo. Cada una de las 18 partes del espejo hexagonal pesa aproximadamente 40 kilos. Los espejos están hechos de un metal ligero y fuerte llamado berilio, y recubierto con una capa microscópica de fino oro para permitir al espejo recoger de manera eficiente la luz infrarroja.http://www.europapress.es

La reina de hielo Helene posa para Cassini

Foto: NASA
La nave espacial Cassini de la NASA ha completado con éxito su segundo encuentro con con la helada luna de Saturno Helene, proporcionando radiantes imágenes en bruto del pequeño satélite. En su máximo acercamiento, el 18 de junio, Cassini voló a unos 6.968 kilometros de su superficie. Fue el segundo máximo acercamiento de toda la misió Cassini pasó del lado oscuroal lado iluminado de la luna. También se capturaron las imágenes del lado de la luna que mira hacia Saturno con luz solar, una región que estaba iluminada sólo por la luz solar reflejada por Saturno la última vez que Cassini estaba cerca, en marzo de 2010. Este sobrevuelo permitirá a los científicos terminar de crear un mapa global de Helene, de modo que puedan entender mejor la historia de los impactos de la luna y las características parecidas a barrancos que se observan en sobrevuelos anteriores. El encuentro más cercano de Helene de la misión se llevó a cabo el 10 de marzo de 2010, cuando Cassini voló a solo 1.820 kilómetros de la luna. Las últimas imágenes en bruto están en línea en: http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/. Helene, satélite de Saturno, conocido también como Saturno XII, fue descubierto en 1980 por los astrónomos franceses Pierre Laques del Observatorio Pic du Midi y Jean Lecacheux del Observatorio de París. Se pudo observar por primera vez cuando los anillos de Saturno se veían desde la Tierra de perfil. Esta orientación de los anillos reduce mucho la luz que producen cuando contemplamos el planeta desde un telescopio y, por tanto, permiten la detección de débiles cuerpos en las proximidades de estos. Comparte su órbita con el satélite de mayor tamaño Dione.http://www.europapress.es leer mas

lunes, 20 de junio de 2011

ATV se prepara para su feroz destrucción


El ATV Johannes Kepler ha sido una parte importante de la Estación Espacial Internacional desde febrero. La semana próxima completará su misión abandonándola y quemándose de forma inofensiva en la atmósfera, sobre una zona deshabitada del Océano Pacífico.Su servicio en la Estación Espacial Internacional es muy valioso pero llegará a un final espectacular: el segundo vehículo de transferencia automático de ESA, lleno con basura de la Estación, se precipitará deliberadamente hacia su destrucción el martes en la atmósfera terrestre. Sólo algunas piezas duras podrían sobrevivir y caer al Pacífico Sur inhabitado. Han sido advertidos el tráfico aéreo y marítimo del área y una zona excluida a los vuelos evitará cualquier accidente. Algunos aspectos de una entrada destructiva controlada no son bien conocidos, así que los últimos momentos del ATV serán grabados por un prototipo de "caja negra". El Registrador de Destrucción en Reentrada tomará medidas sobre la posición, temperatura, presión y altitud de la destrucción del vehículo antes de ser eyectado. Cuando alcance una altitud de unos 18 km, transmitirá la información via el sistema de telefonía por satélite Iridium.http://observatori.uv.es/ leer mas

domingo, 19 de junio de 2011

Einstein, al espacio

El próximo Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) de la Agencia Espacial Europea (ESA) llevará el nombre de Albert Einstein. Los ATV son naves espaciales no tripuladas destinadas al abastecimiento y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) y constituyen una de las principales contribuciones de Europa al proyecto.En 2008 se lanzó el primero de ellos, Jules Verne, seguido en febrero de 2011 por Johannes Kepler, que deberá permanecer anclado a la ISS durante un período de cuatro meses. El tercero, Edoardo Amalfi, se encuentra en período de construcción. La costumbre de bautizar estos vehículos en honor a personalidades significativas en el mundo de la ciencia ha continuado ahora con el nombre del físico alemán. La propuesta partió de la delegación suiza en la ESA, que ha querido honrar la contribución de las teorías de Einstein, quien estudió e inició su carrera en el país helvético, a nuestra comprensión del Universo. Además, allí se fabricará la estructura de la nave, cuya fecha de lanzamiento está prevista para principios de 2013. El programa europeo prevé un vehículo más, que sería enviado a la ISS en 2014 y que, de momento, se conoce como ATV-5.http://www.quo.es/ leer mas

Detective de agujeros negros

Entrevista a Kip Thorne, astrofísico Pilar Gil Villar Kip Thorne ocupa con carácter emérito la cátedra Richard Feynman de Física Teórica en el Instituto Tecnológico de California (Caltech) de Estados Unidos. Destaca como una de las grandes eminencias en el estudio de los agujeros negros, esos cuerpos supermasivos que curvan el espacio-tiempo y engullen sin remedio todo aquello que se aproxima a ellos. Pero Thorne también ha adquirido notoriedad por una pasión por divulgar la ciencia que le ha llevado a colaborar con Steven SpielbergEl pasado 14 de marzo inició en Madrid el ciclo de conferencias La ciencia del cosmos, la ciencia en el cosmos, organizado por la Fundación BBVA en torno a los temas más relevantes de la investigación astrofísica. Quo estuvo allí para hablar con él sobre agujeros negros, la naturaleza del espacio y el tiempo, los proyectos que pueden ofrecernos la primera imagen del Big Bang, y los motivos que llevaron a algunos de sus amigos a desarrollar las bombas atómica y de hidrógeno tanto en EEUU como en Rusia. La mayoría de nosotros mira al cielo ve un espacio oscuro y vacío salpicado de estrellas. ¿Qué ve usted? Cuando miro hacia arriba, también veo eso. Crecí en un pequeño valle de las montañas de Utah, con un cielo oscuro en el que contemplaba la Vía Láctea casi todas las noches. Fue cuando empecé a estudiar astronomía, astrofísica y la relatividad cuando aprendí que ahí hay mucho más de lo que pueden ver nuestros ojos, un universo riquísimo y maravilloso que vamos descubriendo con una combinación de instrumentos especiales y de teoría. Nos movemos entre la teoría y la observación. Y ahí se sitúan los agujeros negros ¿su mayor atractivo reside en que aún son interrogantes? Para mí sí. Ahora entendemos los agujeros negros estáticos, pero, y eso es lo que a mí me apasiona, no entendemos cómo se comportan el espacio y el tiempo curvados que los rodean cuando dos agujeros negros chocan, o cuando uno nace, o cuando está desintegrando una estrella. Y ahí residen algunas de las preguntas más profundas sobre la naturaleza del espacio y del tiempo, porque en un agujero negro encontramos un objeto en el que el tiempo va aminorando su marcha hasta detenerse. ¿Tenemos alguna prueba de la existencia de los agujeros negros estáticos? Tenemos muchísimos ejemplos que encajan perfectamente con nuestra forma de entender el universo. No hemos hecho una foto de un agujero negro. Pero la harán los radioastrónomos. Cada vez consiguen una sensibilidad angular mayor y conseguirán ver el agujero negro del centro de nuestra galaxia recortado contra las estrellas y nebulosas situadas tras él. Verán su forma y esa será una prueba maravillosa. Y con las ondas gravitacionales [fluctuaciones en el espacio-tiempo que se expanden de modo similar a las ondas por el agua y son provocadas por fenómenos como los agujeros negros] podrán detectar todos los detalles del espacio y el tiempo distorsionados que rodean al agujero negro. Aunque ahora sólo tengamos información indirecta, como el gas o las estrellas que giran alrededor del agujero negro, creo que la mayoría de los astrónomos consideran probado, por ejemplo, que existe uno en el centro de nuestra galaxia. ¿Cómo afecta la investigación de estos fenómenos a nuestras ideas básicas sobre la realidad? La realidad se basa en el espacio y el tiempo, pero aquí en la Tierra no están muy deformados, son bastante normalitos. Pero los agujeros negros son auténticos laboratorios para observar cómo pueden distorsionarse como los torbellinos en el mar, y cómo vibran y cómo crean vórtices [flujos turbulentos en espiral] que convergen unos con otros y se expanden por el espacio. Todo eso nos muestra una realidad de la naturaleza del espacio y el tiempo como jamás la habíamos visto. Lo que abre un enorme campo a la ciencia ficción. ¿Usted ha participado en un proyecto con Steven Spielberg? Sí. Trabajé con él en la película Interstellar, sobre la que hay alguna información en internet. Soy uno de los autores y de los productores, por lo que estoy tan implicado en él como Carl Sagan lo estuvo en Contact. ¿Qué importancia concede a este tipo de proyectos? Una de las cosas que más me interesan es usarlos para inspirar a los jóvenes en el terreno científico. Por eso tengo intención de escribir un libro o crear un DVD, o ambos, que expliquen la base científica de la película. En ella ocurren cosas muy extrañas relacionadas con agujeros negros, agujeros de gusano, ondas gravitacionales, estrellas de neutrones y aspectos de la curvatura del espacio y el tiempo que nunca se habían visto en el cine. Confío en que muchos jóvenes sin interés previo por la ciencia busquen el libro o el DVD para aclarar los misterios que han observado en la película y se sientan atraídos por la ciencia y por la comprensión del universo desde un punto de vista racional. ¿Ocurre también el fenómeno contrario, que el científico se sienta inspirado en su trabajo por la ciencia-ficción? A mí la ciencia ficción me ha llevado a hacerme preguntas sobre las leyes de la naturaleza, especialmente a partir de mi trabajo con Carl Sagan. Éramos muy amigos y, cuando escribió su novela Contact y tenía a su heroína en pleno viaje a través de un agujero negro, acudió a mí y me dijo: “me he metido en un lío con esto, ayúdame, por favor”. Y le propuse que utilizara un agujero de gusano. Eso me llevó a reflexionar sobre los agujeros de gusano y las máquinas del tiempo. Pero ambos conceptos son propuestas teóricas. ¿Cree que podrían existir de verdad? Mis colegas y yo empezamos a preguntárnoslo seriamente a partir de Contact y la conclusión a la que hemos llegado es que no lo sabemos. Pero sabemos cuáles son los puntos clave que desconocemos. El gran problema de los agujeros de gusano es que no pueden mantenerse abiertos, porque su gravedad es tan grande que tiende a cerrarlo antes de que nada pueda pasar por él. Haría falta poner en su interior algo capaz de repeler en el plano gravitacional, pero ¿existe algo así? Pues sí. En los laboratorios puede una materia que repele en el plano gravitacional, pero en cantidades muy pequeñas. Así es que habrá que seguir investigando. Lo mismo ocurre con la posibilidad de viajar en el tiempo. Está claro que la respuesta pasa por entender las leyes de la gravedad cuántica, la relatividad de Einstein y la teoría cuántica y, cuando las entendamos, sabremos si es posible. Pero sabemos dónde buscar las respuestas. Entonces ¿sería factible una máquina del tiempo? Desde luego no podría fabricarse con nuestra tecnología actual. Puede que jamás sea posible. Hay importantes indicios de que una máquina del tiempo, elaborada con una tecnología avanzadísima, siempre se autodestruiría en el momento en que intentes ponerla en marcha. Hay un mecanismo que provoca ese efecto. ¿Algo así como un seguro de la naturaleza? Sí. Steven Hawking lo llama protección de la cronología. Usted participa en dos proyectos, LIGO y LISA, diseñados para detectar ondas gravitacionales. ¿Qué nos aportarán sobre el origen del universo? El Big Bang produjo ondas gravitacionales, seguramente de las más débiles, que fueron amplificándose. Ahora deberían ser lo suficientemente intensas como para que las detectáramos (a ellas o sus eféctos) en las décadas venideras. Las ondas gravitacionales son la única radiación capaz de penetrar la materia caliente y densa, como la que existía en el origen del universo, y por eso pudieron atravesarla y traernos una imagen del Big Bang. Esa es la que queremos captar para estudiar la creación del Universo. El proyecto LISA en el que la NASA y la ESA colocarán tres naves en el espacio para detectar ondas gravitacionales. ¿Cree que se verá afectado por la crisis económica? De hecho le está afectando ahora en los EEUU. Ni la NASA ni la ESA se muestran dispuestas a seguir avanzando o a realizar planes más detallados hasta que se produzca el vuelo de pruebas. ¿El LISA Pathfinder? Exactamente. Esa misión, prevista para 2013 seguramente sí se realice. Si tiene éxito, espero que la motivación científica resulte tan irresistible que el LISA también se ponga en marcha. Pero yo diría que lo hará principalmente Europa, porque el sector de astrofísica del a NASA está tan concentrado en el Telescopio Espacial James Webb que todo lo demás va a quedar aplazado durante mucho, mucho tiempo. Así que me temo que los Estados Unidos no van a resultar un aliado muy favorable para los europeos en el proyecto LISA. Usted trabajó muy de cerca con científicos que habían participado en las bombas atómicas tanto de Estados Unidos como de Rusia. ¿Por qué trabajan los científicos en ese tipo de proyectos? Yo no trabajé en ellos, porque pertenecía a una generación un poco más joven, pero muchos de mis amigos de EEUU sí. Por ejemplo, John Wheeler jugó un papel importantísimo en los proyectos de la bomba atómica y la bomba de hidrógeno. Su hermano había muerto al principio de la Segunda Guerra Mundial. Eso le afectó mucho personalmente y poner fin a la guerra lo antes posible se convirtió en una cuestión profundamente moral para él, incluso si eso implicaba algo tan terrible como lo que ocurrió en Hiroshima y Nagasaki. Nunca se arrepintió, creía que se salvaron muchas más vidas poniendo fin a la guerra de las que se perdieron. Otros americanos sintieron un miedo tremendo cuando Rusia detonó su primera bomba atómica mucho antes de lo que ellos esperaban yeso les llevó a construir la bomba de hidrógeno. Por otro lado, algunos de mis amigos rusos consideraron el discurso de Churchill en Fulton, Missouri, en el que acuño la expresión “telón de acero”, como una gran amenaza. Aquel país habían vivido la mayor devastación de la guerra. Perdieron unos 20 millones de vidas a manos de los alemanes, y luego otros 20 millones a manos de Stalin, pero el efecto que aquello tuvo en la psique rusa fue tal que el temor de otra guerra contra EEUU y Gran Bretaña les llevó a construir la bomba incluso para Stalin. La razón fue el miedo. Y yo creo que el gran problema de fondo estuvo en una falta de comunicación clara entre los dos países en un momento decisivo. Otro de sus amigos es Steven Hawking, con quien suele hacer apuestas sobre su ámbito de trabajo. ¿Tienen alguna pendiente ahora mismo? Sí. Se trata de saber si una singularidad desnuda podría existir de forma natural. Se trata de una situación en cuyo centro existiera una curvatura del espacio tiempo tan grande que destruyera lo que cayera en ella, sin tener dentro un agujero negro. Yo espero que la observación de ondas gravitacionales nos permita observar la curvatura del espacio y el tiempo propia de una singularidad desnuda. ¿Y qué ganará entonces? (Risas) Pues estoy intentando recordar qué habíamos apostado. Pero no me acuerdo (más risas). La verdad es que me importa bastante menos que la respuesta.http://www.quo.es/ leer mas

La pequeña Phobos eclipsa al gran Júpiter



A principios de este mes, Mars Express realizó una maniobra especial para observar una alineación inusual de Júpiter y la luna marciana Fobos. Las impresionantes imágenes han sido procesadas en una película de este raro evento. En el momento en que la Mars Express, Fobos y Júpiter se alinearon el 1 de junio de 2011, había una distancia de 11.389 kilómetros entre la nave y Fobos, y otros 529 millones kilometros hasta Júpiter. La Cámara Estéreo de Alta Resolución de la Mars Express se mantiene fija en Júpiter para la conjunción, lo que garantiza que el planeta permaneciese estático en el marco. La operación ha remitido un total de 104 imágenes durante un período de 68 segundos, todas ellas tomadas con la cámara de super-resolución canal. Al conocer el momento exacto en que Júpiter pasa detrás de Fobos, la observación ayudará a verificar e incluso mejorar nuestro conocimiento de la posición orbital de la luna marciana. Las imágenes mostradas aquí fueron procesadas en el Departamento de Ciencias Planetarias y de Teledetección del Instituto de Ciencias Geológicas de la Universidad Libre de Berlín.http://www.europapress.es leer mas

sábado, 18 de junio de 2011

Nuevas imágenes del infernal Mercurio, reveladas por la NASA


La sonda Messenger obtiene fotografías en alta resolución de la extraña superficie agujereada del planeta y ofrece datos sorprendentesLa nave espacial Messenger de la NASA, la primera en órbita alrededor de Mercurio, ha obtenido nuevas imágenes en alta resolución de la superficie del planeta, el más pequeño y próximo al Sol del Sistema Solar. El trabajo de la sonda, que sobrevuela este enigmático mundo de aspecto infernal desde el 18 de marzo, ha proporcionado a los científicos importantes pistas sobre el origen y la historia geológica del planeta y ha ofrecido algunas sorpresasDesde hace tres meses, Messenger ha enviado decenas de miles de imágenes que muestran las características de Mercurio, pero estas son las primeras que tienen una alta resolución. La sonda ya había detectado con anterioridad misteriosos depósitos brillantes en forma de parche en el suelo de algunos cráteres, un rasgo que definía el rostro del planeta, pero del que poco se sabía y cuyo origen era desconocido. Ahora, las fotos en alta resolución han revelado que estos depósitos irregulares son conjuntos de hoyos que varían en tamaño desde unos cientos de metros a varios kilómetros de diámetro. Estos hoyos están muchas veces rodeados por halos de un material reflejo y se encuentran en los picos y los bordes de los cráteres. «Son diferentes a todo lo que hemos visto antes en Mercurio o en la Luna», reconoce Brett Denevi, científico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel (Maryland, EE.UU.) e investigador del equipo encargado de analizar las imágenes de Messenger. Los científicos todavía no tienen claro cuál su origen, aunque creen que son relativamente jóvenes. Cráteres en la sombra No ha sido la única sorpresa. Hace dos décadas, radares con base en la Tierra descubrieron cerca de los polos norte y sur de Mercurio en los que se creía que podía haber agua helada. Ahora, la nave ha confirmado que los cráteres del polo norte de Mercurio tienen una profundidad suficiente para que nunca hayan recibido la luz del Sol y los depósitos de su interior se encuentran permanentemente en la sombra. La sonda también ha recogido numerosas mediciones de la composición química y la topografía de la superficie del planeta. Los datos confirman que los estallidos de partículas energéticas en la magnetosfera de Mercurio son la consecuencia de la interacción del campo magnético del planeta con el viento solar. Además, se han detectado grandes cantidades de azufre en la superficie, lo que puede haber contribuido a un explosivo pasado marcado por la actividad volcánica. «Estamos ajustando una visión global de la naturaleza y el funcionamiento del planeta por primera vez», ha explicado el investigador principal de Messenger, Sean Solomon. «Tenemos que dejar a un lado muchas de nuestras ideas anteriores mientras las nuevas observaciones conducen a diferentes puntos de vista», ha añadido. El planeta sigue plagado de misterios.http://www.abc.es/ leer mas

Un agujero negro mata una estrella y envía un haz de energía a 3800 millones de años-luz, hacia la Tierra

Observaciones dirigidas por astrónomos de la Universidad de Warwick han demostrado que el flash de una de las explosiones mayores y más brillantes registradas por los astrónomos procede de un agujero negro masivo situado en el centro de una galaxia lejana. El agujero negro parece haber despedazado una estrella que pasó demasiado cerca, creando un potente haz de energía que cruzó una distancia de 3800 años-luz hasta llegar a la Tierra.Los rayos X y gamma de alta energía persistieron a un nivel extremadamente brillante durante semanas después del suceso, con llamaradas brillantes que se producían cuando más fragmentos de la estrella se precipitaban al agujero negro, mientras que en longitudes de onda ópticas e infrarrojas es tan brillante como 100 mil millones de soles. El brillo extremo de este evento se debe al hecho de que creó un potente haz de energía que apuntó un chorro de luz hacia la Vía Láctea, y por tanto, concentrado en una pequeña porción del cielo, y que fue detectado en la Tierra 3800 millones de años después de que la estrella fuese destruida.http://observatori.uv.es leer mas

viernes, 17 de junio de 2011

EPOXI descubre que Hartley 2 es un cometa hiperactivo

Jets se puede ver que salían del núcleo o cuerpo principal, del cometa Hartley 2 en esta imagen de la misión de la NASA EPOXI.El núcleo es de aproximadamente 2 kilómetros (1.2 millas) de largo y 0.4 kilometros (0,25 millas) de ancho en el estrecho "cuello". Crédito: NASA / JPL-Caltech / UMD
El estado hiperactivo de Hartley 2, tal como ha sido estudiado por la misión EPOXI de NASA, ha sido detallado en un artículo publicado esta semana en la revista Science por un equipo internacional.El 4 de noviembre de 2010, la nave espacial de la misión EPOXI pasó cerca de un pequeño cometa raro llamado Hartley 2. "A partir de las imágenes que tomamos durante la aproximación, ya sabíamos de antemano que el cometa era un poco voluble", afirma el jefe del proyecto EPOXI Tim Larson, de NASA. "Se movía por el cielo como una pelota de béisbol errática y dio muchos problemas a mis navegadores, y estos resultados nuevos muestran que este pequeño cometa es completamente hiperactivo. "Hartley 2 es un pequeño cometa hiperactivo, que expulsa más agua que la mayoría de los otros cometas de su tamaño", afirma Mike A'Hearn, investigador principal de EPOXI. "Cuando el sol lo calienta, el hielo seco (dióxido de carbono congelado) presente en el interior del cuerpo del cometa se transforma en gas, que sale en forma de chorros del cometa arrastrando hielo de agua con él.http://observatori.uv.es/ leer mas