viernes, 31 de agosto de 2012

Jueves de reunión

Nuevo jueves de reunión, luego de varios aplazados por la lluvia, en esta oportunidad nos visitaron Cielo y Jonatahan, Gerardo les brindó una introduccion a la observacion del cielo y pudieron ver la luna a traves del telescopio. Participamos ademas Sergio, Marcela y Daniel leer mas

Imagen Chandra : Un superburbuja sorprendentemente brillante

Esta imagen compuesta muestra una superburbuja en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea situada a unos 160.000 años luz de la Tierra. Muchas nuevas estrellas, algunas de ellas muy grandes, se están formando en el cúmulo estelar NGC 1929. Las estrellas masivas producen intensa radiación, expulsan la materia a altas velocidades, y esta raza a través de su evolución a explotar como supernovas. Los vientos y las ondas de choque de supernova forjar grandes cavidades llamadas superburbujas en el gas circundante. Los rayos X de la NASA Chandra X-ray Observatory (azul) muestran regiones calientes creados por estos vientos y golpes, mientras que los datos infrarrojos de Spitzer de la NASA Space Telescope (rojo)muestran donde se encuentran el polvo y el gas enfriado . La luz visible desde el 2.2-m Max-Planck-ESO telescopio (amarillo) en Chile, muestra que la radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes y calientes está causando gas en la nebulosa brille. Un problema de larga data en astrofísica de alta energía ha sido que algunos superburbujas en la LMC, incluyendo m44, emiten mucho más ondas radio de lo esperado de los modelos de su estructura. Estos modelos asumen que gas de rayos X caliente, ha sido producido por los vientos de estrellas masivas y los restos de supernovas varios.http://spaceref.com leer mas

Viaje de Dawn

Nave espacial Dawn de la NASA, está en camino de convertirse en la primera sonda en orbitar y estudiar dos destinos lejanos del sistema solar, para ayudar a los científicos a responder preguntas acerca de la formación de nuestro sistema solar. La nave espacial está programada para salir del gigante asteroide Vesta el 4 de septiembre PDT (5 de septiembre EDT) e iniciar su viaje al planeta enano Ceres. Dawn comenzó su odisea de 3 mil millones de millas (5 miles de millones de kilómetros) para explorar los dos objetos más masivos en el cinturón principal de asteroides en 2007. Dawn llegó a Vesta en julio de 2011 y llegará a Ceres a principios de 2015.Objetivos de Dawn son dos iconos del cinturón de asteroides que han sido testigo de gran parte de la historia de nuestro sistema solar. Para hacer su escape de Vesta, la nave saldrá en espiral hacia fuera tan suavemente como llegó, con un especial, hiper-eficiente sistema llamado de propulsión iónica .El Sistema de propulsión de iones de Dawn utiliza la electricidad para ionizar xenón para generar empuje.http://spaceref.com/ leer mas

Imagen: Saturno y Titán reflejan sus verdaderos colores

Posando para los retratos de las naves espaciales de la NASA Cassini, Saturno y su luna más grande, Titán, muestran colores espectaculares en un cuarteto de imágenes que se publica hoy.Una imagen capta las tonalidades cambiantes de los hemisferios norte y sur de Saturno a medida que pasan de una temporada a la siguiente. Las imágenes se pueden encontrar en http://www.nasa.gov/cassini , http://saturn.jpl.nasa. gov y http://ciclops.org . Una visión de gran angular refleja pasando por delante de Saturno, así como los colores cambiantes del planeta Titán. A la llegada de Cassini a Saturno hace ocho años,el invierno del hemisferio norte de Saturno era de un azul celeste.Ahora que el invierno está invadiendo el hemisferio sur del planeta y el verano en el norte, la combinación de colores está invirtiendo: azul tiñendo la atmósfera del sur y se desvanece desde el norte. Las otras tres imágenes muestran el recientemente descubierto vórtice polar sur en la atmósfera de Titán, informaron recientemente científicos de la Cassini. De luz visible de las cámaras Cassini han visto una concentración de neblina amarillenta en la capa de bruma distante en el polo sur de Titán desde por lo menos 27 de marzo. El espectrómetro de mapeoVisual e infrarrojo de la Cassini vio la aglomeración de nubes alrededor del polo sur ya en mayo 22 en longitudes de onda infrarrojas. http://spaceref.com leer mas

El Curiosity comenzó su primer recorrido de 400 metros

El rover Curiosity ha abandonado por primera vez la zona aledaña al punto en el que llegó a Marte el pasado 6 de agosto para realizar un desplazamiento de 400 metros de distancia, hasta una zona en la que pondrá a prueba su taladro.El robot condujo hacia el este unos 16 metros este martes 28, en su día marciano 22 desde el aterrizaje. Este es el tercer movimiento que realiza el rover, y hasta ahora el más largo que los dos movimientos precedentes. Los viajes previos probaron la movilidad del sistema y el posicionamiento del robot para examinar un área afectada por el escape de uno de los motores de la nave espacial Mars Science Laboratory, encargada de poner en Marte a Curiosity.

«Este desplazamiento es el comienzo real de un mayor viaje hacia el destino de Glenelg, y es bueno ver algo de suelo marciano en nuestras ruedas», dijo el director de la misión, Arthur Amador del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California según la nota de prensa oficial de la Nasa. «El viaje estuvo muy bueno, tal como lo habían planeado los ingenieros», apuntó.

Glenelg es una ubicación en la que tres tipos de terreno se cruzan. El equipo del Curiosity lo eligió como un lugar probable para encontrar la primera piedra y comenzar una perforación y análisis.

«Estamos en nuestro camino, aunque Glenelg está todavía muchas semanas de distancia», dijo el científico del proyecto John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. «Tenemos la intención de parar por un día en el lugar que acaba de llegar, pero en la próxima semana o así, vamos a hacer una parada más larga».

En el sitio de esta parada más larga está aún por confirmar, Curiosity probará su brazo robótico y los instrumentos de contacto. En el lugar alcanzado el martes, la cámara del mástil del rover recogerá un conjunto de imágenes hacia el destino de la misión, la pendiente más baja cerca del Monte Sharp. Un mosaico de imágenes de la ubicación actual se utilizará junto con las imágenes de la montaña tomadas en el lugar donde aterrizó Curiosity. Combinadas, proporcionarán información tridimensional sobre las características y las posibles rutas de conducción.http://www.abc.es/. leer mas

jueves, 30 de agosto de 2012

Cuestionan las teorías vigentes de formación lunar

Se cree que La Luna se formó a partir de una colisión, hace 4.500 millones de años, entre la Tierra y un objeto del tamaño de Marte, conocido como "Theia". En las últimas décadas los científicos han simulado este proceso y se reproducen muchas de las propiedades del sistema Tierra-Luna.Sin embargo, estas simulaciones también han dado lugar a un problema conocido como la Paradoja Lunar: la Luna parece estar compuesta de material que no debería estar si la teoría actual de la colisión es correcta. Un estudio reciente publicado en Icarus propone una nueva perspectiva de la teoría en respuesta a la paradoja.

Si las teorías actuales deben ser tenidas en cuenta, los análisis de las diversas simulaciones de la colisión de Theia con la Tierra predicen que la Luna se compone sobre todo de material de Theia. Sin embargo, el estudio de los materiales de la Tierra y la Luna muestra similitudes notables. De hecho, los elementos que se encuentran en la Luna muestran idénticas propiedades isotópicas a los encontrados en la Tierra.

Dado que es muy poco probable que tanto Theia y la Tierra tenían idénticas composiciones isotópicas (como todos los demás organismos conocidos del sistema solar, excepto la Luna, parecen ser diferentes) esta paradoja pone en duda la teoría dominante de la formación de la Luna. Además, para algunos elementos, como el silicio, la composición isotópica es el resultado de procesos internos, relacionados con el tamaño del cuerpo principal. Dado que Theia era más pequeño que la Tierra, su composición isotópica de silicio debería haber sido, sin duda, diferente a la del manto de la Tierra.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Berna, Suiza, ha logrado un avance significativo en preciasar la historia de la formación de la Luna, lo que sugiere una respuesta a esta paradoja Lunar. Exploraron una geometría diferente de lo que se simula en las colisiones, considerando también las configuraciones de efectos nuevos, como las llamadas "colisiones de impacto y escape", donde se pierde una cantidad significativa de material no ligado al espacio en órbitas terrestres.

"Nuestro modelo contempla nuevos parámetros de impacto, que nunca se han probado antes. Además de las consecuencias para el sistema Tierra-Luna en sí, la velocidad de impacto considerablemente mayor abre nuevas posibilidades para el origen del impactador y por lo tanto también para los modelos de formación de planetas terrestres, ", explica el autor principal del estudio, Andreas Reufer.

"Si bien ninguna de las simulaciones presentadas en su investigación proporciona una combinación perfecta para las limitaciones del actual sistema Tierra-Luna, varias se acercan", añade Alessandro Morbidelli, uno de los editores de Ícaro. "Este trabajo, por lo tanto, sugiere que una futura exploración exhaustiva del vasto espacio de parámetros de colisión finalmente puede conducir a la largamente buscada solución de la paradoja lunar". http://www.europapress.es leer mas

La NASA lanza dos satélites hacia los cinturones de radiación de la Tierra

Un cohete Atlas 5 no tripulado despegó este jueves de Cabo Cañaveral en Florida con un par de satélites de la NASA fuertemente blindados para estudiar los cinturones de radiación de la Tierra..El cohete de 58 metros de altura despegó a las 0805 GMT, volando sobre el Océano Atlántico hacia una órbita de 30.645 kilometros por encima de la superficie del planeta.

A bordo del cohete viajan las sondas gémelas RBSP (Radiation Belt Storm Probes), que pasarán dos años investigando los cinturones de Van Allen, regiones hostiles que rodean a la Tierra y que otras naves espaciales tratan de evitar.

La comprensión de su entrono y variabilidad tiene importantes aplicaciones prácticas en el terreno de las operaciones espaciales, el diseño de sistemas espaciales, la planificación de misiones y la seguridad de los astronautas.

El nombre de los cinturones procede del físico de la Universidad de Iowa James Van Allen. Con forma de rosquilla, fueron descubiertos en 1958 por el Explorer 1, el primer satélite de EE.UU. Se mantienen en su lugar por el campo magnético de la Tierra, que atrapa las partículas eléctricamente cargadas procedentes del Sol y el espacio profundo.http://www.europapress.es/ leer mas

miércoles, 29 de agosto de 2012

La apuesta cósmica de China

El congreso mundial de Astronomía está teniendo lugar estos días en la capital china. Mientras unos 3.300 astrónomos pasamos revista a los temas más actuales de investigación en la disciplina, China exhibe su decidida apuesta por la investigación básica y por los punteros desarrollos tecnológicos que van asociados.Toda la astronomía del mundo

Con más de 10.000 miembros individuales repartidos por 73 países, la Unión Astronómica Internacional (IAU) es la organización de referencia de la Astronomía mundial. Desde el año 1922, la UAI celebra sus asambleas multitudinarias cada 3 años poniendo en común avances científicos y dictando directrices para la armonización de la disciplina (nomenclatura, escalas de tiempo, referenciales espaciales, etc.). Una de estas reuniones, la de Praga en el 2006, tuvo especial repercusión mediática, cuando los astrónomos decidimos descender a Plutón desde su categoría de planeta a la de 'planeta enano'.Toda la astronomía del mundo

Con más de 10.000 miembros individuales repartidos por 73 países, la Unión Astronómica Internacional (IAU) es la organización de referencia de la Astronomía mundial. Desde el año 1922, la UAI celebra sus asambleas multitudinarias cada 3 años poniendo en común avances científicos y dictando directrices para la armonización de la disciplina (nomenclatura, escalas de tiempo, referenciales espaciales, etc.). Una de estas reuniones, la de Praga en el 2006, tuvo especial repercusión mediática, cuando los astrónomos decidimos descender a Plutón desde su categoría de planeta a la de 'planeta enano'.Durante una sesión especial se ha pasado revista a los proyectos de los mayores observatorios a escala mundial, tanto en el suelo como desde plataformas espaciales. Los telescopios ópticos extremadamente grandes (ELTs por sus siglas en inglés) y el proyecto de Interferómetro del Kilómetro Cuadrado (SKA) son los que han atraído mayor expectación. Otra sesión especial ha discutido la problemática específica de la mujer en la Astronomía.

La asamblea incluye varios discursos plenarios invitados. Entre éstos ha destacado el impartido por Brian Schmidt, premio Nobel de Física 2011, sobre el descubrimiento de la energía oscura y la expansión acelerada del Universo. Otro momento importante ha sido la entrega del prestigioso Premio Gruber de Cosmología al norteamericano Charles L. Bennett (Univ. John Hopkins) y al equipo de la sonda de la NASA WMAP, por su contribución a la medida detallada del fondo cósmico de microondas, el 'eco' fósil del Big Bang.

China, potencia también en astronomíaMientras los astrónomos seguimos con interés los avances de la disciplina, en esta asamblea no dejamos de asombrarnos con los proyectos de la Astronomía china que tratan de cubrir todos los campos posibles. La construcción del gran telescopio óptico LAMOST llevará unos cinco años en Xinglong, provincia de Hebei, y cuenta con un presupuesto de más de 30 millones de euros. Este peculiar instrumento, también conocido como Telescopio Guoshoujing , en honor del gran astrónomo chino del siglo XIII, incluye dos grandes espejos segmentados con tamaños totales de más de seis metros y debería realizar una exploración del cielo para detectar unos diez millones de galaxias similares a la Vía Láctea.

En el campo de la radioastronomía, China ya contribuye con varias grandes parábolas de excelente calidad a la red mundial de radiotelescopios. Pero su mayor proyecto en este campo es la construcción de la que será la mayor antena parabólica del mundo: FAST. Con 500 metros de diámetro, la construcción de esta antena sobre una depresión del terreno en la provincia de Guizhou, costará unos 100 millones de euros. Será similar al radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) que tiene 300 metros de diámetro, pero debido a su mayor envergadura, el radiotelescopio FAST será mucho más potente y sensible.

Este asombroso programa desde el suelo va acompañado por una intenso programa espacial, en el que China ya ha alcanzado éxitos notables, entre los que se encuentran las misiones Chang´E de exploración de la Luna. Tras completar cuatro viajes espaciales tripulados, China se encuentra ahora construyendo la estación espacial.

Ciencia básica y el futuro de China

En mi opinión, el actual éxito económico de China reside sobre bases poco estables. El sistema político autoritario es la cúspide de unos terribles desequilibrios sociales que hacen inestable al coloso asiático. La riqueza está muy mal repartida. A pesar de tener más de un millón de millonarios en euros, China está en el puesto 95 del ranking mundial de riqueza por habitante y, según la OMS, el sistema de salud chino ocupa el lugar 144 en una lista de 190 países (año 2010). Una configuración demográfica excepcional (la edad media es de unos 35 años y la población activa es muy numerosa) y una indisimulada falta de respeto hacia la propiedad intelectual también han sido factores que han contribuido al milagro chino, pero que no se podrán prolongar durante largo tiempo.

China, el mayor exportador del mundo, sufre ahora en su actividad comercial la crisis que se prolonga en occidente y su éxito económico parece tocar techo. El paro crece y la precarización alcanza progresivamente a millones y millones de personas. Ante esta situación, China busca la salvación intensificando su actividad en I+D y promoviendo la innovación. A las ingentes inversiones en I+D se suma un intenso programa de formación: unos 700.000 ingenieros salen de las universidades chinas cada año. Además, emulando a la India o a Singapur, China lucha por ser destino privilegiado para los centros de investigación de las grandes multinacionales.

Las grandes inversiones chinas en Astronomía son un factor más en la estrategia de modernización de China. Las autoridades de este inmenso país todavía tienen un largo camino por delante para garantizar las libertades y para hacer progresar la justicia social. Pero ya han reconocido que la inversión en I+D, y en particular en ciencia básica, siempre ayuda a labrar un futuro mejor. http://www.elmundo.es/ leer mas

Kepler: El largo camino hacia otros mundos (parte3)

". Una solución de compromiso involucró a los sistemas de telecomunicaciones.La órbita de Kepler es necesaria para proporcionar la estabilidad y mirar continuamente a la misma zona del cielo, si coloca el observatorio  lo suficientemente lejos de la Tierra  sus sistemas de telecomunicaciones deben ser muy robustos. El plan original incluía una antena de alta ganancia que se desplegaría en un brazo y un punto hacia la Tierra, la transmisión debería enviar datos sin interrumpir las observaciones.Esto significaria un gran costo. De no ser así  significaría convertir la nave entera en datos de enlace descendente, interrumpiendo las observaciones. "Debido a que estamos buscando tránsitos que podrían suceder en cualquier momento, no era posible hacer girar la nave para bajar la señal todos los días. Hubiera tenido un impacto enorme en la ciencia ", explicó Duren. Así que el equipo tuvo que determinar la frecuencia con la que se podía hacer, el tiempo de observación científica cuánto se podría perder, y cuánto tiempo se necesitaría para poner Kepler de nuevo en su correcta orientación. "Concluimos que podíamos darnos el lujo de hacer eso una vez al mes", dijo Duren. Dado que los datos se llevarian a cabo en la nave espacial y serian más largo, el registrador que almacena los datos tuvo que ser mejorado, lo que aumentaría su costo aún cuando la misión habia reducido el coste con la eliminación de la antena HighGain. "La función de mérito científico que desarrolló Bill era un puente entre la ciencia y la ingeniería que se utilizó al hacer este tipo de estudios comerciales", dijo Duren. "En mi opinión, la misión Kepler fue bastante única en tener una cosa así. Y esa es una lección aprendida que he tratado de aplicar a otras misiones en los últimos años. "  La herramienta vino muy útil como Kepler pudo navegar a través de retos de ingeniería, asegurando que la misión podría mirar a las estrellas suficientes simultáneamente durante largos períodos de tiempo, y también se  adaptó el ruido natural que proviene de las largas exposiciones, jitter  de la nave espacial en órbita, y la instrumentación. Esto significaba que Kepler tenía que tener un amplio campo de visión suficiente, detectores de bajo nivel de ruido, una gran apertura para recoger la luz suficiente, estable y muy señalando. Cada uno presenta sus propios desafíos.El campo de de vista Kepler es casi 35.000 veces más grande que Hubble. Es como un gran objetivo gran angular en una cámara y requiere de un gran número de detectores para ver todas las estrellas en ese campo de visión. Ball Aerospace construyó un instrumento que podía alojar cerca de 95 millones de píxeles -. esencialmente una cámara de 95-megapíxeles "Es un poco más grande que cualquier cámara que te gustaría llevar bajo el brazo", dijo Duren "El plano focal y electrónica para. esta cámara se hecha a la medida para cumplir con objetivos únicos de Kepler. El conjunto de la cámara entera reside en el interior del telescopio de Kepler, por lo que un factor importante fue la gestión de la energía y el calor generado por la electrónica para mantener los detectores CCD y la óptica frío. . "La mayoría de los telescopios se diseñan para proporcionar el enfoque más nítido posible para imágenes nítidas, pero haciendo eso por Kepler hubiera hecho muy sensible a las fluctuaciones y apuntando a la saturación de píxel", explicó Duren. "Eso sería un problema incluso con nuestra precisión señalando en nuestro control. Pero por supuesto hay un trade-off: si usted hace las imágenes de las estrellas  demasiado grande [menos agudo], cada imagen de la estrella cubriría un área tan grande del cielo que la luz de otras estrellas se mezclan en la señal de la estrella objetivo, lo que podría causar confusión y el ruido adicional. Fue un acto de equilibrio cuidadoso. " Y ha estado trabajando muy bien. La misión extendida de Kepler lanzado con éxito en 2009. Después de tomar varias imágenes con su "tapa" al calcular el ruido exacta en el sistema, el observatorio comenzó su larga mirada a la Cygnus-Lyra región de la Vía Láctea En junio de 2012, se había confirmado la existencia de setenta y cuatro planetas y se identificaron más de dos mil candidatos a planetas en observación y principios de este año, la NASA lo aprobó para una misión extendida.. - para el año 2016. "Los resultados científicos de Kepler son esencialmente un censo galáctico de la Vía Láctea. Y representa el retrato de la familia en primer lugar, si se quiere, de lo que los sistemas solares parecen ", dijo Duren. resultados de Kepler será importante en la orientación de la próxima generación de misiones de exoplanetas. Borucki explicó: "Todos sabemos que esta misión nos indicará la frecuencia de planetas del tamaño de la Tierra en la zona habitable, pero lo que quiero saber es las atmósferas de estos planetas. Kepler está proporcionando la información necesaria para diseñar las futuras misiones " leer mas

NASA: WISE Destapa millones de agujeros negros

Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA (WISE) La misión ha llevado a una bonanza de agujeros negros supermasivos recién descubiertosy las galaxias extremas llamados "hot dog", o galaxias oscurecidas por el polvo. Las imágenes del telescopio han revelado a millones de polvorientos candidatos a agujeros negros en todo el universo y alrededor de 1.000 hasta los objetos más polvorientas cree que entre las galaxias más brillantes jamás encontrados. Estas galaxias potentes que se queman brillantemente con luz infrarroja se las conoce como hot dogs. "WISE ha descubierto una colección de objetos ocultos", dijo Hashima Hasan, científico del programa WISE de la NASA en Washington. "Hemos descubierto un asteroide bailando delante de la Tierra en su órbita, el más frío en forma de mundos estrella conocidos y, ahora, los agujeros negros supermasivos y las galaxias se esconden detrás de capas de polvo." WISE escanea todo el cielo dos veces en luz infrarroja, completando su encuesta a principios de 2011. Como gafas de visión nocturna de sondeo de la oscuridad, el telescopio a capturado a millones de imágenes del cielo. Todos los datos de la misión se han dado a conocer públicamente, lo que permite a los astrónomos indagar y hacer nuevos descubrimientos. Los últimos descubrimientos están ayudando a los astrónomos a comprender mejor cómo las galaxias y los agujeros negros en sus centros crecen y evolucionan juntos.Por ejemplo, el agujero negro gigante en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, llamado Sagitario A *, tiene 4 millones de veces la masa de nuestro Sol y ha pasado por el frenesí de alimentación periódicas donde el material cae hacia el agujero negro, se calienta y se irradia a sus alrededores. En un estudio, los astrónomos usaron WISE para identificar unos 2,5 millones alimentando activamente los agujeros negros supermasivos en el cielo completo, que se remonta a distancias de más de 10 millones de años luz de distancia. Alrededor de dos tercios de estos agujeros negros nunca se había detectado antes porque el polvo bloquea la luz visible. Hasta el momento, se han identificado cerca de 1.000 candidatos. Estos objetos extremos puede derramar más de 100 billones de veces más luz que nuestro sol. Sin embargo, sólo aparecen en las longitudes de onda más largas de la luz infrarroja capturada por WISE.spaceref.com leer mas

Kepler descubre sistema planetario orbitando Dos Soles

El equipo de astrónomos que maneja la sonda Kepler anunció ayer, en una conferencia de la Unión Astronómica Internacional, el hallazgo del primer sistema planetario extraterrestre que orbita alrededor de dos soles. Bautizado como Kepler 47, el sistema está formado por dos planetas y se encuentra a 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne. El nuevo sistema solar contiene dos estrellas que giran una alrededor de la otra cada siete días y medio. Una de ellas es muy parecida a nuestro Sol, mientras que la otra es tres veces más pequeña y su brillo es 175 veces menor. En cuanto a los dos nuevos planetas, el más interno (más cercano a las estrellas), es un mundo rocoso solo tres veces mayor que la Tierra y realiza una órbita completa alrededor de sus dos soles cada 49 días.

El otro planeta, más alejado, es ligeramente mayor que Urano y su órbita dura 303 días terrestres. Sin embargo, se encuentra justo en el centro de la «zona habitable» del sistema, aquella en la que un mundo rocoso y sólido puede albergar agua en estado líquido. Los astrónomos, sin embargo, advierten que este planeta, demasiado grande y gaseoso, no puede albergar vida, aunque demuestra que es posible que se formen planetas circumbinarios (que orbitan dos estrellas) en zonas habitables, algo que no se había podido demostrar hasta ahora.

No es buen candidado para «la vida»
Los dos planetas, «b» y «c», están demasiado lejos de nosotros como para ser detectados directamente. Su existencia ha podido ser determinada midiendo el descenso de la luminosidad de sus estrellas cuando cruzan por delante de ellas. Un descenso del 0,08% en el caso del planeta «b» y del 0,02% para el planeta «c». Pensemos que cuando Venus transita por delante del Sol apenas si bloquea un 0,01% de su luz.

«Kepler 47 nos enseña que la arquitectura típica de un sistema solar, con múltiples planetas, puede darse alrededor de dos estrellas», afirma Joshua Carter, uno de los participantes en el estudio. «Hemos aprendido -continúa- que los planetas circumbinarios pueden ser iguales que los de nuestro propio Sistema Solar, solo que con dos soles».

En cuanto al planeta «c», los investigadores creen que, a pesar de encontrarse en la zona de habitabilidad, no es un buen candidato para albergar vida, ya que es demasiado grande y gaseoso. Sin embargo, afirmó el profesor de Astronomía William Welsh, que presentó el trabajo ante la Unión Astronómica Internacional. «Si tuviera lunas grandes, serían el lugar ideal para investigar». http://www.abc.es/
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«Luna azul» el viernes 31 de agosto

Agosto de 2012 vivirá dos lunas llenas. Este fenómeno se conoce como «luna azul» y ocurre aproximadamente cada dos años y medio. Aunque hay una luna llena cada 29 días, no es tan sencillo que cuadren de esta manera en el calendario.De este modo, agosto se convierte en el mes de la «luna azul», ya que se produjo una luna llena el pasado día 2, y ahora presenciará la del próximo 31.

Los astrónomos han indicado que no existe relación alguna entre este fenómeno y la época del año. Se podría producir en cualquier mes, excepto en febrero, que como sólo tiene 28 días no puede tener «luna azul».

Como curiosidad, en 1999 hubo dos meses de «luna azul» en un mismo año. En enero y en marzo. Este fenómeno se da entre tres y siete veces en cada siglo. Puesto que el mes de febrero es el único cuya duración es inferior al ciclo lunar, la primera siempre se produce en enero y la segunda, en orden decreciente de probabilidad, en marzo, abril o mayo.

Por último, los astrónomos destacan que el nombre del fenómeno no tiene nada que ver con el color, ni la apariencia del satélite. El término «luna azul» se tradujo literalmente del inglés, en donde «azul», en este caso, tendría el significado de «traidor». http://www.abc.es leer mas

Postal nocturna de los anillos de Saturno

Saturno proyecta una ancha sombra a través de sus anillos en esta vista tomada por la nave espacial Cassini, que mira hacia el oscurecido hemisferio sur en la cara nocturna del planeta. Jano, de 179 kilómetros de diámetro, aparece como un pequeño punto blanco en la parte inferior izquierda de la imagen, más allá de los anillos. Epimeteo, de 113 kilómetros de diámetro, aparece en la parte superior izquierda.

Esta vista mira hacia el lado sur, no iluminado, de los anillos desde unos 20 grados por debajo del plano de los anillos.

La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de gran angular de la nave espacial Cassini el pasado 24 de junio. La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 2 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 115 kilómetros por píxel.http://www.europapress.es leer mas

martes, 28 de agosto de 2012

La NASA proclama en Marte que llegarán humanos "en un futuro no muy lejano"

El robot científico Curiosity de la NASA ha emitido la primera grabación de voz humana que ha viajado desde la Tierra a otro planeta y después ha retornado.

En palabras pronunciadas por radio al rover en Marte y que luego retornaron a la Red de Espacio Profundo de la NASA (DSN) en la Tierra, el administrador de la NASA, Charles Bolden, subrayó la dificultad de haber conseguido enviar un rover de estas características a Marte, y felicitó a los empleados de la NASA y socios comerciales y gubernamentales de la agencia en el exitoso aterrizaje. También evocó el nombre del vehículo al afirmar que la curiosidad es lo que impulsa a los seres humanos a explorar."El conocimiento que esperamos obtener de nuestra observación y el análisis del cráter Gale nos dirá mucho sobre la posibilidad de vida en Marte, así como de las posibilidades pasadas y futuras de nuestro propio planeta. Curiosity logrará beneficios para la Tierra e inspirará a una nueva generación de científicos y exploradores, mientras se prepara el camino para una misión humana en un futuro no muy lejano", dijo Bolden en el mensaje grabado.

"Con esta voz, otro pequeño paso se toma en la ampliación de la presencia humana más allá de la Tierra, y la experiencia de explorar mundos remotos se pone un poco más cerca de todos nosotros", dijo Dave Lavery, encargado del programa Curiosity.

"A medida que continúa su misión, esperamos que estas palabras serán una inspiración para quien se convierta en el primer humano en poner el pie sobre la superficie de Marte. Y como el gran Neil Armstrong hablará en voz alta de ese próximo salto gigante en la exploración humana".

IMÁGENES DEL MONTE SHARP

La reproducción de voz fue divulgada junto con nuevas vistas tomadas por la cámara teleobjetivo del variado paisaje marciano, durante una conferencia de prensa en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.

Las nuevas imágenes remitidas a la Tierra muestran una escena de rocas erosionadas y quebradas en una ladera, con capas geológicas claramente expuestas. Los nuevos puntos de vista fueron tomadas por la lente de 100 milímetros y la lente de telefoto de 34 milímetros de amplio ángulo emplazadas en la cámara del mástil. Mastcam ha fotografiado la falda de la montaña cercana, llamada Mount Sharp.

"Esta es un área del monte Sharp al que irá Curiosity", dijo el investigador principal del Mastcam, Michael Malin. "Estas capas son nuestro objetivo último superado el campo de dunas oscuras que hay ante nosotros. Enfrente de las capas de arena oscura se ve arena más roja, color que sugiere una composición diferente. Las rocas en primer plano apuntan a un emplazamiento geológico muy diverso".http://www.europapress.es leer mas

Proba-2 microcámara ve el huracán Isaac


Pequeño Proba-2-X Cam
Una cámara experimental más pequeña que una taza de café en el microsatélite Proba-2 de la ESA a enviado esta visión del huracán Isaac mientras se movía al oeste de la costa de Florida en el Golfo de México el lunes. El pequeño satélite y la X-Cam (Cámara de Exploración) tomó esta imagen en 11:38:33 GMT el 27 de agosto.A menos de un metro cúbico de tamaño, la principal misión Proba-2 se centra en la observación del Sol y el clima espacial.
Observando en el visible y el infrarrojo cercano con un campo de 100 º de vista, el monocromo X-Cam se aloja en la parte inferior del microsatélite, uno de 17 nuevas tecnologías demostrada por Proba-2.El instrumento fue diseñado por la empresa suiza Micro-Cámaras y Exploración espacial, la más reciente en una serie de cámaras en miniatura construidas por la empresa para las misiones de la ESA como Proba-2 y SMART-Uno de Rosetta ahora en crucero por el espacio profundo debe proporcionarnos las primeras imágenes de la superficie de un cometa en 2014.
X-Cam viene con inteligencia integrada para permitir juzgar las mejores exposiciones automáticas para una calidad de imagen óptima.
En el futuro, generadores de imágenes similares compactas podría vigilar a las superficies de satélite para mirar por los daños o efectos ambientales.
La primera misión en el "Proyecto de Autonomía a Bordo", la familia, Proba-1, fue lanzado en 2001 y todavía va bien. Proba-2 fue lanzado en 2009. Proba-V, para vigilar la vegetación mundial, está previsto para su lanzamiento el próximo año . http://www.esa.int leer mas

La pérdida de la Oscuridad

Los asistentes al Congreso de la Unión Astronómica Internacional en Beijing están viendo un "avance" de un video sobre la contaminación lumínica llamado "Losing the Dark". De cinco minutosy medio  el anuncio público mostrado en el Planetarum Beijing el 29 de agosto de 2012 es una colaboración conjunta entre la International Dark-Sky Association y Loch Ness Productions.Asesor científico y técnico para la producción es el Dr. Connie Walker, Senior National Optical Astronomy Observatory Especialista en Ciencias de la Educación y presidente del Comité de Educación de la AIF. Según el productor Carolyn Collins Petersen, CEO de Loch Ness Productions, la presentación es un anuncio  público que trae los datos importantes acerca de la contaminación lumínica a un público más amplio. "Nuestro equipo ha diseñado el programa para destacar algunos de los problemas más importantes y los efectos de la contaminación lumínica", dijo. "La contaminación lumínica es omnipresente;.. Afecta a nuestra capacidad de ver el cielo nocturno Además, resulta que la contaminación lumínica tiene efectos sobre la salud humana, y nos conocemos desde hace mucho tiempo que afecta a la vida vegetal y animal en la parte superior de todo eso, nos cuesta dinero y desperdicia recursos escasos de combustible. " . El espectáculo no solo presenta estos problemas, sino que también sugiere maneras para que los individuos y las comunidades trabajen juntos para combatir la contaminación lumínica. "Queríamos mantenerlo muy fácil para que la gente ayude a resolver el problema", dijo Petersen. ". Así, se sugiere que se apagen las luces innecesarias y el uso de luces apantalladas " de Scott Kardel, Director General de la AIF, dijo: "Esperamos que las familias, grupos escolares, y todo el mundo llegue a su planetario local para ver 'Losing the Dark "y darse cuenta de que no es demasiado tarde para salvar a las estrellas. Pueden ayudar a restaurar el cielo de noche ." Producción de "Losing the Dark" está siendo posible gracias a una donación de la Sociedad Internacional de Planetarios, y en curso a través de las donaciones a la International Dark-Sky Association. "Estamos recaudando fondos para traer este espectáculo a los planetarios de todo el mundo", dijo Kardel. leer mas

Hubble capta una colección de viejas estrellas

El telescopio espacial Hubble ha producido esta bella imagen del cúmulo globular Messier 56 (también conocido como M 56 o NGC 6779), que se encuentra a unos 33.000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Lira. Éste se compone de un gran número de estrellas, fuertemente unidas entre sí por la gravedad. Sin embargo, esto no se sabía cuando Charles Messier la observó por primera vez en enero de 1779. Describió Messier 56 como "una nebulosa sin estrellas", como cúmulos globulares que descubrió --su telescopio no era lo suficientemente potente como para resolver individualmente cualquiera de las estrellas visibles aquí--, haciendo que pareciera una bola difusa a través del ocular de su telescopio. Vemos claramente en la imagen del Hubble cómo el desarrollo de la tecnología en los últimos años ha contribuido a nuestra comprensión de los objetos astronómicos.

Los astrónomos suelen inferir propiedades importantes de los cúmulos globulares mirando a la luz de sus estrellas constituyentes. Pero tienen que tener mucho cuidado cuando observan objetos como Messier 56, que se encuentra cerca del plano galáctico. Esta región está llena de "campos de estrellas", en otras palabras, las estrellas en la Vía Láctea que pasan a residir en la misma dirección, pero no pertenecen a la agrupación. Estos objetos pueden contaminar la luz, y por lo tanto, socavar las conclusiones alcanzadas por los astrónomos.

Una herramienta frecuentemente utilizada por los científicos para estudiar cúmulos estelares es el del diagrama color-magnitud. Este gráfico compara el brillo y el color de las estrellas - que a su vez, dice a los científicos la temperatura de la superficie de una estrella.

Mediante la comparación de observaciones de alta calidad tomadas con el Telescopio Espacial Hubble con los resultados de la teoría estándar de la evolución estelar, los astrónomos pueden caracterizar las propiedades de un clúster. En el caso de Messier 56, esto incluye su edad, que con 13.000 millones de años es aproximadamente tres veces la edad del sol. Además, también han sido capaces de estudiar la composición química de Messier 56. El grupo cuenta con relativamente pocos elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, por lo general un signo de estrellas que han nacido a principios de la historia del Universo, antes de que muchos de los elementos que existen hoy en día se formaron en cantidades significativas.

Los astrónomos han encontrado que la mayoría de los grupos con este tipo de composición química se sitúan a lo largo de un plano en el halo de la Vía Láctea. Esto sugiere que estas agrupaciones fueron capturadas en una galaxia satélite, en lugar de ser los miembros más antiguos del sistema de cúmulos globulares de la Vía Láctea como se había pensado previamente.

La imagen se compone de exposiciones visibles y de infrarrojo cercano de la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble. El campo de visión es de aproximadamente 3,3 por 3,3 minutos de arco.http://www.europapress.es leer mas

Kepler: El largo camino hacia otros mundos (parte2)

Tal tránsito podría causar una caída en la luz visible de la estrella por sólo 84 partes por millón (ppm). En otras palabras, los detectores de Kepler tendría que medir de forma fiable los cambios del 0,01 por ciento. Borucki y su equipo discutieron el desarrollo de un fotómetro de alta precisión durante un taller en 1987, patrocinado por el Centro de Investigación Ames y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, y a continuación, fueron construidos y probados varios prototipos. Cuando la NASA creó el Programa de Descubrimiento en 1992, el equipo propuso su concepto como FRESIP, la frecuencia de planetas del tamaño de la Tierra Interna. La propuesta fue rechazada porque la tecnología necesaria para lograrlo no se creía que existiese .Cuando se anunció el primer descubrimiento se presentó en 1994, el equipo volvió a proponer FRESIP, esta vez como una misión en una órbita de Lagrange.Esta órbita particular entre la Tierra y el sol es relativamente estable debido al equilibrio de fuerzas gravitacionales de la Tierra y el sol. Dado que no es perfectamente estable, sin embargo, las misiones en esta órbita requieren motores de cohetes de combustible y hacer leves ajustes   lo cual puede ser caro. Revisores volvieron a rechazar la propuesta, en esta ocasión, ya que estimó que el costo de la misión iba a exceder el costo tope . El equipo hizo de nuevo la propuesta en 1996. "Para reducir los costos, el director del proyecto cambió la órbita heliocéntrica para eliminar los motores de cohetes de combustible y, a continuación, llevo a cabo el diseño utilizando tres métodos diferentes. Esta vez, los revisores no disputar la estima", explicó Borucki. "También en este tiempo, los miembros del equipo como Carl Sagan, Jill Tarter, y Dave Koch pusieron el brazo fuerte para que cambie el nombre de FRESIP a Kepler", recuerda con una sonrisa. El año anterior, el equipo probó el dispositivo de carga acoplada ( detectores CCD) en el Observatorio Lick, y Borucki y sus colegas publicaron los resultados en 1995 confirmaron que los CCD  , en combinación con una corrección matemática de los errores sistemáticos , tuvo la precisión de 10-ppm requeridos para detectar planetas del tamaño de la Tierra , pero Kepler fue rechazada de nuevo porque nadie creía que la fotometría de alta precisión puede ser automatizado para miles de estrellas. "La gente hace fotometría de una estrella a la vez. El análisis de los datos no se hace en forma automatizada, tampoco. Usted los hizo a mano", explicó Borucki. "Los críticos lo rechazaron y dijeron:" Ve a construir un observatorio y nos muestran lo que puede hacerse. " Así lo hicimos. " Ellos construyeron un fotómetro automático en el Observatorio Lick de radio y vinculó los datos de nuevo a Ames, donde los programas informáticos manejaron en el análisis. El equipo publicó sus resultados y se prepararon para el próximo anuncio de descubrimiento de oportunidades en 1998. "Esta vez aceptado , la capacidad de detector, y fotometría automática, pero rechazaron la propuesta porque no probó que podíamos conseguir la precisión requerida en la presencia de ruido en órbita, como señalar las fluctuaciones y variabilidad estelar. Tuvimos que probar en un laboratorio que se podría detectar tránsitos en presencia del ruido esperado ", dijo Borucki. Este plato estrella es una reliquia importante de Kepler. Fue utilizado en los experimentos de laboratorio para determinar si primeros dispositivos de carga acoplada podría producir fotometría diferencial muy precisa.El plano focal de Kepler consiste en una serie de cuarenta y dos dispositivos de carga acoplada (CCD). Cada CCD es de 2,8 cm por 3,0 cm, con 1.024 por 1.100 píxeles. El plano focal completo contiene 95 megapíxeles. El equipo no pudo demostrar que el uso del suelo a base de las observaciones del telescopio de estrellas porque la propia atmósfera presenta demasiado ruido. En su lugar, se desarrolló una instalación de pruebas para simular las estrellas y los tránsitos en presencia de señales  jitter. Una chapa delgada de metal con agujeros que representan estrellas se ilumina desde abajo, y un fotómetro prototipo veian la luz de las estrellas artificiales mientras se hace vibrar para simular el jitter de una nave espacial. La placa tenía muchos agujeros perforados con láser con una gama de tamaños para simular el apropiado rango de brillo en las estrellas. Para estudiar los efectos de la saturación (estrellas muy brillantes) , algunos agujeros se perforaron suficientemente grande como para causar la saturación de píxel y algunos lo suficientemente cerca para que se solapasen casi las imágenes. "Para demostrar de manera fiable  que podría detectar un cambio de brillo de 84 ppm , necesitamos un método para reducir la luz por esa cantidad si un pedazo de vidrio se desliza sobre un agujero, el vidrio  reduce el flujo en un 8 por ciento . aproximadamente mil veces  ", explicó Borucki. "Adición de recubrimientos antireflejos ayudaba  con un factor de dieciséis veces, pero la reducción era aún sesenta veces demasiado grande. ¿Cómo se hace el cambio de luz en un 0,01 por ciento? "En realidad no había nada que pudiera hacer el trabajo para nosotros, así que tuvimos para inventar algo ", dijo Borucki." Dave Koch dio cuenta de que si se pone un alambre fino a través de una abertura ,en uno de los orificios perforados   bloquearía una pequeña cantidad de luz. Cuando una pequeña corriente que se ejecuta a través del cable, se expande y bloquea un poco más de luz. Muy inteligente. Pero no funcionó. " La función de mérito científico que desarrolló Bill era un puente entre la ciencia y la ingeniería que se utilizó al hacer este tipo de estudios comerciales ... Con una corriente, el cable no sólo se expandió, también se curvó. Como se curva, se alejó del centro de un agujero, lo que permite que más luz entre a través , no menos. "Así que Dave tenía agujeros cuadrados perforados", dijo Borucki. "Con un agujero cuadrado, cuando el alambre se mueve fuera del centro, no cambia la cantidad de luz. Para evitar que el cable se doble, fue aplanado. "Los resultados demostraron que los tránsitos se pueden detectar en la precisión necesaria, incluso en presencia de ruido en órbita. Después de la revisión, análisis, publicación y proponiendo desde hace casi veinte años, Kepler fue finalmente aprobada como una misión del Discovery en 2001.Con  desafíos de Ingeniería  Kepler se convirtió oficialmente en una misión de la NASA, Riley Duren del Jet Propulsion Laboratory se unió al equipo como ingeniero de proyectos de sistemas, y más tarde se convirtió en jefe de máquinas. Para ayudar a garantizar la adaptación progresiva, Duren y Borucki se propusieron crear un entendimiento común de las cuestiones científicas y de ingeniería .

lunes, 27 de agosto de 2012

Sigli y Shambe vista en perspectiva

Esta vista en perspectiva generada por computadora se ha creado con los datos obtenidos de la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la Mars Express. Centrada en torno a los 18 ° S y 329 ° E, esta imagen tiene una resolución de unos 20 metros por píxel. Sigli y Shambe dominar esta imagen, lo que pone de manifiesto la fractura profunda dentro de las paredes del cráter. La forma de los cráteres lleva a los científicos a creer que se formaron a partir de un impacto de algo que se fragmentó en dos piezas justo antes de golpear Marte.http://www.esa.intleer mas

Kepler: El largo camino hacia otros mundos (parte1)

Navegando a planetas alienígenas similares a los nuestros es un tema universal de la ciencia ficción. Pero, ¿cómo nuestros héroes espaciales saben dónde encontrar esos planetas?El descubrimiento de esos planetas similares a la Tierra ha dado un paso fuera de la esfera de ciencia-ficción con la misión Kepler de la NASA, que trata de encontrar planetas dentro de la zona "Ricitos de Oro" de otras estrellas: no demasiado cerca (y calientes), no muy lejos (y congeladas), justo para potencialmente albergar vida. Mientras que Kepler es sólo el primer paso en un largo camino de las futuras misiones que nos dirá más sobre estos planetas extrasolares o exoplanetas, su propio viaje para poner en marcha tardó más de veinte años y mucha perseverancia. Buscando planetas lejos, a cientos de años luz es difícil. Las estrellas son muy grandes y brillantes, los planetas muy pequeños y débiles. La localización de ellos requiere mirar a las estrellas por un largo tiempo con la esperanza de que todo quede alineando apenas para que podamos presenciar el tránsito de un planeta es decir, su paso por delante de su estrella, que oculta una pequeña fracción de la luz de esta.La idea de utilizar los tránsitos para detectar planetas extrasolares se publicó por primera vez en 1971 por el científico informático Rosenblatt Frank. Principal investigador de Kepler, William Borucki, amplió esta idea en 1984 con Audrey Summers, proponiendo que los tránsitos podría ser detectado mediante fotometría de alta precisión. Los siguientes dieciséis años los pasó demostrando a los demás y a la NASA que esta idea podría funcionar.Demostrando a la NASA que comprenda el alto grado de precisión que tenía que tener Kepler,era pensar en tamaños como la Tierra en planetas en tránsito con estrellas similares a nuestro Sol, pero a años luz de distancia. . leer mas

El choque de la separación

La misión BepiColombo a Mercurio ha sido objeto de una serie de pruebas de choque en las instalaciones de pruebas de la ESA para reproducir las condiciones que experimentará durante su viaje intenso al espacio.La nave espacial se conectará a la etapa superior de un cohete Ariane 5 que despegará de la Tierra en 2015. Una vez que la etapa superior y su carga han alcanzado la órbita, el par se separa.
Esto se logra a través de un dispositivo pirotécnico que se disparará y abrirá una abrazadera de la banda, lo que viene a empujar la nave a salvo de la etapa superior.
El encendido del dispositivo pirotécnico provoca un choque mecánico que se transmite a través de la nave espacial.
Para asegurar que los componentes de BepiColombo sobrevivirán a estos choques, y otras que se producen en la apertura de carenado, evaluaciones rigurosas se están llevando a cabo en las instalaciones de prueba de naves espaciales en ESTEC, el centro tecnológico de la ESA en Noordwijk, Países Bajos.
Para simular la separación del vehículo de lanzamiento, el modelo de prueba de la nave espacial fue suspendido de una grúa por encima de bloques de goma espuma.
El gas comprimido, en lugar de un dispositivo pirotécnico, abrió la abrazadera y el vehículo de lanzamiento y la unidad de montaje se dejó caer en la superficie acolchada.
Al mismo tiempo,con un número de acelerómetros montados en la nave espacial se midió el efecto del choque.
Otros ensayos mecánicos para simular el lanzamiento y el viaje en el espacio incluyen la exposición de la nave para el tremendo ruido que un cohete produce, el duro espacio y abrasadoras temperaturas de unos 450 º C que los módulos soportan mientras están en órbita alrededor del planeta más cercano al el sol.
BepiColombo es una misión internacional entre la ESA y la Agencia Espacial Japonesa, JAXA. Se tiene previsto su lanzamiento en el año 2015 y llegará a Mercurio en 2022.
La nave espacial se compone de dos satélites científicos, Mercury Japón Magnetosférica Orbiter y Mercury Planetary Orbiter Europa.
Un tercer componente, el Módulo de Transferencia de Mercurio, entregará los dos satélites en órbita alrededor del planeta, donde se estudiará la composición del planeta, la geofísica, la atmósfera, la magnetosfera y la historia geológica.http://www.esa.int leer mas

El humo que dejan los meteoros provoca extrañas nubes

Astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español) tomaron esta fotografía de nubes noctilucentes cerca de la parte superior de la atmósfera de la Tierra, el 13 de julio de 2012
Cualquiera que alguna vez haya visto una nube noctilucente (Noctilucent Cloud o "NLC", por su sigla en idioma inglés) estaría de acuerdo: parecen extraterrestres. Las ondas de color azul eléctrico y los pálidos mechones de NLCs que cruzan el cielo nocturno se parecen a algo de otro mundo.Los investigadores dicen que esa no es una idea tan remota. Un componente clave para las misteriosas nubes proviene del espacio exterior.
"En las nubes noctilucentes, hemos detectado partículas de 'humo de meteoros' (el humo que dejan los meteoros al desintegrarse en la atmósfera)", informa James Russell, de la Universidad Hampton. Russell es el investigador principal de la misión AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere, en idioma inglés, o Aeronomía del Hielo en la Mesósfera, en idioma español), de la NASA, que estudia el fenómeno. "Este descubrimiento avala la teoría que establece que el polvo de los meteoros es el agente que sirve de núcleo y es aquel alrededor del cual se forman las NLC".Las nubes noctilucentes son un misterio que data de fines del siglo XIX. Los observadores del cielo, en el Norte, las detectaron por primera vez en 1885, casi dos años después de la erupción del volcán Krakatoa. La ceniza del volcán de Indonesia provocó puestas de Sol tan espléndidas que la observación del cielo nocturno se convirtió en un pasatiempo en todo el mundo. Un observador en particular, un alemán de nombre T. W. Backhouse, a quien con frecuencia se le adjudica el descubrimiento de las NLC, notó algo raro. Él se quedó afuera de su casa durante más tiempo que la mayoría de las personas, lo suficiente como para que el crepúsculo se oscureciera por completo y, algunas noches, vio tenues filamentos que emanaban un color azul eléctrico, con el negro del cielo de fondo. Los científicos de esa época pensaron que era algún tipo de manifestación del polvo volcánico.Finalmente, la ceniza del volcán Krakatoa se disipó y las puestas de Sol perdieron intensidad, pero extrañamente las nubes noctilucentes no desaparecieron. Todavía están presentes en la actualidad, con más intensidad que nunca. Los investigadores no están seguros de qué papel desempeñó la ceniza del Krakatoa en esas primeras observaciones. Pero hay una cosa que es clara: el polvo detrás de las nubes que vemos ahora es polvo espacial.
Mark Hervig, de la compañía GATS, Inc., dirigió el equipo que halló la conexión extraterrestre.
"Utilizando a SOFIE (Solar Occultation for Ice Experiment, en idioma inglés u Ocultamiento Solar para Experimentos con Hielo, en idioma español), de la misión AIM, descubrimos que aproximadamente el 3% de cada cristal de hielo en una nube noctilucente es meteorítico", dice Hervig.
El sistema solar interno está plagado de meteoroides de todas las formas y tamaños (desde trozos de roca del tamaño de un asteroide hasta motas de polvo microscópico). Todos los días, la Tierra recoge toneladas del material, principalmente del de menor tamaño. Cuando los meteoroides golpean nuestra atmósfera y se queman, dejan detrás una bruma compuesta de pequeñas partículas suspendidas, a una altura de 70 a 100 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. No es coincidencia alguna que las NLC se formen a 83 kilómetros de altura, directamente dentro de la zona de humo de los meteoros.Las motas de polvo de meteoros actúan como puntos de convergencia, donde las moléculas de agua se pueden ensamblar hasta convertirse en cristales de hielo. El proceso se denomina "nucleación".
La nucleación tiene lugar todo el tiempo en la parte más baja de la atmósfera. En las nubes comunes, las motas de polvo que se encuentran en el aire e incluso los microbios vivientes pueden servir como sitios de nucleación. Pequeños cristales de hielo, gotas de agua y copos de nieve se acumulan alrededor de estas partículas y caen hacia la Tierra, siempre y cuando se tornen lo suficientemente pesados como para poder hacerlo.
Los agentes nucleantes son especialmente importantes en el reino etéreo de las NLC. Las nubes se forman en el límite del espacio donde la presión del aire es apenas más elevada que en el vacío. Las posibilidades de que dos moléculas de agua se encuentren son escasas, y de que se unan son más remotas todavía.
El humo de los meteoros ayuda a superar todos los pronósticos. Según los datos proporcionados por la misión AIM, los cristales de hielo pueden acumularse alrededor del polvo de los meteoros hasta alcanzar tamaños que van desde los 20 hasta los 70 nanómetros. A modo de comparación, las nubes cirro, en la parte inferior de la atmósfera, donde el agua es abundante, contienen cristales que son de 10 a 100 veces más grandes.
El pequeño tamaño de los cristales de hielo explica el color azul de las nubes. Las pequeñas partículas tienden a dispersar longitudes de onda corta de luz (azul) de manera más fuerte que las longitudes de onda larga (rojo). En consecuencia, cuando un rayo de luz de Sol golpea una NLC, el color azul es el que se dispersa hacia la Tierra.
El humo de los meteoros explica mucho sobre las NLC pero todavía falta develar un misterio clave: ¿Por qué las nubes se están tornando más brillantes y se están dispersando?
En el siglo XIX, las NLC estaban confinadas a los sitios en latitudes altas, como Canadá y Escandinavia. Sin embargo, más recientemente, han sido observadas en lugares ubicados tan al Sur como Colorado, Utah y Nebraska. Según Russell, la razón es el cambio climático. Uno de los gases de invernadero que se ha tornado más abundante en la atmósfera de la Tierra desde el siglo XIX es el metano. Proviene de basureros, de sistemas de gas natural y petróleo, de las actividades agrícolas y de las minas de carbón.
Resulta que el metano estimula a las NLC.Russell explica: "Cuando el metano se encamina hacia la parte superior de la atmósfera es oxidado por una compleja serie de reacciones y forma vapor de agua. Este vapor de agua adicional queda disponible luego para formar cristales de hielo para las NLC".
Si esta idea es correcta, las nubes noctilucentes son una especie de "canario en una mina de carbón" para uno de los gases de invernadero más importantes.
Y eso, dice Russell, es una razón fundamental para estudiarlas. "Las nubes noctilucentes podrían parecer de otro planeta pero nos están diciendo algo muy importante sobre nuestro propio planeta".http://ciencia.nasa.gov leer mas

Al Sol se le enciende la bombilla

En el inicio de una serie de eyecciones de masa coronal (CME) registrada el pasado 20 de agosto, la NASA registró una en forma de bulbo que ciertamente parece una bombilla. Muestra el borde exterior delgado y un núcleo brillante, incandescente, en su centro. Las CMEs son a menudo bulbosas, pero hacia años que no se observaba una con los elementos de una bombilla, mostrando al sol en el momento de tener una 'idea brillante'.Los marcos fueron tomadas por el coronógrafo espectrométrico de ángulo grande a bordo del Observatorio Solar y Heliosférico de (SOHO). Este instrumento, denominado LASCO C2 por sus siglas en inglés, es capaz de tomar imágenes de la corona solar al bloquear la luz que viene directamente desde el Sol con un disco ocultador, creando un eclipse artificial dentro del propio instrumento.

La posición del disco solar se indica en las imágenes por el círculo blanco. La imagen muestra la corona solar interior hasta a 8,4 millones de kilómetros de distancia del sol.http://www.europapress.es leer mas

domingo, 26 de agosto de 2012

Verificados otros 41 nuevos exoplanetas en tránsito

Dos nuevos estudios han verificado 41 nuevos planetas en tránsito en un total de 20 sistemas estelares. Estos resultados pueden aumentar el número de planetas confirmados por el telescopio espacial Kepler en más de un 50 por ciento: hasta 116 planetas alojados en 67 sistemas, más de la mitad de los cuales contienen más de un planeta. Diecinueve de los sistemas planetarios recientemente validados tienen dos planetas en tránsito muy próximos entre sí y un sistema tiene tres. Cinco de los sistemas son comunes a ambos estudios independientes.

El rango de planetas abarca desde el tamaño de la Tierra a más de siete veces el radio de la Tierra, pero en general orbitan tan cerca de sus estrellas que son mundos calientes, inhóspitos.

Los planetas se confirmaron mediante el análisis de las variaciones de tránsito temporales (TTVs). En los sistemas muy compactados, el tirón gravitatorio de los planetas provoca fenómenos de aceleración o desaceleración en la órbita. Estos "tirones" hacen que el período orbital de cada planeta cambie de una órbita a otra. Las TTV demuestran que dos candidatos a planeta en tránsito están en el mismo sistema y que sus masas son planetarias.

"Estos sistemas, con sus grandes interacciones gravitatorias, nos dan pistas importantes sobre cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios", dijo el investigador principal Jason Steffen, becario postdoctoral en el Centro Fermilab Brinson para Astrofísica de Partículas en Batavia, Illinois. "Esta información nos ayuda a entender cómo nuestro sistema solar se integra en la población de todos los sistemas planetarios ".

Los dos equipos de investigadores usaron datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, que mide las caídas en el brillo de más de 150.000 estrellas, en busca de planetas en tránsito.http://noticias.lainformacion.com leer mas

Publica UNESCO página web del patrimonio en astronomía

Observatorios británicos o franceses, los bloques de piedras de Stonehenge, templos egipcios o vestigios prehistóricos integran desde este viernes la lista de la página web "del patrimonio de la astronomía", apoyada por la UNESCO.

La página web www.astronomicalheritage.net<, puesta en marcha con motivo de la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) en Pekín, se presenta como una base de datos, estudios y foro de discusión sobre lugares relacionados con la astronomía en todo el mundo, explicó la organización en un comunicado.Su objetivo es defender y promover esta herencia astronómica de la misma forma que lo hace la lista del patrimonio mundial de la UNESCO, asociada a la UAI en esta página web.

"Una gran parte de nuestro patrimonio astronómico más preciado, tanto antiguo como moderno, está amenazado. Si no reaccionamos para preservarlo, corremos el riesgo de perderlo", explicó Clive Ruggles, miembro de la UAI y profesor de arqueoastronomía en la universidad británica de Leicester.

"Este patrimonio mundial de la astronomía" engloba no solamente lugares y monumentos ligados a la observación del cielo y las estrellas, sino también instrumentos, prácticas culturales o hasta paisajes y sitios a salvo de toda contaminación lumínica.

Muchos, como las pirámides y los templos egipcios, Stonehenge o el observatorio chino de Dengfeng, o los astrónomos de la dinastía Tang que utilizaban un pilar para medir la sombra del sol y deducir el paso del tiempo, ya figuran en la lista de patrimonio de la UNESCO.

Otros no aparecen, pero jugaron un papel decisivo para el progreso científico, como la Torre Einstein de Potsdam (Alemania) o el Observatorio de Meudon, cerca de París.

La lista debería crecer rápidamente en los próximos meses, dijo la UAI.http://www.tabascohoy.com leer mas

sábado, 25 de agosto de 2012

NASA aplaza hasta el jueves el lanzamiento de sondas espaciales

WASHINGTON. La agencia espacial estadounidense (NASA) aplazó hasta el próximo jueves el lanzamiento de un cohete Atlas V que debe poner en órbita dos sondas espaciales para el estudio de la influencia del Sol sobre la Tierra. El lanzamiento desde Cabo Cañaveral (Florida) estaba previsto para las 08:07 GMT de hoy, pero inicialmente fue retrasado durante al menos 24 horas debido al mal tiempo.
Finalmente, y tras una evaluación de las previsiones meteorológicas desfavorables debido a la tormenta tropical Isaac que azota la zona, la NASA ha acordado programar el lanzamiento como muy pronto para las 04:05 de la madrugada (08:05 GMT) del jueves 30 de agosto, según su página web oficial.
La partida del cohete estaba prevista originalmente para ayer, viernes, pero quedó postergada debido a un fallo en uno de los monitores de las condiciones meteorológicas. Una vez lanzado, el cohete propulsor utilizará y desechará sus segmentos hasta llevar, una hora y 31 minutos después del despegue, las dos sondas a su órbita.
La misión se denomina RBSP (Radiation Belt Storm Probes) por sus siglas en inglés, y tiene como objetivo estudiar los Cinturones de Van Allen, dos anillos gigantes de plasma que envuelven la Tierra.
En estas zonas se concentran las partículas electrificadas que más allá de la atmósfera protectora de la Tierra dominan el Universo. De hecho, el 99% del universo está hecho de este gas electrificado, conocido como plasma.
Estos anillos de superficie toroidal son las áreas en las cuales los protones y electrones circulan, en espiral y en gran cantidad, entre los polos magnéticos de la Tierra. El cinturón de Van Allen interior se extiende desde unos 1.000 kilómetros sobre la superficie terrestre hasta más allá de los 5.000 kilómetros, y el exterior entre los 15.000 y los 20.000 kilómetros.
Las sondas RBSP se han diseñado para analizar la forma en que el Sol, y en particular las tormentas solares, afectan al entorno terrestre en varias escalas de espacio y tiempo.
La misión es parte del programa “La vida con una estrella” cuyo objetivo es el estudio de los procesos fundamentales que pueden haber originado al Sol y que inciden en el conjunto del sistema solar.
Los dos satélites, con rotación estabilizada, deberán operar en condiciones difíciles, explicó la NASA.
Otros satélites que orbitan en la región están programados para apagar sus sistemas o protegerse cuando ocurren intensas tormentas solares, pero los de la misión RBSP seguirán recolectando información y por eso se han construido para que soporten el bombardeo de partículas y radiación en los cinturones de Van Allen.
Los instrumentos de las sondas proporcionarán las mediciones que los científicos necesitan para comprender no solo el origen de las partículas electrificadas, sino también los mecanismos que dotan a esas partículas de su gran velocidad y energía.
Las dos sondas RBSP tendrán órbitas excéntricas casi idénticas, que cubren toda la región de los cinturones de radiación, y los satélites se cruzarán varias veces en el curso de su misión.

Las sondas octogonales pesan más de 635 kilogramos cada una y miden 1,85 metros de ancho y unos 90 centímetros de altura. Los sensores de campo eléctrico y magnético se extienden sobre varas que los alejan de la sonda, que puede generar sus propios campos eléctrico y magnético y distorsionar las mediciones. leer mas

Muere Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna, ha fallecido a los 82 años por complicaciones cardiacas. Armstrong falleció a las 20.42 hora española durante su período de convalecencia tras la operación de bypass coronario a la que fue sometido el pasado 8 de agosto.El astronauta comandó el Apollo 11, la misión que logró con éxito poner pie en el satélite el 20 de julio de 1969. En el momento histórico dejó su frase para la posteridad: «Un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la Humanidad». Los astronautas Buzz Aldrin y Michael Collins fueron sus compañeros de viaje.

La familia, en un comunicado, ha señalado que Neil Armstrong es «un héroe estadounidense en contra de su voluntad sirvió a su país con orgullo como piloto naval, piloto de pruebas, astronauta, entonces».

La misión Apollo 11 fue su último viaje espacial. Al año siguiente, la NASA le destinó a desempeñar labores de despacho, como administrador asociado para aeronáutica en la oficina de investigación avanzada y tecnología. No aguantó en el puesto mucho tiempo. Un año después abandonó la agencia espacial norteamericana para convertirse en profesor de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Cincinnati.

Armstrong, ingeniero aeronáutico, piloto y astronauta, nació el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio. En 1949 ingresó en la Marina de los Estados Unidos, donde prestó sus servicios hasta 1952. Al reanudar su vida civil se graduó en Ciencias e Ingeniería Aeronáutica en la Universidad de Purdue (Indiana), y más tarde, amplió estudios en la Escuela de Graduación de la Universidad de Carolina del Sur.

Inició sus contactos con la NASA en el Centro de Investigaciones Lewis, donde trabajó como piloto de pruebas desde 1955 y en 1962 fue admitido como astronauta y sucesivamente ocupó los puestos de jefe de la Oficina de Operaciones y Entrenamiento de Astronautas; suplente de la tripulación del «Géminis 5» y organizador de vuelos espaciales tripulados, para pasar luego al equipo de vuelos de alunizaje. En este destino estuvo a punto de perecer el 7 de mayo de 1968, durante una prueba en la que el módulo lunar se incendió en el desierto de Texas. Sin embargo, su destino quedó unido al éxito del viaje realizado un año después.http://www.abc.es
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MRO HiRISE, Imagen de Marte: Rayas claras y oscuras en pendientes de Arabia Terra

Mientras HiRISE ha fotografiado antes rayas en pendientes,las rayas brillantes no son tan comunes como las oscuras, por lo que son de gran interés. Series en pendiente son generalmente pequeñas características, y tienen una rugosidad interior que es más fina que la anchura de la misma fila.Una imagen de alta resolución puede ayudar a identificar las características de esta rugosidad. Además, el estudio de estas estrías pueden arrojar luz sobre el "ciclo de vida" y los procesos geológicos que los crearon. También puede ser capaz de estudiar las propiedades fotométricas de las líneas. (Nota: la imagen de arriba no es proyectada, por lo que al norte es aproximada hacia abajo). Escrito por: Team HiRISE Ciencia (15 agosto 2012) leer mas

MIT desarrolla "microthrusters" que podrían propulsar satélites pequeños

Un cohete propulsor  del tamaño de uncentavo pronto puede alimentar los más pequeños satélites en el espacio. Propulsores de iones Mini se fabrican utilizando técnicas de micro-fabricación. Esta imagen muestra un ejemplo de las diferentes partes que comprenden una hélice. El dispositivo es finalizado en la parte inferior derecha, que mide 1 cm por 1 cm y 2 mm de espesor. Foto: M. Scott Brauer
El dispositivo, diseñado por Paulo Lozano, profesor de aeronáutica y astronáutica en el MIT, tiene poco parecido con los actuales voluminosos motores de satélites , que son cargados con válvulas, tuberías y tanques pesados ​​de propulsión. En su lugar, el diseño de Lozano es un plano compacto y cuadrado como un chip de computadora cubierto con 500 consejos microscópicos que, al ser estimulados con tensión, emiten haces de iones pequeños El conjunto de punta a punta crea una pequeña nube de partículas cargadas que pueden ayudar a impulsar un satélite del tamaño de una caja de zapatos . "Son tan pequeños que se pueden poner varios propulsores en un vehículo", dice Lozano. Añade que un pequeño satélite equipado con varios microthrusters podría "no sólo mover un satélite para cambiar su órbita, sino hacer otras cosas interesantes." Lozano y su grupo en el Laboratorio de Espacio de Propulsión y MIT Microsystems Technology Laboratory presentó su nuevo propulsor matriz en el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en la reciente "Conferencia de Propulsión Conjunta". Hoy en día, más de dos docenas de satélites pequeños, llamados CubeSats,orbitan la Tierra . Cada uno es un poco más grande que un cubo de Rubik, y pesa menos de un kilo. Su diminuto tamaño los clasifica como "nanosatélites", en contraste con las tradicionales gigantes de vigilancia de la Tierra . Estos satélites petit son baratos de armar, y puede ser lanzados al espacio con relativa facilidad, ya que pesan muy poco, un cohete puede llevar varios CubeSats como carga secundaria sin necesidad de combustible adicional.http://spaceref.com/ leer mas

viernes, 24 de agosto de 2012

La congelación, y no el Big Bang, como origen del universo

El universo pudo surgir como la cristalización de «átomos» de espacio-tiempo
Proponen que el origen del espacio y el tiempo se debe a un cambio de fase, como el del agua cuando se convierte en hieloUn grupo de físicos teóricos ha propuesto una explicación alternativa al origen del universo. En vez de entender el Big Bang como la expansión de un punto infinitamente denso de energía, plantean que el comienzo del espacio y el tiempo pudo deberse a un cambio de fase. Como cuando el agua se transforma en hielo.

«Los filósofos de la antigua Grecia se preguntaban de qué estaba hecha la materia: ¿era acaso un continuo, o estaba compuesta de partículas elementales e indivisibles?», explica James Quach, líder del proyecto. «Gracias a potentes microscopios, nosotros sabemos que está formada por átomos». De igual manera, asegura, Einstein propuso que el espacio y el tiempo eran continuos y que fluían con suavidad. Su grupo y él creen que esto podría no ser cierto a escalas muy pequeñas.

«Una nueva teoría, conocida como Quantum Graphity, sugiere que el espacio podría estar formado también por pequeños bloques indivisibles, como pequeños átomos», afirma Quach. El problema sería que estos ladrillos fundamentales del universo serían demasiado pequeños para poder ser detectados.

Pero para que algo sea ciencia es necesario que se pueda poner a prueba. La refutación es la herramienta básica del método científico, por lo que las hipótesis para la que no se pueden hacer ni predicciones ni experimentos se quedan en una meras curiosidades. Este no es el caso. Si no pueden ver los bloques fundamentales, ¿cómo se confirma o se rechaza? Buscando las grietas.

Grietas en el «universo»
«Imagina el universo como si fuese un líquido. Cuando se enfría, se cristaliza en las tres dimensiones espaciales y en la temporal que vemos hoy. Teorizado de esta manera, según el universo se enfría uno espera encontrar ciertas grietas y fisuras, igual que las que se forman cuando el agua pasa a convertirse en hielo», explica Quach. Su equipo confía en que estos defectos sí puedan detectarse.

«La luz y otras partículas deberían curvar su trayectoria o incluso reflejarse en estas fisuras, y por tanto, en teoría deberíamos ser capaces de detectar esos efectos», concluyó.

Esta nueva hipótesis sobre el origen del universo se ha publicado en la revista Physical Review D, dedicada a partículas, campos, gravitación y cosmología. http://www.abc.es leer mas

La forma del sol: Casi perfectamente redondo

El Sol es el objeto más redondo casi siempre medido. Si lo llevariamos a escala del tamaño de una pelota de playa, sería tan redondo que la diferencia entre los diámetros más anchos y estrechos sería mucho menor que el ancho de un cabello humano.El Sol rota cada 28 días, y debido a que no tiene una superficie sólida, debe ser ligeramente aplanada. Este pequeño aplanamiento se ha estudiado con muchos instrumentos desde hace casi 50 años para aprender acerca de la rotación del Sol, especialmente la rotación por debajo de su superficie, lo que no podemos ver directamente
El Sol es el objeto más redondo casi siempre medido. Si escala al tamaño de una pelota de playa, sería tan redonda que la diferencia entre los diámetros más anchos y estrechos sería mucho menor que el ancho de un cabello humano.
El Sol rota cada 28 días, y debido a que no tiene una superficie sólida, debe ser ligeramente aplanada. Este pequeño aplanamiento se ha estudiado con muchos instrumentos desde hace casi 50 años para aprender acerca de la rotación del Sol, especialmente la rotación por debajo de su superficie, lo que no podemos ver directamente.

Ahora Jeff Kuhn e Isabelle Scholl (Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii en Manoa), Rock Bush (Stanford University), y Marcelo Emilio (Universidade Estadual de Ponta Grossa, Brasil) han utilizado el Imager Heliosísmicas y magnéticos (HMI) a bordo satélite del Observatorio de Dinámica Solar para obtener lo que ellos creen que es la definitiva respuesta desconcertante.

Debido a que no hay atmósfera en el espacio para distorsionar la imagen solar, fueron capaces de utilizar la sensibilidad exquisita de la imagen HMI para medir la forma solar con una precisión sin precedentes. Los resultados indican que si el sol se redujera a una pelota de un metro de diámetro, su diámetro ecuatorial sería sólo 17 millonésimas de un metro mayor que el diámetro a través de su polo norte-sur, que es su eje de rotación.

También encontraron que el aplanamiento solar es notablemente constante a lo largo del tiempo y demasiado pequeñas para estar de acuerdo con la predicho a partir de su rotación superficial. Esto sugiere que otras fuerzas del subsuelo, como el magnetismo solar o la turbulencia, puede ser una influencia más fuerte de lo esperado.

Kuhn, el líder del equipo y autor principal de un artículo publicado hoy en Science Express, dijo: "Durante años hemos creído en nuestras mediciones fluctuantes que nos decían que el Sol varía, pero estos nuevos resultados dicen algo diferente. Aunque casi todo lo demás en el Sol cambia a lo largo de sus 11 años de ciclo de manchas solares, la forma no lo hace. http://spaceref.com leer mas

Foto: Brazo extendido del "Curiosity" en Marte

Esta imagen de alta resolución de Curiosity de la NASA muestra la torreta de herramientas al final del largo brazo robótico del rover el 20 de agosto de 2012. La cámara de navegación capturó esta imagen.http://spaceref.comleer mas

Nuevos hallazgos muestran algunas supernovas de tipo Ia relacionado con novas

En el tema del 24 de agosto de la revista Science, los astrónomos demuestran por primera vez que al menos algunas supernovas termonucleares (tipo Ia) provienen de una nova recurrente. Los resultados del estudio, dirigido por Ben Dilday, un investigador post-doctoral en física en la Universidad de California en Santa Bárbara y en el Observatorio del Telescopio Las Cumbres Global Network (LCOGT), son sorprendentes porque indirecta evidencia anterior fuerte apuntaba a la fusión de dos estrellas enanas blancas como las autoras de otra supernovas de tipo Ia.Los autores concluyen que hay varias maneras de hacer una supernova de tipo Ia - un hallazgo que podría tener implicaciones para la comprensión de las diferencias observadas en estas "candelas estándar", que se utilizaron para revelar la presencia de la energía oscura. Supernova PTF 11kx fue descubierto por el Palomar Transient Factory (PTF) en una galaxia a 600 millones de años luz de distancia - relativamente cerca en términos astronómicos, pero como todo supernovas de tipo Ia, demasiado lejos para distinguir los detalles de las estrellas antes de que explotara. Sin embargo, los astrónomos pudieron discernir que la supernova fue rodeado por capas de gas, algunos de ellas contienen hidrógeno que se habían desechado probablemente en las anteriores erupciones de nova, décadas antes de que ocurrió la supernova .http://spaceref.com leer mas

jueves, 23 de agosto de 2012

El telescopio Webb es 'Golden Spider'

Lo que parece una gigantesca araña de oro tejiendo una red de cables y cuerdas, es en realidad el equipo de apoyo en tierra, incluyendo el simulador de telescopio óptico (OSIM), para el espacial James Webb Telescope. OSIM trabajo en generar un haz de luz justo como el que se utilizarán en la óptica del telescopio real en los instrumentos de vuelo reales. Debido a que los instrumentos de vuelo reales se utiliza para probar el telescopio en vuelo real, su alineación y primera actuación tiene que ser verificado mediante el uso de la OSIM. Los ingenieros están completando mirando a OSIM y preparando para para probar los instrumentos científicos de vuelo más tarde. Esta foto fue tomada desde el interior de un gran termocámara de vacío llamado el Simulador de Ambiente Espacial (SES), en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Ingenieros Md. han cubierto la estructura de la OSIM con material aislante especial para ayudar a controlar su temperatura mientras se entra en la prueba de congelación profunda que imita el frío del espacio que Webb en última instancia va a experimentar en su órbita operacional a más de 1 millón de kilómetros de la Tierra.Las mantas térmicas de color dorado que se hacen de aluminizado kapton, una película de polímero que permanece estable en un amplio intervalo de temperaturas. La estructura que se parece a un cubo de plata y negro por debajo de la "araña" es un conjunto de paneles fríos que rodean la óptica de la OSIM. Durante la prueba, la temperatura de la OSIM se reducirá a 100 Kelvin (-280 º F -173 o C) como el nitrógeno líquido que fluye a través de tubos soldados a las paredes de la cámara y a través de tubos a lo largo de los paneles de plata alrededor de la óptica de OSIM. Estos paneles fríos mantienen la óptica OSIM muy fría, pero las partes cubiertas por las mantas aluminizadas Kapton se mantendrá caliente. "Algunas mantas tienen plata y oro hacia afuera hacia adentro, o invertidos, o plata en ambos lados, etc", dice Erin Wilson, un ingeniero de Goddard.http://www.nasa.gov/ leer mas

SOHO Compara actividad solar en 2009 y 2012

La historia de la misma semana, a sólo tres años de diferencia. La actividad solar durante el 08 04 al 10 2009 en comparación con la actividad de la misma semana de 2012. El aumento bastante dramático en la actividad solar desde 2009 hasta el presente es fácil de ver en una comparación lado a lado desde entonces y ahora tomada por Solar y Heliosférico Observatorio (SOHO) instrumento LASCO C3 (04 al 10 agosto 2012)En el 2009, el Sol estaba aún cerca de periodo mínimo solar, con la actividad solar muy reducida. En el mínimo solar, la corona de luz visible se reduce casi a un plano, pero más cerca del máximo solar, las características aparecen en todas las latitudes solares. En la actualidad, suele haber algún tipo de actividad todos los días, como lo demuestra en este video de una semana. El máximo de este ciclo de actividad solar se espera el próximo año. Crédito: NASA / ESA SOHO leer mas

Resuelto el misterio de las manchas blanquecinas en la Luna

Pequeños campos magnéticos que desvían el viento solar, responsables de un fenómeno que intrigaba a los científicos.La superficie de la Luna es, en general, bastante oscura. Y también aburrida. El satélite no tiene atmósfera, ni tectónica de placas, por lo que el ajetreo en la superficie es mínimo. Salvo si cae un meteorito, las cosas se quedan como y donde estaban. Por eso los científicos estaban intrigados con unas manchas blanquecinas, a veces de cientos de kilómetros, que pueblan su superficie. ¿Qué fenómeno las causa? Cada una de las manchas blanquecinas —de las que hay contabilizadas más de una docena— identifica la existencia de un pequeño y débil campo magnético. Aunque era casi indudable que entre ambos fenómenos había una relación, nadie había explicado con certeza —y pruebas— cómo era ésta.

¿Puede un campo magnético aclarar —como si de lejía se tratase— el regolito lunar? En realidad, lo que hace es evitar que se oscurezca. Como si fuese un escudo de energía, desvía una parte del viento solar que llega a la superficie de la Luna, y lo distribuye en sus alrededores.

Escudos para naves espaciales
Algunos modelos teóricos de esta explicación se habían puesto a prueba con anterioridad, y los resultados no cuadraban. Aun así, un grupo de científicos dedicados a desarrollar escudos energéticos para naves espaciales —que, en el fondo, tienen un cierto parecido con las anomalías magnéticas de la Luna— quiso poner a prueba la hipótesis de manera experimental.

Hicieron las modificaciones pertinentes a sus aparatos para replicar en el laboratorio las anomalías magnéticas lunares. Simularon el viento solar con un chorro de protones y electrones y estudiaron qué pasaba cuando lo disparaban hacia un pequeño imán.

Como predecía la teoría, se creó un campo eléctrico en forma de cúpula cuando el chorro y el «escudo» se encontraron. Este campo eléctrico desvió la mayoría de partículas hacia los límites y protegió la zona de influencia del imán. Los investigadores responsables creen que en la Luna ocurre exactamente igual, pero a lo grande. También, que una tecnología equivalente podría proteger tanto las naves espaciales como a sus pasajeros de los peligros del viento solar.http://www.abc.es leer mas