martes, 31 de enero de 2012

El hidrógeno molecular puede provocar las manchas solares

Moléculas de hidrógeno pueden actuar como una especie de sumidero de energía que fortalece el fenómeno magnético que propicia las manchas solares, según científicos de Hawai y Nuevo México que han utilizado un nuevo instrumento infrarrojo en un viejo telescopio. "Creemos que el hidrógeno molecular juega un papel importante en la formación y evolución de las manchas solares", dijo la doctora Sarah Jaeggli, de la Universidad de Hawai en Manoa, coautora del estudio. Se publica en la edición de 1 de febrero de The Astrophysical Journal.

Usaron el Facility Infrared Spectropolarimeter (FIRS) en el Telescopio Solar Dunn y el más antiguo Espectrógrafo Horizontal. Aunque fue construido en 1969, el Dunn ahora está equipado con óptica adaptativa avanzada que corregir gran parte del efecto borroso de la atmósfera.

El equipo analizó las siete regiones activas del Sol, una en 2001 y seis entre diciembre de 2010 y diciembre 2011 cuando el ciclo de manchas solares 23 se desvaneció. El total de la muestra de manchas solares cuenta con 56 observaciones de 23 regiones activas diferentes.

Las manchas solares parecen ir y venir en aproximadamente ciclos de 11 años. Son más brillantes que un arco de soldadura, pero aparecen en negro, porque la superficie solar que las rodea es mucho más brillante. Galileo y sus contemporáneos descubrieron las manchas solares en 1610. George Ellery Hale descubrió el magnetismo en los puntos en 1908, y los científicos pronto descubrieron que el magnetismo intenso suprime los movimientos normales de convección presentes a lo largo de la fotosfera solar.

Pero los detalles siguen siendo un misterio. Los físicos solares han observado una relación directa entre la temperatura interior de la mancha y su fuerza en el campo magnético. Pero a muy bajas temperaturas, la intensidad del campo provoca un fuerte aumento.
http://www.europapress.es/ leer mas

Salida de Observación

Una nueva salida de observación nos convoco ayer, aprovechando antes que la luna aumente su fase y nos impida en los próximos días, ver objetos de cielo profundo .Salimos pasadas las 23 hs hacia zona Querandies portando el skywacher 250 1200; Sergio y binoculares 25x100;Daniel , unos de los primeros objetos que miramos fue la estrella "apodada", por el grupo como el "led";( Variable R Leporis),luego algunas galaxias como M 104,    NGC 4945 en Centauro  algunas planetarias como el fantasma de júpiter . Pasadas las 1:30 debimos volver ya que una nubosidad comenzó a elevarse desde el oeste.leer mas

Nave de la NASA revela nuevas observaciones de la materia interestelar

Explorador de la Frontera Interestelar de la NASA (IBEX) ha capturado la visión mejor y más completa hasta ahora de lo que se encuentra más allá del sistema solar. Las nuevas medidas dan pistas sobre cómo y dónde se formó nuestro sistema solar, las fuerzas que físicamente forma nuestro sistema solar, y la historia de otras estrellas en la Vía Láctea. La nave espacial que orbita la Tierra a observado cuatro tipos diferentes de átomos como el hidrógeno, el oxígeno, el neón y el helio. Estos átomos interestelares son los subproductos de las estrellas más viejas, que se extendieron por toda la galaxia y llenaron el gran espacio entre las estrellas. IBEX observó la distribución de estos elementos fuera del sistema solar, partículas neutras y cargadas que fluyen y soplan a través de la galaxia, el viento interestelar. "IBEX es una misión del Explorador pequeño y fue construido con una modesta inversión", dijo Barbara Giles, director de la División de Heliofísica de la NASA en Washington. "Los logros de la ciencia, aunque han sido verdaderamente notables y son un testimonio de lo que puede lograrse cuando nos dan a los científicos de nuestro país la libertad de innovar." http://www.spaceref.com/leer mas

Roscosmos aplaza lanzamientos y aterrizajes espaciales

La Agencia Espacial Federal de Rusia (Roscosmos) aplazó por seis semanas la agenda de lanzamientos tripulados y aterrizajes. El portavoz de la agencia informó que el lanzamiento de la nave Soyuz con la siguiente expedición de largo plazo a la Estación Espacial Internacional (ISS) es aplazado del 30 de marzo hasta mediados de mayo. La nueva agenda será aprobada definitivamente tras la consulta con los socios de Rusia en la ISS. La Agencia Espacial Federal se vio obligada a realizar cambios en el programa tripulado después de que los expertos detectaron la semana pasada un fallo del sistema en durante las pruebas de la cápsula. http://spanish.ruvr.ru/leer mas

Una canica azul

El instrumento VIIRS a bordo del satélite Suomi NPP, el satélite de observación de la Tierra que ha lanzado NASA más recientemente, ha tomado una imagen de la Tierra en la que parece una "canica azul". Se trata de una imagen compuesta a base de varias tiras de la superficie de la Tierra observadas el 4 de enero de 2012. El satélite NPP fue rebautizado 'Suomi NPP' el 24 de enero de 2012 en honor de Verner E. Suomi, de la Universidad de Winsconsin. leer mas Suomi NPP es el próximo satélite de investigación en observación de la Tierra de NASA. Es el primero de una nueva generación de satélites que observarán muchas facetas de nuestra cambiante Tierra.http://observatori.uv.es/

lunes, 30 de enero de 2012

Estrella binaria en Cáncer

Sebastian Otero miembro de la aavso, nos hace algunas aclaraciones respecto a la nota sobre el descubrimiento de la estrella binaria en Cancer , por un aficionado.
"Hay que aclarar algunas cosas.
Primero que nada, no se trata solamente de una estrella binaria, ya que el hecho de ser binaria no implica que sea variable. Es una estrella variable eclipsante porque la inclinación de su plano orbital coincide con nuestra línea de visión.
En este caso particular las estrellas están muy cerca, casi en contacto, por ello los cambios continuos en su curva de luz.

Por otro lado, no entiendo a qué se refieren con "peculiaridades de gravitación" en la nota... Lo único que se ve en las imágenes CCD (decir "placa" confunde) es la variación de la luz. Aparte habla de "una placa" cuando son centenares de imágenes, no una, sino sería imposible ver cómo cambia el brillo.
Por otro lado, se habla de que tras la "comprobación de la placa" "se dio cuenta de la presencia de dos estrellas que no son esféricas y que compartían la misma atmósfera por su proximidad" y parciera que eso se ve en una foto, cuando eso es solamente la interpretación de la curva de luz obtenida una vez analizados los datos fotométricos.
Bastante confuso todo, pero las imagenes y el análisis de la estrella fueron de excelente calidad ;") http://varsao.com.ar/
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Un instrumento en Marte detecta los efectos de la explosión solar

Este es el concepto de un artista de las naves espaciales de la NASA Mars Science Laboratory, durante su fase de crucero entre el lanzamiento y la aproximación final a Marte. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech 
El mayor episodio de expulsión de partículas solares desde 2005 ha sido detectado por el instrumento de monitoreo de radiación a bordo de la nave espacial Mars Science Laboratory, en camino a Marte desde la Tierra. leer mas El Radiation Assessment Detector, instalado en el interior del robot Curiosity de la misión, escondido dentro de la nave espacial, está midiendo la exposición a la radiación que podría afectar a un astronauta que viajara en una supuesta misión a Marte. Ha medido un aumento como resultado de la tormenta solar del 22 de enero observada por otras naves de NASA. No han sido detectados efectos nocivos sobre el Mars Science Laboratory debidos a este episodio solar 

La estación espacial corrige su órbita para evitar la basura espacial

MOSCÚ. La Estación Espacial Internacional (EEI) elevó hoy su órbita a 1,7 kilómetros para evitar la colisión con un fragmento del satélite meteorológico chino Fengyun-1C, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia leer mas La maniobra fue realizada a través de los motores de corrección del módulo de servicio Zvezdá. La altura media de la órbita de la estación es 391,6 kilómetros”, precisó un portavoz del CCVE, citado por la agencia Interfax.

Los propulsores funcionaron en modo automático durante 64 segundos e incrementaron la velocidad de la estación en un metro por segundo, añadió la fuente.

Tras la corrección de la órbita de hoy, el CCVE decidió cancelar su elevación que estaba prevista para el próximo 2 de febrero.

La tripulación actual de la EEI está compuesta por seis astronautas: los rusos Oleg Kononenko, Antón Shkaplerov y Anatoli Ivanishin; los estadounidenses Donald Pettit y Daniel Burbank, y el holandés André Kuipers, de la Agencia Espacial Europea.www.abc.com

domingo, 29 de enero de 2012

Las criaturas de Venus sin pies ni cabeza

Una de las formas extrañas halladas
 en las imágenes de las Venera
supuestamente similar a un escorpión
La prensa rusa se ha hecho eco esta semana de algo difícil de creer, por no calificarlo como imposible: la existencia de vida en Venus, posiblemente el planeta del Sistema Solar que reúne las condiciones más inhóspitas para albergar cualquier tipo de organismo viviente en su interior. Sin embargo, científicos del Instituto de Estudios Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia sostienen que la prueba de su existencia podría encontrarse en las fotos de la superficie venusiana que tomaron las naves soviéticas Venera nada menos que en la década de 1970 y comienzo de 1980. Como es lógico, la idea ha sido tomada a risa por la comunidad científica Según los investigadores rusos, en las imágenes “se detectaron objetos de tamaño notable, de 10 a 50 centímetros, que aparecían, mutaban o desaparecían, y cuya presencia (…) en las imágenes difícilmente se explica por las interferencias”. Tras el análisis de múltiples fotografías, se aprecian objetos similares a un ‘disco’, un ‘parche negro’ y un ‘escorpión’, sostienen. Incluso esgrimen como, a tenor de la secuencia, la especie de escorpión habría quedado enterrado en la arena tras el aterrizaje para salir de nuevo después a la superficie. Una locura.

Defienden también, por si su teoría no fuera ya suficientemente loca, que la explicación a la desaparición de estas figuras entre unas y otras imágenes podría deberse al gran ruido producido por las naves al posarse sobre la superficie –las Venera eran auténticas moles voladoras-. Este estruendo habría hecho que los organismos que se encontraban en el lugar hubieran emprendido la huida presas del pánico. “Sin discutir las ideas actuales de que la vida no es posible en las condiciones de Venus, me atrevo a suponer que algunos de los objetos descubiertos, a juzgar por su morfología, tienen rasgos de seres vivos”, esgrime uno de los científicos. Así, sin más análisis.

El infierno hecho realidad
“Venus el lucero del alba, milenariamente se ha llamado e identificado como Lucifer. La comparación es curiosamente apropiada. Venus se parece mucho al infierno”. Estas palabras de Carl Sagan vienen a definir a la perfección las condiciones que presenta el planeta, con una presión atmosférica 90 veces superior a la de la Tierra y temperaturas que se elevan hasta los 500 grados.

Sin embargo, los investigadores rusos insisten en que, “sin tocar las concepciones existentes de que en las condiciones de Venus la vida es imposible, hagamos una suposición atrevida de que las características morfológicas permiten al fin y al cabo suponer que una parte de objetos hallados tiene características de los seres vivos”. Es decir, plantean el ir más allá de la concepción básica de que la vida solo puede formarse según el patrón de la Tierra y necesariamente ligada a la existencia de agua. Este ‘más allá’ seguiría una línea similar a la posibilidad de que en la luna de Saturno Titán pudieran darse formas de vida basadas en el metano.

Unas fotografías difícilmente pueden permitir asegurar que la vida en un lugar como Venus es posible. De momento, los investigadores se han comprometido a publicar pronto los resultados de los análisis de otros vídeos también grabados por las Venera. Hasta entonces, resulta difícil pensar que, de existir vida fuera de la Tierra, ésta vaya a estar precisamente en Venus. Y, por supuesto, menos aún que se parezca a un escorpión asustadizo -aunque, quién sabe-. De todas formas, hay que suponer un gran valor a estos científicos rusos para soltar una teoría semejante y no querer esconderse, como el escorpión, bajo la tierra. leer mas

Un 'amateur' descubre una nueva estrella binaria en la constelación de Cáncer

- La American Associaton of Variable Star Observers (AAVSO), con sede en Estados Unidos, ha certificado el descubrimiento de una nueva estrella binaria en la Constelación de Cáncer, un hallazgo que corresponde al astrónomo 'amateur' palentino Alberto Illera Soto Illera Soto, que es secretario de la Agrupación Astronómica Palentina, ha señalado en una entrevista con EFE que se trata "de uno de los hitos más importantes de la astronomía regional, porque no todos los días se descubre un elemento de estas características".

La nueva estrella se denomina VSX J081442.4+125506, es "binaria, cuya nomenclatura viene determinada por su posición en forma de coordenadas".

Alberto Illera, estudiante de su grado de Formación Profesional en la rama de instalaciones eléctricas, ha explicado que el descubrimiento tuvo lugar durante la pasada primavera cuando durante un trabajo conjunto con miembros de la Asociación Astronómica Cántabra se pudo obtener una placa con 50 estrellas de la Constelación de Cáncer.

"Para obtener buenas visiones o fotografías se necesita un tiempo realmente bueno y con atmósfera despejada, como fue en este caso", ha señalado el astrónomo amateur palentino, quien ha añadido que la placa con la fotografía a través de un telescopio refractor de 40 centímetros fue obtenida por su compañero de la Asociación Astronómica Cántabra, Javier Ruiz.

"La placa contenía la visión de 50 estrellas de la Constelación de Cáncer, con sus diferentes peculiaridades de intensidad lumínica y de gravitación", ha explicado Alberto Illera.

La sorpresa saltó cuando Illera, tras una comprobación de la placa fotográfica, se dio cuenta de la presencia de dos estrellas que no son esféricas y que compartían la misma atmósfera por su proximidad. "Estaban realmente en contacto, por lo que se suelen denominar como estrella binaria", ha especificado.

Los expertos indican que una estrella binaria es un sistema estelar compuesto de dos estrellas que orbitan mutuamente alrededor de un centro de masas común.

El miembro de la Agrupación Astronómica Palentina, tras efectuar las correspondientes comprobaciones y contrastes de intensidad, y teniendo en su poder las cartas oficiales, observó que no estaba registrada oficialmente.

Ante esta circunstancia, optó por remitir la documentación a la Unión Astronómica Internacional con sede en Francia y, posteriormente, a la American Associaton of Variable Star Observers (AAVSO), con sede en Estados Unidos, quien finalmente ha ratificado el descubrimiento, lo que ha supuesto además el bautizo de la estrella como VSX J081442.4+125506.

Alberto Illera Soto ha señalado que el 30 por ciento de los descubrimientos que se llevan a cabo a nivel astronómico lo efectúan astrónomos aficionados como él.

"La Comunidad Científica tiene en cuenta nuestros trabajos, que los llevamos a cabo con ilusión y ganas. No obstante, hay que recordar que un descubrimiento de este tipo es como un grano de arena en un desierto, porque en todos los rincones del mundo hay observadores", ha matizado.

La Asociación Astronómica Palentina lleva funcionando 25 años por lo que ha cumplido sus Bodas de Plata. Está formada actualmente por 28 socios y habitualmente llevan sus experiencias y trabajos de campo a los distintos centros escolares de la capital y de la provincia.

La Asociación publica un revista denominada "Pléyade", con artículos y noticias relacionadas con el mundo de la Astrología, "contribuyendo a la vida cultural de la ciudad y de la provincia", ha explicado Alberto Illera Soto, quien ha reiterado que en el momento actual de crisis, "la falta de ayudas o subvenciones las suplimos con ilusión y un gran amor por nuestra pasión como es la Astrología". EFE

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sábado, 28 de enero de 2012

Salida de observación

Venus y La luna

Marcela y Sergio
Este viernes aprovechando el buen tiempo realizamos una nueva salida de observación Participamos Sergio;Marcela y Daniel leer mas

Primer cohete Vega montado en la plataforma de lanzamiento

 Vega totalmente montado sobre la plataforma de lanzamiento
Nuevo cohete Vega de la ESA está completeto en su plataforma de lanzamiento. Los preparativos finales están en plena marcha para el vuelo inaugural del cohete desde el Puerto Espacial de Europa. La ventana de lanzamiento se abre el 9 de febrero. El complejo superior, que comprende LARES, ALMASat-1, siete CubeSats, el adaptador de carga útil y el carenado, se trasladó a la plataforma en la noche del lunes. Fue trasladado de nochee para evitar el sobrecalentamiento de las cargas útiles El movimiento terminó la madrugada del martes con su instalación en el soporte específico en el interior del puente móvil a la espera de aparearse con el lanzador.http://www.esa.int leer mas

viernes, 27 de enero de 2012

Sobrevuelo de asteroide

Recién descubierto el asteroide 2012 BX34 está volando cerca de la Tierra el día de hoy sólo a 77.000 kilometros (0,2 distancias lunares) de distancia. No hay peligro de un choque con la roca espacial de 14 metros de ancho. Avanzados astrónomos aficionados podrían ser capaces de observar el sobrevuelo del tamaño de un autobús y de una magnitud 14 justo antes de la máxima aproximación del 27 de enero a las 1530 UT. http://spaceweather.com/ Efemerides http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=2012%20BX34;orb=1 leer mas

Kepler de la NASA anuncia 11 Sistemas Planetarios albergando 26 planetas

Moffet Field, California - La misión Kepler de la NASA ha descubierto 11 nuevos sistemas planetarios que alojan 26 planetas confirmados Estos descubrimientos son casi el doble del número de planetas verificado y triplican el número de estrellas conocidas que tienen más de un planeta que transita o pasa por delante de la estrella. Estos sistemas ayudarán a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman los planetas. Los planetas orbitan cerca de sus estrellas y varían en tamaño de 1,5 veces el radio de la Tierra a más grande que Júpiter. Quince de tamaño entre la Tierra y Neptuno . Observaciones posteriores deberán determinar cuáles son rocosos como la Tierra y cuales tienen gruesas atmósferas de gas como Neptuno. Los planetas orbitan su estrella una vez cada seis a 143 días. Todos están más cerca de su estrella que Venus está a nuestro sol. "Antes de la misión Kepler, se sabía de unos 500 exoplanetas a través de todo el cielo", dijo Doug Hudgins, científico del Kepler programa de la NASA en Washington. "Ahora, en sólo dos años mirando a un trozo de cielo no mayor que un puño, Kepler ha descubierto más de 60 planetas y más de 2.300 candidatos a planeta. Esto nos dice que nuestra galaxia está positivamente cargado con los planetas de todos los tamaños y órbitas . nota completa leer mas

INTEGRAL revela nuevas caras de la nebulosa de viento del púlsar de Vela

Los astrónomos, que han estudiado el plerión o nebulosa de viento del púlsar de Vela con el observatorio INTEGRAL de ESA, han conseguido determinar, por primera vez, su morfología en la banda de los rayos X duros. Esta nebulosa producida por un púlsar es la fuente individual más extensa observada a estas energías. El estudio ha aprovechado una técnica de toma de imágenes especial para revelar un nuevo componente de la fuente que probablemente consiste en electrones altamente energéticos que han escapado del núcleo de la nebulosa en los últimos pocos miles de años. Las observaciones de una nebulosa de viento de púlsar en diferentes longitudes de onda ayudan a muestrear las poblaciones de partículas con diferentes energías que existen en la nube. En particular, los rayos X son emitidos por electrones mientras se mueven a lo largo del campo magnético del púlsar (emisión sincrotrón); en cambio, la emisión de rayos gamma se origina a partir de un mecanismo físico diferente: el incremento de energía que experimentan los fotones sincrotrón cuando chocan contra electrones (emisión Compton inversa). Esto significa, un poco en contra de la intuición, que las partículas más energéticas en un plerión son reveladas por las observaciones en la banda espectral de los rayos X duros más que en la de los rayos gamma. http://observatori.uv.es/leer mas

¿El Astro rey o las deficiencias acabaron con el “Fobos-Grunt”?

La comisión de gobierno dio a conocer las conclusiones sobre las causas de la avería en la estación científica rusa “Fobos-Grunt”. A juicio de sus miembros, el excepcional ingenio, enviado a Fobos, un satélite de Marte, pudo haber sido dañado por una erosión solar. Sin embargo, los expertos están convencidos que, la versión de que la naturaleza sería la causa del aciago lanzamiento no es más que una de las hipótesis. El jueves, la comisión presentó sus conclusiones a la Agencia Federal Espacial. En el documento se lee que, la avería del aparato fue provocada por una fuerte explosión en el Sol, ocurrida el 4 de noviembre, días antes del lanzamiento del “Fobos-Grunt” desde el cosmódromo de Baikonur. Durante diez días después de aquello, la actividad solar fue anómala, lo que pudo haber influido en el funcionamiento de la estación.

A juicio de los miembros de la comisión, resulta poco probable la influencia del denominado factor humano, a saber, de errores de construcción y de preparación técnica del “Fobos-Grunt”. Valga recordar que la estación no pudo tomar la trayectoria programada en dirección a Marte, se interrumpieron las comunicaciones y, el 16 de enero quedó a la deriva en la órbita el ingenio de poco menos de 200 millones de dólares.

Por lo demás, algunos expertos dudan de la objetividad de las conclusiones de la comisión, remitiéndose a que, la actividad geomagnética en la órbita de la Tierra, en el momento del lanzamiento era normal. Y la explosión en el Astro Rey, al igual que el plasma generado por ella no fueron el factor decisivo. En cambio, tal versión de la comisión convenía a los funcionarios responsables del proyecto. Lo más probable es que la causa de la avería esté en la preparación insuficiente del aparato para el vuelo, y lo más fácil en este caso es acusar a la naturaleza, considera Yuri Karash, miembro correspondiente de la Academia Nacional de Cosmonáutica Ziolkovski:

–No se necesita ser Einstein o Landau para saber que, el plasma no tiene preferencias políticas o nacionales. Y mucho menos se le han detectado manifestaciones de rusofobia como para influir, premeditadamente, en aparatos espaciales rusos, dejando intactos los de otros países. Si hablamos de la nube de plasma, como consecuencia de la erosión solar, en realidad son miles de millones de gas ardiente que se pasean por el espacio sideral y que, periódicamente, van a dar a la Tierra, no íntegra, sino parcialmente, por supuesto. Pero, aquí es necesario entender bien que, por sus dimensiones, dicha nube supera muchas veces la Tierra. Y si llegara a influir sobre nuestro planeta lo haría sobre todo el espacio circunterrestre, en el que trabajan millares de aparatos espaciales.

El director de la revista Noticias de la cosmonáutica, Igor Marinin, no excluye el factor natural:

–La actividad solar influye sobre los aparatos espaciales. Se han conocido casos cuando, incluso, a EEUU o Canadá le han fallado sistemas completos de comunicación satelital como consecuencia de la actividad solar. En cuanto al grado en que influyó en nuestra estación “Fobos”, de ello se ocupó la comisión. No he leído sus materiales pero, teóricamente, es posible.

Los científicos no dudan de que el proyecto de investigación de “Fobos” puede y debe ser continuado, pues son demasiados los recursos gastados y los esfuerzos empeñados en ello. La Academia Nacional de Ciencias envió la carta correspondiente a la Agencia Federal Espacial. A juicio de sus autores, para 2018 es posible construir y lanzar una nueva estación. Entonces, las condiciones para el vuelo a Marte serán favorables desde el punto de vista astronómico, además que hay tiempo de sobra para prepararse.

En tanto, los norteamericanos se negaron a ayudar a Rusia en la investigación de la avería del “Fobos-Grunt”. Sabido es que algunos medios de difusión informaban de que las deficiencias en el cumplimiento del programa de vuelo pudieron deberse a la influencia de un plasma creado artificialmente. Llegó a sospecharse incluso de EEUU como causante de daños en el “Fobos-Grunt”. Así, la comisión examinó la versión de que pudo haber sido abatido por un radar estadounidense. Es obvio que, esta conjetura distaba de ser prioritaria, empero, los norteamericanos se sintieron ofendidos en serio.

Sin embargo, hace algunos días, representantes de EEUU confirmaron la información de militares rusos sobre el lugar y la hora de la caída de fragmentos del "Fobos" en el Pacífico. Todo parece indicar que, su hallazgo ayudaría a dilucidar quien es el culpable en el fracaso de este proyecto espacial excepcional de Rusia, definido como uno de los de mayor envergadura de la década transcurrida
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Dunas artísticas sobre Marte

Foto: NASA/JPL-CALTECH/UNIVERSIDAD DE ARIZONA
El satélite Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, ha obtenido imágenes de la superficie de Marte en las que pueden verse unas dunas formadas por la acción del viento. Según han explicado los expertos, la distribución espacial y morfología de las dunas marcianas están directamente relacionadas por los cambios en la dirección e intensidad del viento (al igual que pasa en la Tierra) y gracias a estas formaciones y a los patrones de erosión que se pueden ver en las imágenes, los científicos pueden obtener detalles sobre la historia del terreno. Concretamente, las fotografías captadas corresponden a unas dunas de arena atrapadas en el interior de un cráter en la zona de Noachis Terra, en el cono sur del planeta rojo y fueron tomadas el pasado 29 de noviembre a una altura de 252,20 kilómetros con respecto a la superficie del planeta. La imagen tiene una resolución tal que cada píxel corresponde a una distancia de 25 centímetros y, por tanto, el área cubierta en la imagen equivaldría aproximadamente a un kilómetro cuadrado.

El satélite fu lanzado en 2005 y entró en la órbita de Marte en octubre de 2006, uniéndose así a otros 3 satélites artificiales que orbitan alrededor de este planeta. La MRO lleva alojada una cámara de alta resolución de nombre HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment) con la que la NASA está sacando imágenes de alta resolución de la superficie marciana. Concretamente, desde su lanzamiento, se han capturado más de 20.000 imágenes de la superficie marciana. 
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jueves, 26 de enero de 2012

Salida de observación

binoculares 25x100

Así se veía el cielo 
Ayer miércoles pudimos disfrutar de una nueva salida observacional a un campo, distante unos 12 km de Olavarria, gentileza de la familia Aramburu.Llegamos pasadas las 21 hs, a armar equipos, con un cielo que presentaba muy buen seeing, aunque se percibía un poco de humedad La salida fue buena para probar los binoculares 25x100 de reciente adquisición,sobre la montura "casera", de Sergio, Participamos Sergio, Gerardo, Marcela y Daniel leer mas

El pasado salvaje de las galaxias más masivas

Utilizando el telescopio APEX, un equipo de astrónomos ha encontrado la relación más evidente encontrada hasta el momento entre los estallidos más potentes de formación estelar en el Universo temprano y las galaxias más masivas encontradas en la actualidad. Las galaxias, floreciendo con dramáticos estallidos estelares en el Universo temprano, fueron testigo de la abrupta interrupción del nacimiento de estrellas, dejándolas con el aspecto actual: galaxias masivas — pero pasivas — con estrellas viejas. Los astrónomos también tienen un posible culpable para el repentino final de los estallidos de formación estelar: el nacimiento de agujeros negros supermasivos. Los astrónomos han combinado observaciones de la cámara LABOCA operada por ESO en el telescopio de 12 metros Atacama Pathfinder Experiment (APEX), con medidas llevadas a cabo por el telescopio Very Large Telescope de ESO, y el telescopio espacial Spitzer de la NASA, entre otros, para observar la forma en que estas brillantes galaxias distantes se unen en grupos de cúmulos.

Cuanto más cerca se agrupan las galaxias, más masivos son sus halos de materia oscura — la materia invisible que compone la mayor parte de la masa de las galaxias. Estos nuevos resultados son las medidas más precisas de cúmulos hechas nunca para este tipo de galaxia.
Las galaxias están tan lejos que su luz ha tardado alrededor de diez mil millones de años en llegar hasta nosotros, de manera que las vemos como eran hace alrededor de diez mil millones de años. En estas instantáneas del Universo temprano, las galaxias están viviendo el fenómeno más intenso de formación estelar conocido, el denominado estallido de formación estelar o starburst (en inglés).

Midiendo las masas de los halos de materia oscura que se encuentran alrededor de las galaxias, y utilizando simulaciones por ordenador para estudiar cómo esos halos crecen con el paso del tiempo, los astrónomos vieron que esas galaxias distantes con estallidos de formación estelar del Universo temprano, con el tiempo se transforman en galaxias elípticas gigantes — las galaxias más masivas del Universo actual.

“Esta es la primera vez que hemos sido capaces de mostrar esta relación directa entre los estallidos de formación estelar más energéticos del Universo temprano, y las galaxias gigantes más masivas del Universo actual," explica Ryan Hickox (Dartmouth College, EE.UU., y Universidad de Durham, Reino Unido), el investigador que lidera el equipo.

Además, las nuevas observaciones indican que los brillantes estallidos que tienen lugar en esas galaxias distantes duran tan solo cien millones de años — un tiempo muy corto en términos cosmológicos — pese a lo cual, en ese breve espacio de tiempo, son capaces de doblar la cantidad de estrellas en las galaxias. El repentino final de ese rápido crecimiento es otro episodio de la historia de las galaxias que los astrónomos aún no han terminado de entender.
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Un láser da pistas acerca de cómo el Universo consiguió su magnetismo

Imagen compuesta de una onda de choque producida por láser (izquierda)
 con una simulación de pre-galácticos de ondas de choque colapso (derecha)
 .
Los científicos han empleado un láser para crear campos magnéticos similares a los que se piensa que actuaron en la formación de las primeras galaxias, descubrimiento que podría ayudar a resolver el enigma de cómo el Universo adquirió su magnetismo. Los campos magnéticos existen por todo el espacio galáctico e intergaláctico, lo que es un misterio es cómo fueron creados originalmente y cómo se volvieron tan potentes.

Un equipo dirigido por físicos de la Universidad de Oxford, ha empleado un láser de mucha potencia para explosionar una varilla de carbono, similar a la mina de un lápiz, transformándolo en gas helio. La explosión fue diseñada de forma que imitara el caldero de plasma (gas ionizado que contiene electrones 
.libres e iones positivos) del cual se formaron las primeras galaxias.

El equipo encontró que en menos de un microsegundo durante la explosión, se formaron potentes corrientes de electrones y campos magnéticos alrededor de la onda expansiva. Los astrofísicos tomaron estos resultados y los escalaron 22 órdenes de magnitud para encontrar que sus medidas coincidían con las "semillas magnéticas" predichas por estudios teóricos de formación de galaxias. Estas teorías postulan que unos campos magnéticos diminutos (las "semillas magnéticas") antecedierona la formación de galaxias. Estos campos pueden ser amplificados por movimientos turbulentos y pueden afectar fuertemente la evolución del medio galáctico a partir de sus fases tempranas. http://observatori.uv.es/leer mas

miércoles, 25 de enero de 2012

La NASA ultima su nuevo cazador cósmico de rayos X

Foto NASA
El telescopio espectroscópico nuclear de rayos (NuSTAR) ha sido enviado a la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en California, para ultimar su puesta en órbita el próximo 14 de marzo a bordo de un cohete Pegasus. Este nuevo observatorio espacial de la NASA detectará rayos X de objetos que van desde nuestro Sol a agujeros negros gigantes ubicados a miles de millonesde años luz de distancia. Se tiene previsto su lanzamiento a partir de una aeronave que efectuará el lanzamiento en el entorno del atolón de Kwajalein, en las Islas Marshall.

"La misión NuSTAR es única, ya que será la primera misión de la NASA en enfocar los rayos X en el rango de alta energía, pudiendo obtener asi las imágenes más detalladas jamás tomadas en esta porción del espectro electromagnético", dijo Fiona Harrison, investigadora principal de la misión en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California.

El observatorio acaba de salir de Orbital Sciences Corporation en Dulles, Virginia, donde fueron integradas nave espacial e instrumento científico. Está previsto que llegue a Vandenberg el 27 de enero, donde será acoplado a la Pegasus, también construido por Orbital, el 17 de febrero.

La misión se pondrá en marcha a partir de un avión L-1011 "Stargazer" de aviones, que despegará cerca del ecuador desde el atolón Kwajalein en el Pacífico. NuSTAR y su Pegaso volarán desde Vandenberg de Kwajalein en la panza de un L-1011, y está previsto que lleguen a las islas el 7 de marzo.

"NuSTAR es un logro de ingeniería, incorporando tecnología de última generación de alta energía de rayos X, tanto en espejos como detectores, que permitirán años de descubrimientos astronómicos", dijo Yunjin Kim, gerente de la misión del proyecto en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadera.

Este telescopio avanzado se compone de dos series de 133 capas concéntricas de espejos, fabricados con un cristal flexible parecido al de las pantallas de los ordenadores portátiles. Debido a que los rayos X requieren de grandes distancias de enfoque, el telescopio tiene un mástil de 10 metros de largo, que se activará una semana después del lanzamiento.

Estos y otros avances permitirán a NuSTAR explorar el mundo cósmico de alta energía de rayos X con una sensibilidad y resolución mucho mejor que sobre misiones anteriores. Durante sus dos años de misión principal, NuSTAR realizará un mapa celeste en rayos-X, la topografía de agujeros negros, la cartografía de los remanentes de supernova, y el estudio de chorros de partículas que viajan fuera de un agujero negro cerca de la velocidad de la luz.

NuSTAR también investigará el sol buscando explicación a cómo el Sol mantiene una temperatura de un millón de grados en su atmósfera. Incluso se pondrá a prueba una teoría de la materia oscura, la misteriosa sustancia que representa aproximadamente una cuarta parte de nuestro universo, buscando en el sol la evidencia de una hipotética partícula de materia oscura.

"NuSTAR proporcionará una capacidad sin precedentes para descubrir y estudiar algunos de los objetos más exóticos del universo, de los cadáveres de estrellas que han explotado en la Vía Láctea a los agujeros negros supermasivos que residen en los corazones de galaxias distantes", dijo Lou Kaluzienski, científico de la NASA en el programa NuSTAR. 
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Resultados y conclusiones del efecto invernadero en el espacio

Durante la misión MagISStra, el astronauta de la ESA Paolo Nespoli estuvo tratado de cultivar plantas en el espacio usando un invernadero en miniatura. Al mismo tiempo, los alumnos y la tripulación de Mars500 hicieron el mismo experimento educativo para comparar el crecimiento de las plantas. Las plantas crecieron en muchos lugares y ambientes variados. Las semillas en la Estación Espacial Internacional no tenía gravedad, mientras que las semillas de "nave espacial" de la Mars500 fueron aislados durante 17 meses sin la luz del sol. Como era de esperar los resultados finales variaron. El cultivo de plantas en el espacio será crucial para los astronautas del futuro. Al volar a Marte o incluso más, será necesario para producir alimentos frescos a bordo y se conviertan en parte autosuficiente. El cultivo de plantas puede ser muy gratificante y bueno para la moral, y una interesante manera de enseñar a los escolares la biología y la química. http://www.spaceref.com/ leer mas

El duradero robot de NASA empieza su noveno año de trabajo en Marte

Ocho años después de aterrizar en Marte en la que había sido planeada como una misión de tres meses, el longevo robot de exploración de Marte Opportunity de NASA, está trabajando en lo que prácticamente se convirtió en una nueva misión hace cinco meses. Opportunity alcanzó un destino hacia el que ha viajado durante varios años, el cráter Endeavour, en agosto de 2011. Al borde del Endeavour, ha conseguido acceso a depósitos geológicos correspondientes a un periodo anterior de la historia marciana de lo que ha examinado durante sus primeros siete años. También ha iniciado una investigación del profundo interior del planeta aprovechando la permanencia en un solo lugar durante el invierno marciano.

La primera afloración de rocas que Opportunity examinó, en una porción del borde del cráter llamada "Cape York", difiere de todo lo que ha visto previamente el rover. Su alto contenido en zinc sugiere los efectos del agua. Semanas más tarde, al borde de Cape York, una brillante vena de mineral identificado como sulfato de calcio hidratado proporcionó lo que el investigador principal de la misión, Steve Squyres llama "la evidencia más clara de agua líquida en Marte que hemos encontrado en estos ocho años en el planeta".
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Tormenta solar complicó vuelos que atravesaron el polo norte

Según información proveniente de la Administración Nacional de los Océanos y la Atmósfera (NOAA) de Estados Unidos, la tormenta solar que golpea hoy a la Tierra, ya provocó inconvenientes en diferentes rutas aéreas sobre el Ártico.Además, un satélite de EE.UU que estudia los vientos solares, fue irradiado y quedó inutilizable. La tormenta puede causar sobrecarga de electricidad e interferencia en las señales de radio, televisión y telefonía en lo que resta de la jornada.De acuerdo a lo publicado por el diario español ABC, algunos vuelos que atravesaron el polo norte fueron desviados de su ruta original y otros aviones que viajaban a mucha altitud disminuyeron el número de pies para evitar los efectos de la potente llamarada ya que las tormentas solares proporcionan una pequeña dosis de radiación a los pasajeros en los vuelos de altas latitudes.

Se trata de la más fuerte tormenta solar que recibe el plantea desde el año 2005, con la suficiente potencia como para causar problemas en los satélites de comunicaciones de órbita polar. Según informó NOAA, la eyección de masa coronal, es decir la nube de partículas y radiación ardiente expulsada por el Sol, llegó a la tierra sobre el mediodía de hoy y su actividad geomagnética se extenderá durante toda la jornada. NOAA, comunicó también que su satélite ACE, que estudia el viento solar, fue interceptado por la ráfaga radioactiva y quedó inutilizable, al menos por un tiempo prolongado.

Si bien la eyección, que ayer se dirigía camino a la Tierra a uno 2.253 km por segundo, no ponen en peligro a los seres humanos pero sí puede dañar satélites, comunicaciones de radio, comunicaciones de misiones científica en el Ártico y refinerías de crudo.

La NASA informó que aunque también representa algunos riesgos para los astronautas, quienes están en la Estación Espacial Internacional no corren ningún peligro.

Por su parte, la agencia de noticias AP, informó hoy que en la aurora boreal iluminó los cielos de Escocia, el norte de Inglaterra y partes de Irlanda después que la mayor tormenta solar en más de seis años bombardeó la Tierra con radiación.

Ken Kennedy, director de la sección Aurora de la Asociación Astronómica Británica, dijo que el resplandor de la aurora boreal podría ser visible durante unos días más.

La aurora boreal a veces se divisa en el norte de Escocia pero la inusual actividad solar de esta semana significa que también ha sido visible en el nordeste de Inglaterra e Irlanda.

Según la NOAA, puede causar además sobrecarga de electricidad e interferencia en las señales de radio, televisión y telefonía.
www.elpais.com
Con información de AP leer mas

martes, 24 de enero de 2012

Tormenta geomagnética

"La esperada CME llegó y apareció en mis instrumentos a las 15.10 horas UTC - una onda de choque fantástico seguido de una tormenta magnética", dice Stammes."Esto podría ser un día feliz para muchos observadores de las auroras."
IMPACTO CME: Como era de esperar, el campo magnético de una CME golpeó la Tierra el 24 de enero aproximadamente a las 1500 UT (10 am EST). Una tormenta geomagnética de clase G1 esta en curso ahora, produciendo brillantes auroras alrededor del Círculo Polar Ártico. Los observadores del cielo en Canadá, Alaska y los estados a lo largo de la frontera con Estados Unidos y Canadá deben estar atentos a las luces del Norte después del anochecer. . leer mas

Cassini sobrevuela Dione

La luna Mimas de Saturno se asoma por detrás de la cara nocturna de la luna más grande Dione, en una imagen que Cassini tomó durante el acercamiento de la nave espacial a Dione el pasado 12 de diciembre de 2012. Dione tiene un diámetro de 1123 kilómetros, y su cara diurna domina la vista a la derecha de la imagen. La pequeña Mimas está a la izquierda, y mide 396 kilómetros de diámetro.

El terreno iluminado visto en la imagen se encuentra en la cara dirigida hacia Saturno de Mimas, y en el área entre el hemisferio delantero y la cara contraria a Saturno de Dione. El norte de las lunas está arriba y girado 20 grados hacia la derecha. 
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Tormenta solar en dirección a la Tierra

Una erupción solar grande de ayer provocó una eyección de masa coronal que viaja a 1400 km / s que llegarán a la Tierra en el día de hoy. Una erupción energética de este nivel pueden alterar los satélites, por lo que equipos de operaciones de la ESA y otras organizaciones están siguiendo de cerca la tormenta. Una eyección de masa coronal (CME) es una enorme nube de plasma magnetizado por la atmósfera del Sol , la corona, lanzado hacia el espacio interplanetario . Ocurren a menudo en asociación con una llamarada solar. Esta expulsión fue detectado por el SOHO de la ESA / NASA y de la NASA Stereo observatorios espaciales solar. Las CMEs pueden producir tormentas geomagnéticas cuando llegan a la Tierra, entre dos y seis días después de salir el sol.tormenta geomagnética de menor importancia que no se espera que tenga repercusiones graves en la infraestructura de tierra, tales como las redes de telefonía, pero que podrían dar lugar a auroras en latitudes altas.
Mientras que el brote fue más fuerte que el promedio y la tormenta de protones es la primera fuerte en siete años, sin efectos visibles sobre el terreno que se espera.
Imágenes del Sol, la fuente del brote y CME están disponibles a través de la página de la misión SOHO . Proba-2, satélite de la ESA .
http://www.esa.int/esaCP/SEM8LSH8RXG_index_0.html leer mas

Cómo descubrir planetas desde casa

El exoplaneta Kepler 10b, de tamaño parecido al de la Tierra
Un proyecto llamado Planet Hunters anima a los ciudadanos a detectar mundos más allá del sistema solar con datos científicos recogidos por la sonda KeplerEl hallazgo de planetas extrasolares es noticia. Las reglas del juego cambiaron por completo con el inicio de la misión Kepler en marzo de 2009 y actualmente hay más de 2,300 “candidatos” a planetas extrasolares o exoplanetas, sin mencionar la gran cantidad de planetas confirmados. Sin embargo, ni Kepler ni los responsables de su correcto funcionamiento son los únicos que miran el cielo. A través del proyecto Planet Hunters, uno de los tantos bajo el portal de ciencia ciudadana Zooniverse, cualquier interesado podrá estudiar de cerca los datos recogidos por Kepler, para asistir en la búsqueda de nuevos planetas.

Un término que se ha adaptado muy bien a la astronomía es el de la cacería. Entusiastas y expertos por igual invierten recursos para cazar cometas, asteroides, y por supuesto, planetas. Son los denominados exoplanetas los que actualmente resultan cautivadores, especialmente para los medios de información. Desde que se inició la misión Kepler se ha recolectado una enorme cantidad de datos, y hasta finales de diciembre de 2011 había más de dos mil candidatos a exoplanetas, con algunas detecciones realmente formidables. De más está decirlo, queda mucho terreno por cubrir.

Ahí es en donde tú puedes entrar, siempre y cuando sea de tu interés. Con un poco de tu tiempo y otro poco de observación, puedes asistir al descubrimiento de nuevos exoplanetas a través del proyecto Planet Hunters, perteneciente al portal de ciencia ciudadana Zooniverse. No necesitas ningún conocimiento específico sobre astronomía para ser parte del proyecto, ya que en realidad lo que deberás buscar son los llamados “eventos de tránsito” en las curvas de luz de cada estrella, derivadas de la información recolectada por Kepler. Dicho de otra forma: Cuando un planeta pasa por delante de su estrella, crea una leve caída en el registro de su brillo. Esta caída toma la forma de una especie de “goteo” en la curva de luz de cada estrella. Cuando encuentres uno o más de estos goteos, sólo debes indicarlos con el ratón, y continuar con la siguiente curva.

Un millón de clasificaciones
Como puedes ver, el proceso básico es bastante sencillo, pero no estará de más que hagas una visita a la sección de tutoriales para que puedas afinar un poco la puntería a la hora de detectar estas variables. Recientemente, el programa de televisión Stargazing Live de la BBC invitó a los televidentes a participar en Planet Hunters. En apenas 48 horas se superó la barrera del millón de clasificaciones, e incluso fue posible detectar un nuevo planeta del tamaño de Neptuno orbitando la estrella denominada SPH10066540.

Hay muchas estrellas para explorar, y con un poco de suerte, uno de sus planetas podría ser bautizado con tu nombre. La clave de Planet Hunters es la participación. Esto no es como proyectos al estilo de SETI@Home en donde el ordenador hace todo el trabajo. Planet Hunters tiene un superordenador, pero está formado por los cerebros de cada uno de sus participantes. ¿Interesado? 
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Las dos caras de las dunas de Titán

Un nuevo análisis de los datos de radar de la nave espacial internacional Cassini ha revelado variaciones regionales entre las dunas de Titán. El resultado da nuevas pistas sobre la historia climática y geológica de la luna gigante. Campos de dunas son comunes en Titán, la luna más grande de Saturno, sólo superada por las llanuras aparentemente uniformes que cubren la mayor parte de la superficie. Que cubren aproximadamente el 13% de Titán, que se extiende más de 10 millones de kilómetros cuadrados, más o menos equivalente a la zona de Canadá. Por lo tanto ofrecen una visión a gran escala en el entorno de la luna. Aunque de forma similar a las dunas lineales en los desiertos de Namibia o el sur de Arabia, las dunas de Titán son gigantes comparadas con los estándares de la Tierra. Ellas son, en promedio de 2.1 km de ancho, cientos de kilómetros de largo y unos 100 metros de alto. Sin embargo, su tamaño y el espaciamiento varían en toda la superficie, traicionando el entorno en el que se han formado y evolucionado. Otra diferencia es que la arena de Titán no está hecho de silicatos, como en la Tierra, sino de hidrocarburos sólidos que se precipitan de la atmósfera. Estos luego se agregan en los granos milimétricos de un proceso aún desconocido. Utilizando datos de radar de la sonda de la NASA-ESA Cassini-ASI, Alice Le Gall, de Latmos-UVSQ, París y JPL de la NASA, en California, y sus colaboradores han descubierto que la tamaño de las dunas de Titán está controlado por al menos dos factores:. altitud y la latitud Los principales campos de dunas en Titán se encuentran en las zonas bajas. Dunas en las elevaciones más altas tienden a ser más estrecho y separados más ampliamente, y las diferencias entre ellos parecen más brillantes al radar de la Cassini, lo que indica una capa delgada de arena. "http://www.spaceref.com leer mas

domingo, 22 de enero de 2012

EEUU y el código de “honor espacial”

Todo parece indicar que, próximamente será instalada una sólida barrera internacional ante los accidentes de tránsito cósmicos, cuya cantidad crece con regularidad alarmante.

La secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, anunció el 17 de enero, que su país está dispuesto a sumarse a Europa en la tarea de la redacción de un Código de conducta internacional en el cosmos. Fuentes de la basura espacial

Hasta ahora EEUU no deseaba, tozudamente, atarse las manos con compromisos con respecto a “normas de conducta” en el espacio sideral. Sin embargo, parece que hoy se ha impuesto el conocido pragmatismo estadounidense.

El mundo contemporáneo es el mundo del cosmos. Sin los sistemas cósmicos es hoy imposible concebir la actividad de cualquier Estado. La televisión, la radio y, obviamente que Internet, son inconcebibles sin los sistemas de comunicaciones satelitales. La red mundial de transporte está ligada en un cien por cien por el sistema de navegación espacial. Y si vamos a hablar de la defensa, las doctrinas correspondientes de las potencias mundiales líderes son militares espaciales.

Esta motivación, propiamente, del nuevo criterio estadounidense con respecto al cosmos fue expuesta también en la declaración mencionada de Hillary Clinton. Según los cálculos más modestos, en el espacio se encuentra más de un millar de ingenios cósmicos funcionando. El grueso de ellos, más de quinientos, son de propiedad norteamericana. Pero la cantidad de la basura orbital ha adquirido dimensiones de veras cósmicas. El informe de la NASA, de EEUU, de otoño de 2011 cita informaciones de veras abrumantes. En la órbita vuelan 12.851 grandes objetos de origen artificial, de los que 3.190 son satélites en funciones y dados de baja y, 9.961 fases de cohetes y otra “basura” variada. La cantidad de partículas de basura espacial de tamaño desde uno a diez centímetros suman más de doscientos mil, mientras la cantidad de las partículas de menos de un centímetro puede superar los diez millones. En tanto, incluso los fragmentos de centímetro son mortalmente peligrosos para los sistemas satelitales y de la Estación Espacial Internacional, EEI.

Resultaría que Hillary Clinton no se inquietó de la noche a la mañana en lo de la conducta espacial. Ahora, los estadounidenses están dispuestos a sumarse a la UE y continuar el trabajo en la redacción del Código en cuestión. Los europeos prepararon ya en 2007-2008 tal proyecto que constituye un código de normas de cumplimiento voluntario, orientado al aseguramiento de todos los tipos de actividad espacial, sin embargo, fuera de los marcos del proceso de desarme. El documento fue presentado en Ginebra en 2009, inmediatamente después de la colisión de un satélite militar ruso obsoleto con uno norteamericano, militar de comunicaciones, perfectamente sano, de la familia de los “Iridium”. Este incidente agregó no menos de ochocientos fragmentos de basura, lo que por cierto es incomparable con las pruebas chinas de armas antisatélites que, en 2007, aumentaron la chatarra espacial inmediatamente en dos mil cuatrocientas unidades. Vamos a confiar que, en los marcos del futuro documento, la inquietud principal será ahora, también de los estadounidenses, la elaboración de medidas para combatir la basura espacial.

Ahora se puede hablar en serio solo de dos métodos para impedir la aparición de nueva basura en el espacio sideral. Uno de ellos es el distanciamiento de la órbita de los fragmentos de los cohetes vectores, con el empleo del combustible que queda a bordo. El segundo método es el deslizamiento de los aparatos espaciales dados de baja a órbitas más altas de inhumación. Según cálculos de los especialistas, el plazo de existencia de tales aparatos en esos puntos de la órbita podría ser de doscientos y más años.

La amenaza de la “militarización del cosmos”

En tanto, los estadounidenses se han mantenido fieles a si mismo, quizás en lo principal que constituye la amenaza real no solo para la actividad espacial misma, sino también para la seguridad mundial en general. Se trata de la militarización del espacio cósmico. Y no es casual en absoluto que Hillary Clinton diera a entender que Washington no suscribirá un Código que, de una u otra manera pueda repercutir negativamente en las posibilidades de defensa del país y de sus aliados. EEUU ha rechazado consecuentemente todas las iniciativas de Rusia y de China contra la militarización del cosmos. En 2001, la cancillería de Rusia propuso comenzar la redacción de un convenio global sobre el no emplazamiento de armas del tipo que sea en el cosmos, el no empleo de la fuerza, o de la amenaza con ella contra los ingenios espaciales, e introducir una moratoria contra el despliegue en el cosmos de sistemas militares hasta el logro de este documento. (Por lo demás, China, que hace algunos años destruyera exitosamente desde la tierra un satélite-diana, puso sobre alerta tanto a los especialistas de EEUU y de otros países).

Difícilmente tal postura de Moscú y de Pekín encuentre eco en EEUU y ello porque, desde los tiempos del programa de Reagan “la Guerra de las galaxias” el espacio sideral ha sido considerado por EEUU como un teatro de acciones bélicas. Hoy día, el programa militar espacial de EEUU está orientado a la elaboración y el despliegue justamente de sistemas cósmicos agresivos. Se trata de los programas de un bombardero hipersónico “aire-cosmos” y del escudo antimisiles. Esta último, al ser desplegado a plenitud es simplemente inconcebible sin el componente cósmico en forma de sistemas militares satelitales y de sistema de respaldo.

Resumiendo, el código sobre accidentes de tránsito espaciales es indispensable complementar con un capítulo ponderable que prohíba la militarización del espacio sideral. Pero, Hillary Clinton evitó hablar justamente de ello... por algo será.
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sábado, 21 de enero de 2012

Charla en Bolivar





Ayer viernes convocados por una inciativa del Senador provincial Juan Carlos Simón viajamos a Bolívar, ciudad distante 100 km de Olavarria, para ofrecer una charla sobre introducción a la astronomía observacional Lamentablemente las condiciones del tiempo no dieron lugar a la observación, por lo que solo pudimos brindar las charlas audiovisuales, que postergamos para otro encuentro, participamos por el grupo G.O.C.O, Gerardo, Sergio y Daniel. Agradecemos la muy buena predisposición de los organizadores, Juan Pablo, Guillermina y demás colaboradores leer mas

La nave “Dragón”: intriga del acoplamiento

NASA decidió enviar en febrero la nave de carga “Dragón” a la Estación Espacial Internacional. La nave y el cohete fueron construidos por la firma privada Space X, que firmó un contrato con NASA para el transporte de cargas a la Estación por un importe total de 1,6 millardos de $. El primer lanzamiento de exhibición de “Dragón” se efectuó hace un año. El segundo vuelo en cuyo transcurso se preveía su acercamiento a la Estación fue anulado por los especialistas de NASA y de Space X. El siguiente lanzamiento está fijado para el 7 de febrero. Durante este vuelo el carguero “Dragón” debería, según los planes de NASA, acoplarse con la Estación. Pero, leamos bien la descripción de dicha misión en el sitio de la agencia. Ya en el primer párrafo se señala su misión: el perfeccionamiento del acercamiento a la Estación. Del empalme no se dice una palabra, indica Alexander Koptev, del grupo de coordinadores de NASA en el Centro de Mando de Vuelos.

- NASA dio su visto bueno a Space X para que enviara “Dragón” a acercarse a la Estación. Pero, tan solo para el acercamiento. Por eso, la Nasa no está lista de momento para dar la información completa sobre el acoplamiento previsto, este no se planifica en absoluto. “Dragón” tenía problemas: su software adolecía de imperfecciones. Los propios especialistas de NASA hablaron de ello. Antes de febrero han de presentar un informe sobre la fiabilidad de la nave. Si todas las exigencias de NASA se cumplen antes del lanzamiento, el empalme puede ser permitido.

Todos los participantes del proyecto de la Estación Espacial Internacional han de dar su aquiescencia para una operación tan responsable como el acoplamiento. Rusia, según Igor Afanasiev, tenía antes objeciones bien fundadas.

- A Rusia no le gustaba que la nave fuese creada por una firma privada nueva y no por grandes Cnorteamericanas de sólida reputación. Dicha firma carecía de toda estadística de vuelos. Que yo sepa, los especialistas rusos temían no tanto el propio acoplamiento cuanto un choque de la nave con la estación durante las maniobras.

Ahora Space X tiene estadística, si bien muy exigua: un solo vuelo. Por lo demás, Roscosmos, como ha aclarado La Voz de Rusia, no pondrá chinas a “Dragón”.

Mientras tanto, el fundador de Space X, Alon Musk, de 40 años, tiene planes de largo alcance: crear un cohete pesado para realizar expediciones a la Luna y a Marte. También promete que a los 3 años aparecerá un “taxi” espacial para tripulaciones de turno de la Estación y para turistas.
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Descubren un nuevo sistema binario de rayos gamma

Científicos del Instituto de Ciencias del Espacio (Csic-Ieec), con sede en la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), han descubierto un nuevo sistema binario de rayos gamma en los alrededores del centro galáctico. leer mas El descubrimiento, publicado en la revista 'Science', se ha conseguido tras las observaciones obtenidas por el telescopio espacial Fermi-LAT, recogidas durante más de dos años, y la aplicación de un algoritmo matemático.

El Fermi-LAT se encarga de escanear el espacio que alcanza cada tres horas, detectando preferentemente los rayos gamma, la luz más potente.

Actualmente, se conocen dos tipos de sistemas binarios de rayos gamma, uno compuesto por una estrella masiva y un objeto compacto, y otro formado por una estrella masiva y un agujero negro.

Hasta el momento se habían descubierto siete sistemas binarios, de los cuales sólo se conocen las características de la estrella masiva, pero no del objeto compacto ni del agujero negro.
http://www.europapress.es/

El "Ojo de Dios", como nunca antes se lo vio

SANTIAGO, Chile.- Una nueva e impactante imagen infrarroja de la Nebulosa de la Hélice (Helix), conocida como el "Ojo de Dios", fue tomada por el Telescopio de Rastreo en lo Visible e Infrarrojo para la Astronomía (Vista), uno de los telescopios más avanzados del Observatorio Europeo Austral (ESO), de Chile La imagen, quizás la más notable de los últimos años, revela preciosos detalles de la nebulosa que tiene la apariencia de un ojo gigante en el espacio.http://www.lagaceta.com.ar leer mas

viernes, 20 de enero de 2012

Asi se muestran los campos magnéticos en la superficie del Sol

La NASA ha distribuido un vídeo que muestra cómo se desarrollaron los campos magnéticos en una región activa de la superficie del sol en febrero de 2011.

Las flechas azules indican que los campos magnéticos se levantan de la superficie y las flechas rojas las líneas del campo magnético que vuelven a la superficie. leer mas Un subconjunto de datos que ayuda a trazar los campos magnéticos del sol procedentes del observatorio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) ha sido publicado recientemente. Se trata de observaciones que miden la fuerza y la dirección de los campos magnéticos en la superficie solar - conocidos como magnetogramas de vector-. Desempeñan un papel crucial en la comprensión de cómo los campos cambian con el tiempo y provocan erupciones gigantes en la superficie del sol, tales como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal (CMEs)

La recogida de la información necesaria para tomar magnetogramas de vector es una de las tareas realizadas por el Heliosismic and Magnetic Imager (HMI), un instrumento a bordo del SDO dirigido por un equipo de la Universidad de Stanford. HMI ha estado recogiendo datos desde mayo de 2010 sobre la fuerza del campo magnético del Sol y las ondas de sonido en movimiento por el interior del Sol.

HMI se basa en la interpretación de la manera en que la luz se ve afectada a medida que viaja a través del campo observado con el fin de medir la distancia. Por ejemplo, un fenómeno conocido como efecto Zeeman divide la luz en longitudes de onda diferentes en función de la intensidad del campo magnético y, además, la luz puede ser polarizada sobre la base de la dirección del campo magnético.

HMI utiliza estas observaciones para generar magnetogramas de vector. La producción de magnetogramas de vector de alta resolución HMI, sin embargo, requiere el desarrollo de nuevas técnicas de procesamiento de ordenador para interpretar correctamente los detalles sutiles sobre el campo magnético.

A principios de diciembre, el equipo HMI divulgó su magnetograma de vector de una zona del Sol, llamada Región Activa 11.158, que fue estudiada del 12 al 16 febrero, 2011.http://www.europapress.es

Dawn ofrece la primera mirada a la composición química de un asteroide gigante

de SpaceRef / Planetary Science Institute

El estudio de cerca que la nave espacial Dawn realiza del asteroide gigante Vesta ofrece a los investigadores su primera mirada a la composición elemental de este antiguo protoplaneta. Vesta es el segundo cuerpo más masivo del cinturón principal de asteroides, y ha permanecido intacto desde su formación hace más de 4500 millones de años. El detector Gamma Ray and Neutron Detector (GRaND) de Dawn determinará la composición química de Vesta, proporcionando información nueva sobre cómo Vesta se formó y evolucion "A altitudes bajas, GRaND está detectando fuertes señales de neutrones y rayos gamma que analizaremos para crear un mapa de la composición elemental de toda la superficie de Vesta", afirma Prettyman.http://observatori.uv.es leer mas

Observan por primera vez la destrucción de un cometa dentro de la atmósfera del Sol

de Lockheed Martin / Science

En un artículo publicado en la revista Science, científicos de Lockheed Martin y el Advanced Technology Center (ATC), en colaboración con otras instituciones, han anunciado la observación y análisis de los últimos estertores de un cometa, mientras pasaba por la superficie del Sol el 6 de julio, para desvanecerse en pleno vuelo. Cuando el cometa se precipitaba sobre la atmósfera solar ya se había dividido en varios fragmentos largos, con longitudes entre los 9 y los 45 metros. Los fragmentos estaban rodeados por la envoltura nebulosa hecha de hielo, polvo y gas llamada coma, que rodea el núcleo del cometa. La coma se estima que tenía unos 1300 km de ancho, seguida por una cola brillante de aproximadamente 16 mil kilómetros de largo. Se observó que la cola pulsaba de poco a mucho brillo, y bajaba de nuevo, durante el viaje por el Sol, lo que sugiere que los fragmentos individuales del cometa se dividieron aún más bajo la intensa radiación de la superficie del Sol. Al final, el cometa se evaporó completamente.http://observatori.uv.es/.leer mas

jueves, 19 de enero de 2012

Erupción solar dirigida hacia la Tierra

 Las mancha solar activa 1401 entró en erupción hoy, 19 de enero, entre las 15:15 y las 16:30 UT. La explosión de larga duración produce una llamarada solar de clase M3 y un CME que parece dirigirse hacia la Tierra. Las Naves gemelas STEREO de la NASA registraron un impresionante CME emergentes del sitio de la explosión http://spaceweather.com/leer mas

Descubierta la galaxia enana más distante

Los científicos han dedicado mucho tiempo a detectar las galaxias enanas tenues que orbitan nuestra propia galaxia. Por este motivo, ha sido una sorpresa aun mayor que un equipo de astrónomos, utilizando la óptica adaptada del telescopio Keck II, acaba de anunciar el descubrimiento de una galaxia enana a medio camino a través del universo. La galaxia enana recién descubierta por la doctora Javier Vegetti y sus colegas del MIT (Instituto Tecnológico de Massachussetts) es un satélite de una galaxia elíptica a casi 10.000 millones de años luz de distancia de la Tierra. Fue descubierto cuando se estudiaba cómo una galaxia masiva elíptica, denominado B1938 JVAS + 666, sirve como lente gravitacional de la luz de una galaxia más lejana directamente detrás de ella. Su descubrimiento ha sido publicada en la edición en línea 18 de enero de la revista Nature.

Al igual que todas las galaxias elípticas supermasivas, la gravedad de JVAS B1938 + 666 puede desviar la luz que pasa por ella. A menudo, la luz de una galaxia de fondo se deforma en un arco alrededor de la galaxia lente y, a veces forma lo que se llama un anillo de Einstein. En este caso, el anillo está formado principalmente por dos imágenes de lente de la galaxia de fondo. El tamaño, la forma y el brillo del anillo de Einstein depende de la distribución de la masa a lo largo de la galaxia-lente en primer plano.

Vegetti y su equipo obtuvieron una imagen extra aguda en el infrarrojo cercano de JVAS B1938 + 666 mediante el uso del telescopio de 10 metros Keck II y su sistema de óptica adaptativa, que corrige los efectos borrosos de la atmósfera terrestre, y ofrece imágenes increíblemente nítidas. Con estos datos, claramente determina la distribución masiva de JVAS B1938 + 666, así como la forma y el brillo de la galaxia de fondo.

Los investigadores utilizaron una técnica numérica sofisticada para obtener un modelo de masa de la galaxia lente, así como para trazar una masa lente en exceso que no puede ser explicada por la galaxia. Lo que encontraron fue un exceso de masa cerca del anillo de Einstein que se atribuye a la presencia de un satélite, o galaxia enana. El equipo de Vegetti también utilizó un modelo de análisis por separado para comprobar el exceso de masa detectado. Encontraron que una galaxia satélite es de hecho necesaria para explicar los datos.

"Esta galaxia satélite es muy importante porque se detectó el exceso de masa a pesar de su baja masa", comentó Robert Schmidt, del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg, en un artículo relacionado en Nature. "Una pregunta natural es si las galaxias satélite se pueden observar directamente y no por su efecto gravitatorio sobre la forma de un objeto de fondo. Con la instrumentación actual, la respuesta es no. El objetivo está simplemente demasiado lejos para ser captado directamente. Pero este descubrimiento muestra que es posible detectar estos esquivos objetos alrededor de las galaxias distantes sin saber dónde buscarlos".

Galaxias como esta se cree que se formaron hace miles de millones de años a través de la fusión de muchas galaxias más pequeñas. Por lo tanto, se espera que haya muchas pequeñas galaxias enanas zumbando alrededor de la Vía Láctea. Sin embargo, las pocas de estas diminutas reliquias que se han observado han llevado a los astrónomos a la conclusión de que muchas de ellos deben tener muy pocas estrellas o, posiblemente, puedan estar formadas casi exclusivamente de materia oscura.

"Podría ser que muchas de las galaxias satélite están hechos de materia oscura, y por eso son tan esquivas de detectar, o puede haber un problema con la manera en que pensamos que se forman las galaxias", dice Vegetti. 
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La verdadera causa por la que cayó la Phobos-Grunt

Después de acusar a radares norteamericanos, Rusia se ve obligada a admitir que fallos de ingeniería malograron la sonda que impactó contra la Tierra leer mas La comisión gubernamental rusa que está investigando el accidente de la sonda Phobos-Grunt ha indicado que varios fallos en la producción y prueba del aparato fueron la principal causa de su caída, según ha señalado el director de la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos), Vladimir Popovkin.

Durante la semana surgieron rumores que apuntaban a que el accidente pudo estar provocado por una poderosa emisión electromagnética por parte de un radar estadounidense. Popovkin ha apuntado que el radar estadounidense es visto "solo como una de las causas". "Las principales causas fueron los errores cometidos durante los trabajos de producción y prueba, así como fallos de ingeniería", ha subrayado, según ha informado la agencia de noticias rusa RIA Novosti.

En cualquier caso, Roscosmos llevará a cabo varias pruebas, en las que podrían participar especialistas de la NASA, para determinar si la sonda fue afectada por los radares estadounidenses, ha agregado Popovkin.

Impacto contra la Tierra
La Phobos-Grunt o Fobos-Grunt es la primera sonda interplanetaria rusa lanzada en los últimos 15 años y, tras despegar el pasado 9 de noviembre desde el cosmódromo de Baikonur, no pudo tomar rumbo a Marte, por lo que quedó orbitando alrededor de la Tierra.

La sonda pesaba 13,5 toneladas, aunque su combustible, al que corresponde el grueso de esta cifra, habría quedado destruido en las capas más densas de la atmósfera. Por ello, a la superficie habrían caído entre veinte y treinta fragmentos cuyo peso total no superaría los 200 kilogramos, según expertos rusos.

Los restos de la Phobos-Gruntcayeron finalmente el 15 de enero en aguas del océano Pacífico, al oeste de Chile, tras dos meses en órbita sobre la Tierra después de su despegue fallido. La nave tocó la superficie del planeta sobre las 21.45 horas de Moscú (18.45 horas en España) tras un rápido descenso desde una órbita situada a entre 133 y 113 kilómetros de altura, según los datos de la agencia espacial rusa.
http://www.abc.es

miércoles, 18 de enero de 2012

Foto: Mirando hacia el oeste después del atardecer desde la Estación Espacial Internacional

Esta es una vista panorámica de las extremidades atmosféricas de la Tierra fotografiada por un miembro de la tripulación de la expedición 30 a bordo de la Estación Espacial Internacional, cuando se centra en un punto aproximadamente a 41,5 grados de latitud norte y 179,9 grados de longitud oeste (central del Pacífico Norte . La vista es hacia el oeste, y después de la puesta del sol. El panorama incluye resplandor, algunas formaciones de nubes, una parte de la estación espacial silueta en la parte superior del marco y un campo de estrellas leer http://www.spaceref.com/mas

Un instrumento de Voyager se enfría después de apagar el calentador

Para reducir el consumo de electricidad, los responsables de la misión han apagado un calentador en parte de la nave espacial Voyager 1 de NASA, cayendo la temperatura de su instrumento de espectrometría ultravioleta más de 23 grados Celsius. Ahora está operando a una temperatura de -79 grados Celsius, la temperatura más fría que este instrumento haya soportado. Esta desconexión del calentador es un paso más en la cuidadosa gestión de la disminución de la corriente eléctrica, de modo que la nave espacial Voyager pueda continuar tomando y transmitiendo datos hasta 2025.http://observatori.uv.es/ leer mas

Imagen: Galaxia Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja

Esta nueva imagen muestra a la galaxia Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja, como se ve por el Observatorio Espacial Herschel, de la Agencia Espacial Europea y de datos de Spitzer . En los datos de los instrumentos combinados, esta galaxia enana cercana se ve como una explosión de fuego, circular. En lugar de fuego, sin embargo, las cintas son en realidad ondas gigantes de polvo que abarca decenas o cientos de años luz. Grandes áreas de formación de estrellas se notan en el centro, justo a la izquierda del centro y la derecha. La más brillante de centro-izquierda que se llama la región de 30 Doradus, o la Nebulosa de la Tarántula, en su aparición en la luz visible. Los colores de esta imagen indican las temperaturas en el polvo que impregna la nube. Las regiones más frías, donde se muestran la formación de estrellas que están en sus primeras etapas. Los mejores áreas y los objetos aparecen en rojo, lo que corresponde a la luz infrarroja absorbida por el receptor de Herschel Spectral Imaging y fotométrica a 250 micras, o millonésimas de metro. El Conjunto de Cámaras Fotodetector de Herschel y el espectrómetro llena las bandas de temperatura medias, que se muestra aquí en verde, a 100 micras y 160. Los más cálidos aparecen manchas en la zona de azul, de 24 - y 70 micras de datos de Spitzer .www.spaceref.com  leer mas

martes, 17 de enero de 2012

Una nueva visión de un icono: La Nebulosa del Águila

 La Nebulosa del Águila está a 6500 años luz de distancia en la constelación de Serpens. Contiene un grupo de estrellas jóvenes calientes, NGC 6611, visible con un modesto telescopio. Posee una escultura con un iluminando gas circundante y polvo, lo que resulta en un enorme hueco en la cavidad y los pilares, cada uno de varios años luz de largo. En la imagen del Hubble se ven las nuevas estrellas que nacen dentro de los pilares, profundamente , dentro de pequeños grupos conocidos como "glóbulos gaseosos evaporándose" o los huevos. Debido al polvo que oscurece, la imagen de luz visible del Hubble no pudo ver el interior y demostrar que las estrellas jóvenes se forman de hecho. nueva imagen de la ESA Herschel Space Observatory muestra los pilares y el amplio campo de gas y polvo a su alrededor leer mas Noticia completa